Comment Bonnie Prince Charlie s’est échappée en France après Culloden

Il s’est écoulé 269 ans et cinq mois entre les deux plus grandes chances de briser l’Union. Si le prince Charles Edward Stuart et les Jacobites avaient remporté la bataille de Culloden, il aurait pu écouter les nombreux conseillers qui l’avaient exhorté à rester à Édimbourg l’année précédente et à proclamer la fin de l’Union. Le duc de Cumberland (ci-dessous) et l’armée gouvernementale de Hanovre ont cependant remporté la victoire et l’Union a survécu, renforcée par les nombreux Écossais qui se sont rangés du côté du gouvernement et ont préparé le terrain pour l’établissement et la croissance de l’Empire britannique, dans lequel de nombreux Les Écossais ont joué un rôle important. La prochaine occasion de mettre fin à l’Union était le 18 septembre 2014.

Comme je l’ai montré ces dernières semaines, contrairement à ses promoteurs des temps modernes, jusqu’en 1746, l’Union était très loin d’être robuste. Bientôt, je reviendrai sur un épisode particulier, les émeutes de Porteous de 1736, pour montrer à quel point l’Union avait parfois été fragile.

J’ai longuement écrit sur les séquelles sanglantes de Culloden en novembre 2018 et je ne souhaite pas revenir sur ce sujet douloureux que j’appelle maintenant le massacre des Glens. Les abonnés et les non-abonnés peuvent le consulter dans les archives du National.

De ces temps terribles est sorti un phare brillant – comment les habitants des Highlands et des îles ont fait preuve d’un immense courage, d’une loyauté durable et d’une moralité appropriée en aidant leur Bonnie Prince à s’échapper vers le continent. C’est l’une des grandes histoires romantiques de l’histoire écossaise, mais permettez-moi d’abord de planter le décor en résumant brièvement les événements des semaines qui ont suivi Culloden.

Cumberland est resté à Inverness et a supervisé le traitement horrible des gens de cette région. Les troupes anglaises sous son commandement direct ont commis des atrocités après des atrocités à la recherche de Charles et des Jacobites restants, mais ils ont rejoint les Écossais, dont beaucoup étaient eux-mêmes des Highlanders. John Campbell, le 4e comte de Loudoun, avec George Munro de Culcairn, co-fondateur du régiment Black Watch en 1725, a dirigé les compagnies de Highlanders indépendants – Campbells et MacDonalds – qui étaient fidèles au roi George II sur les raids dans Lochaber et Shiramore. Les dragons anglais ont erré au loin, tuant sans discernement. Ils étaient dirigés par le général Hawley, le perdant de la bataille de Falkirk Muir, dont la fureur pour la vengeance ne connaissait pas de limites – il a dûment mérité le surnom du pendu Hawley.

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Quiconque était soupçonné d’héberger le prince était arrêté, torturé et généralement pendu pour sauver une balle. Cumberland s’est rendu dans le sud à la fin du mois de juillet et a été accueilli avec enthousiasme – il a reçu la liberté de Glasgow, d’Édimbourg et de Dundee et l’Assemblée générale de l’Église d’Écosse lui a rendu un hommage généreux, tandis que les universités écossaises faisaient la queue pour lui donner des diplômes honorifiques. Il a été acclamé jusqu’à Londres, avec Haendel composant See the Conqu’ring Hero Comes en son honneur.

Permettez-moi de terminer rapidement son histoire: lorsque la nouvelle du génocide qu’il avait tenté est apparue, les conservateurs anglais se sont retournés contre lui et ce sont eux, et non les Écossais, qui l’ont appelé Butcher. Cumberland est retourné en Flandre et aux Pays-Bas pour reprendre la campagne contre les Français, mais a perdu la bataille de Lauffeld. Le 18 octobre 1748, le traité d’Aix-la-Chapelle met fin à la guerre de succession d’Autriche et confirme le droit de succession de la maison de Hanovre.

Pendant la guerre de Sept Ans, en juillet 1757, il perdit face aux Français à la bataille de Hastenbeck, puis il signa la Convention de Klosterzeven en septembre 1757, promettant d’évacuer la province «natale» de sa famille de Hanovre. Il a été rapidement rappelé à la maison par son père, le roi George II, qui a limogé son propre fils et a annulé l’accord. Humilié, Cumberland n’a plus jamais servi dans l’armée et a subi un accident vasculaire cérébral en 1760, mourant cinq ans plus tard à l’âge de 44 ans.

