Eurostar a débordé alors que la France et la Belgique «pensent que le Royaume-Uni est fou» | UK | Nouvelles

Le Royaume-Uni a vendu sa participation dans Eurostar en 2015 pour plus de 750 millions de livres sterling, alors que le chancelier George Osborne l’avait qualifié d ‘ »accord fantastique ». Il a déclaré: « C’est une très bonne affaire – cela signifie que nous pouvons réduire la dette nationale, cela signifie que nous pouvons investir dans notre infrastructure nationale et c’est une valeur fantastique pour les contribuables britanniques. « Tout cela fait partie de notre plan à long terme pour assurer l’avenir de la Grande-Bretagne. » Cette décision a cependant suscité des opinions divergentes.

Manuel Cortes, chef du syndicat des chemins de fer de l’Association des employés des transports, a déclaré: «George Osborne, en raison de sa croyance dépassée en un thatchérisme sans fard, vend une fois de plus l’argent de la famille pour un gain financier à court terme.

« La raison pour laquelle la France et la Belgique détiennent déjà la majorité du capital d’Eurostar est qu’elles croient en la gestion d’un chemin de fer public pour le bénéfice de tous. »

Mick Cash, secrétaire général du syndicat Rail, Maritime and Transport, a également critiqué le gouvernement britannique.

Il a dit que certains pays européens pensaient que le Royaume-Uni était « insensé » à vendre.

M. Cash a ajouté: « Les Français et les Belges pensent que nous sommes fous de faire tomber un actif d’infrastructure aussi précieux et stratégique. »

Lorsque la Grande-Bretagne a annoncé la vente, la société ferroviaire nationale française SNCF a refusé de racheter la participation.

La société a continué de croître, Eurostar enregistrant 92 millions de livres sterling de bénéfices pour 2019.

Cependant, la pandémie de coronavirus a plongé le service dans la tourmente.

Les revenus annuels d’Eurostar sont passés de 1 milliard de livres sterling (1,1 milliard d’euros) en 2019 à environ 180 millions de livres sterling (208 millions d’euros) en 2020.

Il a déjà emprunté 400 millions de livres sterling (450 millions d’euros) et reçu une injection de fonds de 170 millions de livres sterling (197 millions d’euros) de ses propriétaires.

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Eurostar refinancera des centaines de millions de livres de dette dans l’espoir de se remettre d’une énorme baisse de la demande pendant la pandémie.

Un groupe de banques, dont Natwest, a accepté de refinancer 400 millions de livres de prêts qui devaient être remboursés cet été.

Mick Lynch, secrétaire général adjoint du syndicat britannique RMT qui représente de nombreux travailleurs de l’entreprise, a déclaré que le service qui ferait faillite serait une « tragédie ».

Il a déclaré: «C’est mauvais, mais il y a une entreprise viable là-bas, qui a du mal à sortir de Covid.

« Si nous ne faisons pas attention, ce sera une autre victime de Covid. Ce serait une tragédie pour le service, pour les connexions, pour le bénéfice social, le bénéfice économique, le bénéfice commercial. »

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