Comment le fait de garder les écoles ouvertes a aidé les femmes françaises à retourner sur le lieu de travail | Meilleurs pays

PARIS – Après que la France soit sortie de huit longues semaines de verrouillage du COVID-19 en mai dernier, avec tous les magasins «non essentiels» fermés et les résidents devant remplir des certificats de voyage pour quitter la maison, il est difficile d’imaginer qu’une deuxième phase d’enfermement pourrait être plus agréable au goût. Mais le verrouillage qui a commencé fin octobre dernier a été en fait beaucoup plus facile pour de nombreux parents français.

Lors du premier verrouillage, toutes les écoles et crèches françaises ont fermé. Tatiana et son mari, Alexander, qui ont tous deux des emplois à temps plein, se sont séparés pour s’occuper de leur fils de 2 ans pendant la journée et ont travaillé à distance tard dans la nuit.

«Alex et moi nous sommes à peine vus, même si nous vivions dans le même appartement», raconte Tatiana, 32 ans, qui, avec son mari, souhaitait être identifiée uniquement par leurs prénoms. « Nous n’avons eu aucun temps d’arrêt. C’était épuisant et nous étions complètement épuisés. » Tatiana, qui travaille dans le private equity et vit à Paris, a finalement demandé à sa sœur d’emménager avec la famille pour aider à la garde d’enfants.

Les recherches suggèrent que le premier verrouillage français a particulièrement frappé les mères qui travaillent. Une enquête menée en mai dernier auprès de 34 000 personnes par la Confédération générale des syndicats français (CGT) a révélé que 43% des mères déclaraient être responsables d’au moins quatre heures supplémentaires par jour de tâches parentales et domestiques. Une étude d’avril 2020 commandée par le ministre français de l’égalité des sexes, de la diversité et de l’égalité des chances a révélé que les femmes consacraient 2 heures et 34 minutes aux tâches ménagères quotidiennes contre 2 heures et 10 minutes pour les hommes.

Constatant l’impact des fermetures d’écoles sur les enfants et les parents qui travaillent, le 13 avril dernier, le président français Emmanuel Macron a pris une décision controversée: la réouverture des écoles et des crèches à partir du mois de mai. Depuis juin, la fréquentation scolaire en France est obligatoire.

La décision a été une bouée de sauvetage pour les parents qui travaillent, en particulier les mamans, lors de la deuxième série de confinements, qui s’est terminée à la fin novembre. «Nous avons pu travailler des heures normales avec notre enfant pris en charge pendant la journée. C’était vraiment agréable, car sans avoir à faire la navette, nous avons passé plus de temps de qualité avec notre fils», dit Tatiana.

La décision française de garder les écoles ouvertes est controversée, les cas de COVID-19 augmentant à nouveau en janvier et restant élevés depuis. Mais cela a peut-être aussi contribué à prévenir bon nombre des inégalités vécues par les parents qui travaillent et en particulier les mères d’autres pays, dont certaines ont été forcées de choisir entre leur carrière et s’occuper de leurs enfants.

Comment le coronavirus a affecté les femmes aux États-Unis vs. France

Le chômage dû aux retombées du COVID-19 a frappé les travailleurs du monde entier. Si les femmes qui travaillent aux États-Unis ont été plus durement touchées que les hommes, la même chose ne semble pas être vraie jusqu’à présent en France.

Les taux de chômage des hommes et des femmes français sont restés relativement stables en 2020. Au total, l’emploi a baissé de 0,2 point de pourcentage pour les hommes et de 0,3 point de pourcentage pour les femmes, selon une analyse de l’Institut national de la statistique et des études économiques (INSEE). La participation au marché du travail a augmenté de 0,3 point sur un an pour les hommes et de 0,2 point pour les femmes, en partie grâce à un programme d’emploi partiel qui a permis aux entreprises françaises de maintenir les travailleurs sur leur liste de paie à la charge du gouvernement. «Nous n’avons pas vu beaucoup de différence entre l’impact sur le taux d’emploi des hommes et celui des femmes», explique Vladimir Passeron, chef du service emploi et revenus du travail à l’Insee.

Les rôles conflictuels du parent et du travailleur semblent jouer un rôle important dans cette disparité. Une analyse du groupe de réflexion sur les politiques à but non lucratif, la RAND Corporation, a noté que les taux de participation de la population active aux États-Unis ont baissé beaucoup plus chez les femmes avec enfants (3,18% en septembre 2020) que chez les femmes sans enfants (1,12%) et les hommes avec et sans enfants (1,79 % et 1,72%, respectivement).

Un rapport du National Bureau of Economic Research (NBER), une organisation de recherche à but non lucratif, a conclu que la pandémie a été plus difficile pour les femmes américaines en partie à cause des fermetures d’écoles et de garderies. Le NBER note que, comme les mères sont plus susceptibles de gagner moins que leur partenaire, elles ont tendance à être plus susceptibles de quitter leur emploi lorsque les besoins en matière de garde d’enfants deviennent impossibles à satisfaire. Les mères célibataires, dont beaucoup n’ont pas la possibilité de partager la garde d’enfants avec un partenaire, sont particulièrement touchées.

Les élèves jouent dans la cour de l’école de l’école Saint Germain de Charonne à Paris le 14 mai 2020 (Crédit: FRANCK FIFE / AFP / Getty Images)

La décision de maintenir les écoles et les garderies ouvertes en France

L’accès aux services de garde d’enfants est peut-être un élément clé des différentes expériences des femmes aux États-Unis et en France. Les parents français ont pu envoyer leurs enfants à l’école et à la garderie pendant la majeure partie de la pandémie, tandis que de nombreuses écoles aux États-Unis sont restées largement fermées à l’apprentissage en personne.

