Eurostar a mis en garde sa survie à un «risque réel» alors que la France et le Royaume-Uni se disputaient le plan de sauvetage | UK | Nouvelles

Eurostar est actuellement en pourparlers d’urgence avec les prêteurs pour éviter un effondrement financier cet été, alors qu’une dette de 400 millions de livres sterling doit être remboursée avec l’Europe toujours impliquée dans la crise des coronavirus. L’opérateur du tunnel sous la Manche mène actuellement des discussions avancées avec un groupe de banques, dont NatWest, soutenue par les contribuables britanniques, pour obtenir un financement vital. Des initiés ont déclaré que l’attention de la société s’était tournée vers la restructuration de ses prêts, après des semaines de lobbying auprès des ministres des deux côtés de la Manche pour un plan de sauvetage qui n’a pas encore abouti à un accord. Il existe une option pour Eurostar de prolonger la date limite de remboursement de juin de 12 mois supplémentaires, mais cela signifierait que l’entreprise devrait se conformer à des règles financières strictes.

La France et le Royaume-Uni se sont affrontés sur la situation, alors que les politiciens parisiens exhortent le Royaume-Uni à aider.

Le ministre français des Transports, Jean-Baptiste Djebbari, a déclaré en janvier: «Nous travaillons avec le Royaume-Uni sur des mécanismes d’aide proportionnellement au prorata des implications de chacun dans Eurostar.

« Le gouvernement soutiendra Eurostar pour maintenir ce lien stratégique entre nos deux pays. »

Un porte-parole d’Eurostar a déclaré à l’époque: « Sans financement supplémentaire du gouvernement, il y a un risque réel pour la survie d’Eurostar car la situation actuelle est très grave. »

Huw Merriman, président du comité restreint des transports des Communes, a également appelé les ministres britanniques à trouver une solution pour Eurostar.

Il a averti que la Grande-Bretagne ne pouvait pas se permettre de perdre le service ferroviaire.

M. Merriman a poursuivi: «Les services ont été réduits au strict minimum. Il a besoin d’une solution commune franco-britannique pour l’aider à traverser cette crise.

«À l’instar des compagnies aériennes, la quarantaine et les restrictions de voyage ont gâché l’accès d’Eurostar à ses marchés pendant la pandémie.

« Contrairement aux compagnies aériennes, Eurostar a été exclue des prêts gouvernementaux qui lui ont offert une bouée de sauvetage. »

Le professeur Yves Crozet de l’Université de Lyon a également déclaré au comité restreint des transports que Paris et Londres sont prêts pour un « bras de fer ».

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Le Royaume-Uni a jusqu’à présent refusé de contribuer à un plan de sauvetage, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, affirmant que l’entreprise « n’est pas à nous de sauver ».

Il a ajouté: «C’est principalement une équipe française, mais nous serons aussi utiles que possible.

«Ce n’est pas notre société à sauver – elle est majoritairement détenue par l’État français.

«Nous sommes très, très désireux de voir l’Eurostar survivre, et nous attendrons de voir le plan [from state rail firm SNCF]. »

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