Des acteurs français invoquent l’esprit de 68 dans l’occupation de l’Odéon

Lorsque 50 comédiens et musiciens se sont présentés au Théâtre de l’Odéon à Paris la semaine dernière, ils n’étaient pas là pour répéter ou se produire, mais plutôt pour occuper les lieux.

Portant des sacs remplis de nourriture et de fournitures, ils sont venus protester contre le sort des artistes qui luttent depuis un an dans une pandémie qui a fermé des salles de concert, des théâtres et des cinémas à travers la France.

Leur choix de lieu n’était pas un hasard – cela rappelait le mois de mai 1968 lorsque des centaines d’étudiants, d’artistes et de militants ont pris le contrôle de l’ornement néoclassique Odéon et l’ont utilisé comme base pour un mouvement de protestation qui a balayé la capitale française.

Les manifestants de l’Odéon veulent que le gouvernement fixe un calendrier pour la réouverture de la vie culturelle, arguant que sa décision d’autoriser les magasins, les centres commerciaux et les bureaux à rester ouverts tout en gardant les arts interdits étouffait l’âme des citoyens français.

Ils sont également mécontents de la récente décision du gouvernement d’aller de l’avant avec des plans de refonte d’un système de chômage généreux qui protège les artistes lorsqu’ils sont entre deux emplois et veulent qu’il soit retiré.

Karine Huet, musicienne et militante du syndicat CGT qui a organisé l’occupation – qui s’est depuis étendue à 15 autres théâtres de Toulouse à Strasbourg – a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de partir tant que le gouvernement n’aura pas répondu à leurs demandes.

Le Théâtre Graslin fait partie des plus de 15 salles à travers la France qui sont occupées, les manifestants s’engageant à ne pas partir tant que le gouvernement n’aura pas répondu à leurs demandes © Loic Venance / AFP / Getty

«Nous pouvons continuer pendant un certain temps», a-t-elle déclaré. «Nous avons apporté un ensemble de percussions, des instruments de musique et un gros système de sonorisation. J’ai plaisanté en disant que nous sommes actuellement le seul club de jazz ouvert en France.

La nuit, elle et ses camarades manifestants s’écraser sur des matelas pneumatiques sur le sol et ils partagent une douche entre eux.

La colère dans le secteur des arts français augmente depuis des mois. De nombreux artistes se sentent oubliés par le président Emmanuel Macron, qui, malgré sa jeunesse et sa passion du théâtre, a donné la priorité aux affaires à la culture dans la lutte contre la pandémie.

Après avoir fermé pendant une période au printemps 2020, les salles des arts de la scène ont de nouveau été fermées fin octobre lorsque le deuxième verrouillage national a commencé. Un objectif initial de réouverture des salles à la mi-décembre a été rapidement abandonné lorsque les infections sont restées bien plus élevées que prévu. Depuis lors, le pays est resté sous un couvre-feu national de 18 h 00 à 6 h 00 avec des restaurants, des bars et des gymnases toujours fermés, bien que les écoles soient ouvertes.

La colère dans le secteur des arts français augmente depuis des mois. De nombreux artistes se disent oubliés par le président Emmanuel Macron © Yoan Valat // EPA-EFE / Shutterstock

«Travaillez, consommez et taisez-vous», a lu jeudi une pancarte brandie par un manifestant sur laquelle figurait également une Marianne en pleurs, symbole de la République française. Une autre bannière représentait Macron comme un croisement entre un diable rouge et une molécule de coronavirus – avec des protéines de pointe à la place de ses cheveux.

Le filet de sécurité sociale de la France pour les artistes, les machinistes et les techniciens du cinéma – connu sous le nom de régime des intermittents – est parmi les plus généreux au monde.

Créé en 1936 dans le but d’attirer les travailleurs vers le cinéma en plein essor, le système traite les créatifs et les techniciens des arts du spectacle comme des salariés ayant droit à une aide en espèces même pendant les périodes où ils ne travaillent pas. En 2019, 276000 personnes ont bénéficié du système pour un coût de 2,5 milliards d’euros, selon un rapport du gouvernement.

Des dizaines de travailleurs de la culture ont occupé le Théâtre Graslin de Nantes pour réclamer la réouverture de lieux culturels et de théâtres © Loic Venance / AFP / Getty

Malgré la colère des manifestants, le gouvernement a apporté son soutien aux artistes, aux musiciens et au personnel technique des arts de la scène depuis le début de la pandémie. Il a déclaré l’année dernière une «année gratuite» pour les personnes sous le régime du chômage intermittent du spectacle, ce qui signifie que personne ne serait coupé pour ne pas travailler suffisamment à cause des fermetures causées par la pandémie. Les manifestants veulent que le programme soit prolongé d’un an, et le gouvernement a déclaré qu’il étudiait la question.

Roselyne Bachelot, la ministre de la Culture, a rendu visite aux manifestants à l’Odéon samedi dernier et a déclaré qu’elle «comprenait leurs préoccupations» et que son objectif était «de continuer à protéger l’emploi artistique autant que nécessaire». Elle s’est montrée moins charitable quelques jours plus tard lorsqu’elle a qualifié l’occupation des théâtres de «inutile» et de «dangereuse» dans son témoignage devant le Sénat.

Le Premier ministre Jean Castex s’est adressé jeudi aux militants de l’Odéon par vidéoconférence pour tenter de trouver une solution à l’impasse. Il a par la suite annoncé 20 millions de dépenses supplémentaires pour le secteur des arts, en plus des 30 millions déjà prévus cette année dans le plan de relance économique du gouvernement, entre autres mesures.

La réponse du syndicat CGT a été rapide: «Ce n’est pas avec des mesures aussi symboliques que vous éteignez un mouvement social. Occuper! Occuper! Occuper »

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