Des scientifiques français enquêtent sur l’augmentation de la neige alpine virant au rouge

« Mais vous ne les remarquez pas parce qu’ils sont verts et moins nombreux », a-t-il déclaré au Telegraph.

« Ils vivent de dioxyde de carbone et de lumière. Viennent ensuite les bactéries qui les mangent.

« C’est lorsque les rayons du soleil deviennent très forts, à partir de mai, qu’ils créent un bouclier de molécules rouges qui jouent le même rôle que la crème solaire.

Lui et des experts du CNRS, du CEA, de Météo France et d’Inrae ont décidé d’essayer de comprendre comment ils survivent et pourquoi les glaciers de sang ont prospéré ces dernières années.

Pour ce faire, ils ont prélevé des échantillons de sol trouvés dans cinq sommets à différentes altitudes pour créer une carte de prolifération de neige.

« À ce jour, et à notre connaissance, aucune enquête systématique de ce type n’a été tentée », ont-ils déclaré.

Après avoir étudié leur ADN, ils ont trouvé une variété d’algues, dont un type clé rouge sang nommé de manière appropriée Sanguina, qui ne pousse qu’au-dessus de 2 000 m (6 500 pieds).

Les algues produisent une grande quantité d’oxygène mondial par photosynthèse et sont présentes à la racine de la plupart des chaînes alimentaires. Cependant, dans certaines conditions, ils se multiplient sauvagement, provoquant des boues toxiques, par exemple.

Ici, les experts pensent que les algues des neiges peuvent être un marqueur du changement climatique pour trois raisons.

« La première est que les algues sont photosynthétiques et vivent de dioxyde de carbone, ce qui est positif pour elles mais provoque un déséquilibre dans la nature », a déclaré M. Maréchal.

« Deuxièmement, toutes les autres proliférations dans la nature, comme les algues dans les lacs, sont liées à l’activité humaine et aux émissions de nitrates et de phosphates. Nous pensons que c’est le cas ici et qu’elles atteignent la neige en haute altitude plutôt comme les pluies acides. »

« La troisième raison est que tous les habitants de la montagne ont remarqué que si ces floraisons étaient assez rares dans le passé, elles sont désormais observables chaque année. »

La montée des algues rouges pourrait également accélérer le rétrécissement des glaciers et des calottes neigeuses, a-t-il déclaré.

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