Comment la Grande-Bretagne en est venue à dépendre de l’énergie française

Pendant ce temps, le vaste réseau nucléaire de la France, qui génère environ 70% de l’électricité du pays, a aidé la France à exporter de l’électricité vers la Grande-Bretagne ces dernières années, à moins de quelques mois en 2016 lorsque la production était faible et que le Royaume-Uni est devenu un exportateur net vers le pays.

Le Royaume-Uni est appelé à devenir de plus en plus dépendant du pouvoir commercial à destination et en provenance de la France et d’autres pays européens à mesure qu’il s’oriente vers l’électricité renouvelable, l’électricité provenant d’autres marchés aidant à lisser l’approvisionnement intermittent – à la fois trop et trop peu.

D’ici 2024, National Grid affirme qu’il devrait y avoir suffisamment de capacité via les interconnexions pour que la Grande-Bretagne puisse importer près d’un quart de sa puissance.

Cette augmentation survient alors que des questions sur l’autosuffisance nationale se font jour à la suite du Brexit, du coronavirus et de la pénurie de micropuces. Le Telegraph a révélé cette semaine comment les ministres envisageaient de stocker les métaux nécessaires aux voitures électriques alors que la Chine s’inquiétait de l’approvisionnement.

Le Royaume-Uni est un importateur net d’énergie depuis 2004, ayant passé une grande partie des années 80 et 90 en tant qu’exportateur grâce à une offre croissante de pétrole et de gaz en mer du Nord. En 2019, les importations – principalement du pétrole et du gaz en provenance de Russie, de Norvège, du Qatar et d’ailleurs – représentaient 35% de l’énergie britannique, selon les statistiques officielles.

La dépendance à l’égard des importations évoluera probablement à mesure que le bassin de la mer du Nord diminuera et que le Royaume-Uni augmentera sa capacité d’énergie éolienne, comme le Premier ministre tient à le faire.

Malgré le spectacle peu édifiant à Jersey, beaucoup pensent que ce n’est pas un inconvénient. «L’idée selon laquelle on est isolé, en particulier de l’Europe, est faussée d’un point de vue technologique et spirituel», déclare le Dr Paul Dorfman de l’Institut de l’énergie de l’UCL.

« Nous continuerons à être dépendants, politiquement, culturellement, technologiquement et en termes d’énergie – et c’est une très bonne chose. »

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