Des pêcheurs français bloquent les camions britanniques transportant du poisson débarqué au Royaume-Uni

Par Clotaire Achi et Pascal Rossignol

Boulogne-sur-Mer, France (Reuters) – Des chalutiers français irrités par la lenteur de la délivrance de permis de pêche dans les eaux britanniques après que le Brexit a bloqué jeudi des camions transportant des poissons débarqués au Royaume-Uni à leur arrivée à Boulogne-sur-Mer, le plus grand transformateur de fruits de mer d’Europe centre.

L’accord commercial conclu entre la Grande-Bretagne et l’Union européenne après le Brexit a permis aux pêcheurs du bloc de continuer à pêcher profondément dans les eaux britanniques, mais seulement une fois qu’ils ont reçu une licence.

Ces licences devaient être délivrées rapidement, mais au lieu de cela, environ 80% de la flotte française dans la région nord des Hauts-de-France, dont les côtes sud de la Grande-Bretagne sont visibles, attendaient toujours, ont déclaré des pêcheurs français.

« On pensait que ce serait une question de jours. Quatre mois plus tard, nous avons à peine avancé », a déclaré Bruno Margolle, qui dirige la principale coopérative de pêcheurs de Boulogne-sur-Mer.

Quelque 80 pêcheurs ont déclenché des fusées éclairantes sur les quais de Boulogne, ont bloqué deux camions avec une barricade de palettes et de barils de bois, et ont mis en place une pancarte disant: « Vous voulez garder vos eaux ??? OK … Alors, gardez votre poisson !!! « .

De nombreux skippers qui ont du mal à obtenir une licence n’ont pas été en mesure de répondre à la demande britannique de données électroniques montrant qu’ils avaient pêché dans les eaux britanniques au cours des cinq années précédant le référendum britannique de 2016 sur l’adhésion à l’UE, a déclaré Margolle.

La Grande-Bretagne a maintenu une approche fondée sur des preuves pour délivrer des licences aux navires de l’UE en utilisant les informations fournies par la Commission européenne, a déclaré le ministère britannique de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales (DEFRA).

« (Nous) considérons que cette réaction est injustifiée », a déclaré un porte-parole du DEFRA. Le gouvernement britannique avait fait part de ses inquiétudes face à la manifestation auprès des autorités françaises, a ajouté le porte-parole.

Le gouvernement français a exhorté jeudi soir la Commission européenne à prendre « des mesures fermes et déterminées » pour s’assurer que la Grande-Bretagne applique l’accord.

« Nous agirons dans un esprit de solidarité européenne et de coopération avec la Grande-Bretagne, mais l’urgence de la situation nous oblige tous à accélérer les efforts », ont déclaré le ministre de l’Europe Clement Beaune et la ministre de la Mer Annick Girardin dans un communiqué.

L’histoire continue

Environ les deux tiers des poissons débarqués au Royaume-Uni sont exportés vers le continent. Au cours des premières semaines de l’année, la sortie de la Grande-Bretagne de l’orbite de l’UE a entraîné une rupture chaotique des chaînes d’approvisionnement, qui avaient l’habitude de voir des pétoncles et des langoustines écossaises dans les magasins français à peine un jour après leur récolte.

Pendant ce temps, les pêcheurs du nord de la France disent que leurs moyens de subsistance dépendent de l’accès aux eaux britanniques, où ils chassent le maquereau, le merlan, le calmar et d’autres espèces.

Margolle a déclaré que les stocks de poissons français risquaient de s’épuiser si les pêcheurs français ne pouvaient pas pénétrer dans les eaux britanniques. Certains pêcheurs gardaient leurs bateaux amarrés au port, a-t-il dit.

«Cela ne vaut pas la peine d’aller en mer pour perdre de l’argent», a déclaré Margolle.

(Reportage de Clotaire Achi à Boulogne-sur-Mer; Richard Lough et Michel Rose à Paris; édité par Grant McCool)

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