Un des principaux moteurs du gouvernement français: remettre les parents au travail. En avril dernier, les ministres du gouvernement français ont souligné comment la réouverture des écoles permettrait de remédier aux inégalités économiques créées lors du verrouillage en permettant aux parents de reprendre le travail.

Le discours du président Macron du 13 avril annonçant la fin du verrouillage et la réouverture progressive des écoles « a été interprété par les journalistes comme une volonté directe de remettre les parents libres de travailler », déclare Henri Bergeron, sociologue à l’Institut d’études politiques de Paris (Sciences Po). , directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) et co-auteur du livre « COVID-19: une crise organisationnelle ».

«Son argument était vraiment une question de justice sociale. Les lock-out touchent particulièrement les pauvres… et certainement [have] un effet sexospécifique, aussi », dit Bergeron.

Si l’objectif principal de la réouverture des écoles était de garantir l’accès à l’éducation pour tous les enfants, le gouvernement a étudié et pris en compte l’impact des différentes mesures COVID-19 sur les femmes, explique un porte-parole du ministre français de l’Égalité des genres, de la Diversité et de l’Égalité des chances. Lors du premier accouchement, «les femmes étaient à l’avant-garde de la crise pour leur rôle au sein de la structure familiale», a déclaré le porte-parole, notant que les fermetures d’écoles obligeaient les femmes à jongler entre le travail et les responsabilités personnelles et ajoutant que la violence domestique avait augmenté de plus de 30%. en France pendant cette période. «La décision de rouvrir les écoles et les crèches a donné aux parents la possibilité de reprendre le travail et, par conséquent, d’alléger le double jour pour les mères», déclare la porte-parole.

Au départ, les parents et les enseignants français se méfiaient de la réouverture des écoles, mais certaines recherches soutiennent la sécurité de la stratégie. Une étude de juin 2020 de l’Institut Pasteur français a conclu que les enfants d’âge scolaire semblent beaucoup moins susceptibles de transmettre le virus que les adultes. Une autre étude commandée par le gouvernement français est arrivée à une conclusion similaire sur les enfants en crèche. Et un rapport d’août du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a révélé que les preuves « indiquent que les fermetures de garderies d’enfants et d’établissements d’enseignement sont peu susceptibles d’être une mesure de contrôle unique et efficace pour la transmission communautaire du COVID-19 ». La plupart des preuves suggèrent également que les enfants de moins de 14 ans sont moins susceptibles de tomber gravement malades à cause du COVID-19.

Tous les chercheurs ne sont pas d’accord. Une étude suisse récemment publiée a conclu que la fermeture d’écoles en Suisse pendant deux mois au printemps dernier a ralenti la circulation du virus de 21,6% – un peu moins efficace que de limiter les rassemblements à cinq personnes (24,9%) et de fermer des entreprises non essentielles comme les bars et les restaurants ( 22,3%).

Les élèves portent des masques de protection au collège Françoise-Giroud à Paris, le 1er septembre 2020, le premier jour de l’année scolaire (MARTIN BUREAU / AFP / Getty Images)

Choisir de garder les écoles ouvertes, pour le moment

Pourtant, avec environ 20000 nouveaux cas de COVID-19 diagnostiqués quotidiennement en France depuis début janvier, il y a des spéculations sur un troisième verrouillage dans certaines parties du pays le week-end. L’agence nationale de santé publique française a également noté récemment une augmentation plus importante du pourcentage de tests COVID-19 positifs chez les enfants de moins de 9 ans par rapport à la population générale, qui peut ou non être liée au retour à l’école.

La stratégie pourrait changer avec la circulation de la nouvelle souche de coronavirus en provenance d’Angleterre. Le 14 janvier, le ministre français de la Santé, Olivier Véran, a annoncé que plus d’un million d’élèves de plus de 6 ans et d’enseignants seraient testés chaque mois pour le coronavirus. La mesure a été mise en œuvre en raison de la circulation de la nouvelle souche virale, qui « semble être plus contagieuse chez les enfants… sans qu’il y ait de cas plus graves, au moins proportionnellement », a déclaré Véran. En Angleterre, les écoles ont été fermées à l’apprentissage en personne, à l’exception des enfants des travailleurs critiques, depuis le début du mois de janvier. Après des semaines de verrouillage, le Premier ministre britannique Boris Johnson devrait esquisser un plan de réouverture des écoles en tant que priorité à compter du 8 mars.

En France, les ministres du gouvernement soutiennent que leur objectif est de garder les écoles ouvertes, de surveiller la variante anglaise et de déployer des tests et des mesures sanitaires plus strictes. Fin février, le ministre français de l’Éducation, Jean-Michel Blanquer, a réaffirmé au Figaro que la priorité du gouvernement est de garder les écoles ouvertes et a ajouté que d’ici la mi-mars, l’État prévoit de déployer 300000 nouveaux tests de salive COVID-19 par semaine aux étudiants du pays pour aider à identifier et isoler les éclosions potentielles.

« La France a fait le choix, que non seulement je valide mais dont je suis fier pour mon pays, de maintenir l’éducation de nos enfants », a déclaré Véran aux journalistes d’Europe1 le 10 janvier.

Cette histoire a été soutenue par le Solutions Journalism Network, une organisation à but non lucratif dédiée à des rapports rigoureux et convaincants sur les réponses aux problèmes sociaux.

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