De retour à la poursuite de la ligue française pour le PSG alors que le rêve européen se termine

PARIS (AP) – Un autre rêve de Ligue des champions est terminé pour le Paris Saint-Germain et il revient à la réalité de sauver son titre de champion de France avec seulement trois matches à jouer.

La façon dont les joueurs du PSG ont perdu leur sang-froid contre Manchester City mardi soir montre qu’ils restent enclins à l’auto-capitulation sous la pression, et l’entraîneur Mauricio Pochettino a même dû les calmer au coup de sifflet final.

Il doit maintenant se concentrer pleinement pour le match de dimanche à Rennes alors que le PSG tente de reprendre la tête du championnat de Lille.

Car si le champion en titre du PSG a remporté ses trois derniers matches pour reculer d’un point derrière Lille, ces victoires n’étaient guère convaincantes. Le PSG a remporté des victoires à domicile grâce à un but à quelques secondes de la fin contre Saint-Etienne et une erreur défensive flagrante de Lens.

Aucune de ces équipes n’a vraiment porté le match au PSG, préférant jouer sur la contre-attaque, mais cela promet d’être une proposition différente contre une équipe rennaise habile qui passe bien à la vitesse.

Les joueurs rennais ont été transformés sous la direction de l’entraîneur Bruno Genesio – l’ancien entraîneur lyonnais – et le club breton vise une sixième victoire en huit matches.

L’enjeu est également important, l’équipe de Genesio poussant pour la cinquième place et une place en Ligue Europa après avoir gagné du terrain sur ses rivaux.

Mais Rennes, septième place, a encore besoin de rattraper deux points sur Marseille et la cinquième place Lens, ce qui pourrait rendre service au PSG en battant Lille à domicile vendredi.

L’équipe de Genesio a fait preuve d’un solide travail d’équipe, ce qui n’était guère le cas pour le PSG contre City. Plutôt que de se rassembler en tant qu’unité, les joueurs se sont relayés pour dénoncer l’arbitre.

Angel Di Maria a été expulsé pour un coup de pied pétulant tandis que Marco Verratti, un international italien chevronné avec 40 sélections, a de nouveau cédé à des explosions de rage.

Neymar a réprimandé ses coéquipiers plutôt que de montrer l’exemple, ne réussissant pas à devenir le sauveur sur le terrain que certains observateurs attendaient de lui.

Il y a aussi des questions alarmantes concernant les décisions récentes du club.

L’attaquant Edinson Cavani, meilleur buteur de tous les temps du PSG avec 200 buts, et le défenseur vétéran Thiago Silva, capitaine de longue date avec 315 apparitions en club, n’ont pas obtenu les contrats qu’ils voulaient à la fin de la saison dernière et sont partis.

Tous deux étaient de véritables leaders en termes d’attitude et d’éthique de travail, mais considérés comme ne méritant pas plus d’une offre d’un an en raison de leur âge relativement avancé.

Ces décisions se sont retournées contre eux.

Silva, 36 ans, est en finale de la Ligue des champions avec Chelsea – entraînée par Thomas Tuchel, qui a été limogé par le PSG à la mi-saison.

«Chelsea Dreams Bigger» a fait la une de l’édition de jeudi du quotidien sportif L’Equipe, une référence ironique à la devise du club du PSG.

Pendant ce temps, Cavani, 34 ans, était bien placé pour atteindre la finale de la Ligue Europa avec Manchester United plus tard jeudi.

Le PSG pousse Neymar à signer un nouveau contrat même s’il n’a pas justifié les espoirs élevés placés en lui, et pourrait également partir gratuitement l’année prochaine après avoir coûté une autre fortune en salaires.

Il n’a pas marqué en sept matchs consécutifs en phase à élimination directe de la Ligue des champions, une statistique inquiétante pour un joueur aux capacités spectaculaires qui a coûté un record de 222 millions d’euros (267 millions de dollars).

Ses performances décevantes contre City ont souligné à quel point le PSG dépend de Kylian Mbappe, qui a raté le match retour de mardi en raison d’une blessure au mollet.

Pochettino pourrait vraiment utiliser Mbappe contre Rennes, mais l’attaquant français est suspendu.

C’est un moment crucial pour le club, avec une demi-finale de Coupe de France à Montpellier à peine trois jours après Rennes.

Verratti et son collègue milieu de terrain Ander Herrera sont suspendus pour les titulaires contre Montpellier, qui a l’un des meilleurs milieux de terrain du football français à Teji Savanier et doit gagner la compétition pour atteindre la Ligue Europa.

La semaine prochaine, la saison du PSG pourrait être de retour sur les rails ou suspendue à un fil.

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