La boucherie de Cumberland dans les Highlands avait donné le ton de la manière dont le Royaume-Uni traitait les prisonniers jacobites. Comme le raconte Magnus Magnusson en Écosse: L’histoire d’une nation: «Sur un total de 3471 prisonniers jacobites, 120 ont été exécutés: la plupart par pendaison, dessin et cantonnement, quatre par décapitation parce qu’ils étaient des pairs du royaume – le privilège du rang. Sur le reste, plus de 600 sont morts en prison; 936 furent transportés aux Antilles pour y être vendus comme esclaves, 121 furent bannis «hors de nos dominions»; et 1287 ont été libérés ou échangés. »

Si nous sommes d’accord avec le chiffre généralement accepté de 1 200 Jacobites morts sur le champ de bataille de Culloden, alors il semble que le double de ce nombre de survivants de la bataille moururent plus tard aux mains des «britanniques». Quant au nombre de morts dans le déchaînement génocidaire de Cumberland dans les Highlands et les îles, les estimations varient de quelques milliers à un nombre bien supérieur à 10 000. Personne n’a tenu de registres.

La personne la plus célèbre à avoir échappé à la mort à Culloden était sans aucun doute Bonnie Prince Charlie lui-même.

On a beaucoup écrit sur son manque de généralisme et son échec à commander correctement une armée, qui comprenait des soldats irlandais et français, ainsi que les milliers de Highlanders qui avaient gagné une telle gloire à Prestonpans. Personne ne peut douter, cependant, de l’extraordinaire courage personnel du prince. Alors que l’armée jacobite s’effondrait à Culloden, il voulait rester et rallier ses troupes, mais son conseiller irlandais, le colonel John William O’Sullivan, arracha pratiquement les rênes de son cheval des mains de Charles et le précipita hors du terrain.

Ce fut le début d’un voyage assez remarquable pour le prince, qui est passé dans la légende. Comment Charles a été chassé à travers les Highlands et les îles et a survécu – souvent en dormant dans la rue – pour s’échapper en France se lit encore aujourd’hui comme un roman passionnant.

Lord George Murray avait commandé un tiers de l’aile jacobite à Culloden et avait réussi à se replier en bon ordre vers Badenoch où il voulait relancer le soulèvement, aidé par des clans qui n’avaient pas rejoint auparavant mais craignaient maintenant correctement les représailles du gouvernement. D’abord profondément perturbé mentalement par la défaite, Charles s’est ensuite rallié en quelques jours et avait pensé à une deuxième tentative pour amener l’armée gouvernementale au combat, mais il a finalement renvoyé Murray et le reste de l’armée. Il craignait qu’il y ait des traîtres dans leurs rangs et voulait se rendre en France et recruter une armée française pour une seconde révolte.

Grâce aux récits des plus proches conseillers de Charles et à l’extraordinaire récit des conséquences de Culloden, Lyon en deuil de Robert Forbes, ainsi qu’aux propres mémoires du prince, nous en savons beaucoup sur ce qui s’est passé au cours des cinq prochains mois.

Il passa les premières nuits après Culloden dans diverses maisons de fidèles membres du clan, comme Donald Cameron de Glenpean, avant de rejoindre la maison d’Alexander MacDonald à Arisaig. Averti que Lord Loudoun et une division gouvernementale se dirigeaient vers la région, et apprenant la reddition des hommes de Glengarry, Charles écrivit une lettre aux chefs de clan pour leur être remise seulement après qu’il se soit rendu en France. Cela rend la lecture très triste: «Hélas, je vois avec peine, pour le moment je ne peux pas faire grand-chose pour vous de ce côté-ci de l’eau, et la seule chose que l’on puisse faire maintenant est de se défendre jusqu’à ce que les Français vous assistent. Sinon, pour être en mesure de faire de meilleures conditions. »

Pas étonnant qu’il ait postdaté la lettre car c’était une capitulation virtuelle. Charles a décidé de naviguer vers les Uists à la fin du mois d’avril, et Charles et ses compagnons – le colonel O’Sullivan, Allan MacDonald et Edward «Ned» Burke – attendaient d’être transportés vers les Hébrides extérieures au moment même où les navires français, Mars et Bellone, arrivaient. au Loch nan Uamh sur le continent pour le sauver. Ce dernier navire aurait déchargé 40000 Louis d’Or – les gens sont depuis à la recherche du trésor jacobite perdu. Un autre navire français, le Hardi Mendiant, le manqua également, car Charles avait déjà fait le périlleux voyage à travers le Minch. Ils étaient partis le soir du 26 avril lorsque son batelier Donald MacLeod a demandé au prince de ne pas y aller car une tempête se préparait.

