6N: la France offre à l’Écosse une victoire historique et au Pays de Galles le titre | Des sports

PARIS – Rachat pour la résurgence du Pays de Galles de Wayne Pivac, découragement pour la France flamboyante et floconneuse de Fabien Galthie.

Alors que les deux entraîneurs ont très bien reconstruit leurs équipes, c’est Pivac qui a remporté le trophée des Six Nations alors que la France a perdu à domicile contre l’Écosse 27-23 vendredi soir pour être bien en deçà de ce dont elle avait besoin pour usurper les Gallois.

« Nous sommes aux anges », a déclaré Pivac, qui a conduit le Pays de Galles au titre à sa deuxième saison, quelques mois seulement après que sa première saison ait produit une cinquième place très critiquée.

La France avait le match, pas le titre lui-même, en main à 23-20 à la 81e minute, mais l’arrière Brice Dulin a bizarrement décidé de ne pas frapper le ballon en contact avec la victoire assurée s’il le faisait.

Les Écossais ont exercé une énorme pression sur 22 phases et près de trois minutes, et l’ailier gauche Duhan van der Merwe a balayé le coin gauche à la 85e minute pour son deuxième essai de la nuit et a assuré le premier triomphe de l’Écosse à Paris depuis 1999.

Onze ans après avoir remporté le tournoi pour la dernière fois, la France avait besoin d’une victoire en points bonus de quatre essais et d’une marge de victoire de 21 points lors de la finale du tournoi dans un Stade de France vide. Les chances n’étaient pas bonnes.

Les Français ont réussi trois essais, mais un effort moyen n’a jamais semblé écraser les Écossais, et ils ont terminé deuxième du championnat, comme l’an dernier.

« Même si nous ne pouvions pas obtenir l’écart de points et le nombre d’essais dont nous avions besoin, nous avions plusieurs chances de gagner le match », a déclaré Galthie. « Nous pouvons le regretter. C’est la vérité. »

La France a empêché le Pays de Galles de remporter le Grand Chelem le week-end dernier avec son propre essai vainqueur – ironiquement pour Dulin – sur le même terrain, mais cela n’a pas pu arrêter l’Écosse. Les Écossais ont réservé le tournoi en battant l’Angleterre à Twickenham et la France à Paris dans le même championnat pour la première fois depuis 1926, et n’ont pu terminer que quatrièmes.

« Même si nous avons terminé quatrième, cela semble être l’une de nos meilleures saisons de notre histoire », a déclaré l’entraîneur Gregor Townsend.

Ce qui l’a rendu encore plus remarquable, c’est que l’Écosse n’était pas à pleine puissance. Ce match a été reporté au 28 février en raison d’une épidémie de coronavirus dans le camp français et, parce qu’il est tombé en dehors de la fenêtre internationale, l’Écosse n’a pu convoquer que cinq des huit joueurs anglais qu’elle souhaitait.

« Tellement fier de l’équipe », a déclaré Townsend. « Ils sont venus ici avec un peu d’adversité sans effectif complet, avec une blessure à l’un de nos partants mercredi (n ° 8 Matt Fagerson), un carton jaune, un carton rouge … ils ont fait preuve de courage, d’efforts, de solidarité. et la compétence pour gagner. « 

Mais la nuit pluvieuse ressemblait davantage aux conditions de Glasgow et l’Écosse prospéra. Ils ont joué un excellent rugby par temps humide pendant les 25 premières minutes – agressif avec de superbes coups de pied de ligne – et la France était agitée.

Un couple de gros pick-and-go de George Turner a mis en place l’aile centrale Van der Merwe pour se tortiller après un ruck à la 14e minute, converti par Russell. Le flanker Jamie Ritchie a attaqué un penalty pour Russell et l’Écosse menait 10-3 après un premier quart-temps au cours duquel la France a commis cinq erreurs de manipulation.

La France a renversé la tendance grâce à une pénalité de mêlée après une mise en jeu de l’Écosse. Le demi volant Romain Ntamack a réussi un penalty de 45 mètres, et sur une mêlée, les Tricolores ont marqué un essai de manuel. Le demi de mêlée Antoine Dupont a bouclé une passe lisse vers l’aile droite où Damian Penaud a montré des mains douces pour nourrir le ballon à l’intérieur du buteur Dulin.

Ntamack s’est converti à partir de la droite large et les chances de la France se sont encore améliorées lorsque le capitaine écossais Stuart Hogg a été condamné à la mi-temps après des infractions répétées à ses côtés sous avertissement.

Alors que le sin-bin de Hogg se terminait, la France a exploité l’avantage de l’homme lorsque le brillant déchargement de la porte arrière du centre Virimi Vakatawa a libéré Penaud, qui a pris l’avantage et a atterri dans le coin droit pour 18-10.

Le retour de Hogg a calmé l’Écosse, cependant, et ils ont retourné la chaleur sur la France. Une pénalité de Russell a réduit l’écart à cinq points à la 53e.

Lorsque Galthie a envoyé Teddy Thomas sur l’aile gauche et que Gael Fickou est passé au milieu de terrain avec Vakatawa pendant les 20 dernières minutes, la France était censée être galvanisée, mais à la place, une Écosse composée a avancé avec un essai converti.

Le flanker français Swan Rebbadj a arraché le ballon des mains écossaises dans un maul de conduite mais a perdu le contrôle et le talonneur de remplacement David Cherry a plongé joyeusement. Russell s’est converti pour une avance de 23-20 avec un quart à faire.

Rebbadj a compensé en glissant quelques minutes plus tard. Ntamack a raté les figurants et la France n’a mené que 23-20 avec 15 à jouer.

Russell a reçu un carton rouge pour un avant-bras dans le cou de Dulin, mais l’avantage de la France a été enlevé quelques instants plus tard par le carton jaune de Serin pour avoir gâché un maul écossais. Le poids de l’attente positive est revenu à la France, qui est revenue aux erreurs bâclées de ces dernières années.

Compte tenu de l’espoir, l’Écosse a déchaîné une arrivée en tribune, couronnée par la passe haute et ratée d’Adam Hastings à Van der Merwe pour l’essai gagnant. Après toutes les discussions d’avant-match sur la France, l’Écosse a volé la vedette.

« J’étais ennuyé par (le battage médiatique sur la France), je suis un fier Écossais », a déclaré Hogg. « Pour le reste des garçons, cela a ajouté de l’énergie au feu, et nous l’avons apprécié. »

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