Charles a insisté et à travers les vents hurlants et la pluie, MacLeod a finalement organisé la petite fête à Benbecula, atterrissant à Rossinish. Ils se sont réfugiés dans une hutte et ont abattu une vache pour se nourrir, Charles insistant pour payer le propriétaire plus tard. Le plan était d’aller à Stornoway pour louer un bateau en Norvège, et le groupe a déménagé dans la maison de Mme Mackenzie à Kildun, seulement pour entendre la nouvelle que les gens de Stornoway ne voulaient rien avoir à faire avec le prince. Pour être honnête, ils ne l’ont toujours pas rendu malgré la récompense de 30000 £ – plus de 2 millions de livres sterling d’argent d’aujourd’hui.

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S’ensuivirent des semaines de stravaiging sur les Hébrides, Macdonald de Clanranald étant le laird local qui fit le plus pour aider. Charles voulait retourner sur le continent, mais les navires de la Royal Navy parcouraient maintenant les îles et il était plus sage de chercher refuge à Coradale où les Macdonalds s’occupaient de lui.

Ils ont presque tous été capturés plusieurs fois, devant prendre des mesures évasives lorsque les navires ont débarqué des équipes de raids. Puis vint sa célèbre rencontre avec Flora MacDonald à Milton sur South Uist.

Comme je l’ai écrit en 2018, nous ne saurons jamais exactement pourquoi Flora MacDonald a choisi d’agir comme elle l’a fait à l’été 1746. Son beau-père était responsable de la milice locale et il aurait été dans l’intérêt de la famille de rester à l’écart. des événements qui ont suivi.

Elle était prudente au début, mais par loyauté envers la maison de Stuart et ses amis Macdonald, Flora s’impliqua activement dans un complot mené par les clanranalds pour faire quitter les îles et le pays à Charles. Avec la répression du manteau rouge, toute personne voyageant hors de l’île avait besoin d’un passeport, et Flora a réussi à en obtenir un de son beau-père.

Le soir du 28 juin, Flora et cinq bateliers ont amené Charles sur le Minch à Skye. Charles était déguisé en femme de chambre, Betty Burke, et quand ils sont arrivés à la maison de Macdonald de Kingsburgh, Lady Macdonald a été accueillie par quelqu’un qu’elle a décrit plus tard comme «un vieux muckle trallup d’un carlin, faisant des pas larges dans le hall.

Le prince et ses compagnons ont traversé Skye à Portree où il a pris congé de Flora, lui donnant un médaillon avec son portrait miniature. Elle et ses proches ont tous été arrêtés plus tard et Flora a été emmenée à la Tour de Londres, bien qu’elle ait été libérée l’année suivante en vertu de la loi sur l’indemnisation.

À présent, Charles était à l’aise dans un kilt, et après avoir traversé le continent via le Loch Nevis, il était protégé par les MacKinnons. Pourtant, l’armée gouvernementale se rapprochait, et Charles et son parti firent une percée audacieuse dans leurs lignes et atteignirent Glen Shiel. Ils sont allés plus loin dans les Highlands, tous dormant dans la rue et mangeant le gibier qu’ils pouvaient attraper. Charles voulait vraiment rester dans les maisons de Cameron de Lochiel et de Macpherson de Cluny, mais leurs maisons avaient été rasées par les ravageurs de Cumberland.

Charles et ses hommes atteignirent finalement le Loch nan Uamh et de là, aux premières heures du 20 septembre 1746, ils s’embarquèrent pour la France. Le prince n’est jamais revenu, du moins en Écosse.

La semaine prochaine, vous pourrez découvrir où il est allé dans l’une des grandes aventures méconnues de la vie de Bonnie Prince Charlie.

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