Eurostar snob après que le Royaume-Uni ait été accusé de ne pas se soucier «comme la France et la Belgique» | UK | Nouvelles

L’avenir du service ferroviaire britannique-européen a été remis en question cette année après que la pandémie de coronavirus a considérablement réduit son nombre de passagers. Il a été enregistré dans un accord de la onzième heure plus tôt ce mois-ci après que les prêteurs aient offert un peu de repos. Eurostar va désormais refinancer des centaines de millions de livres de dette auprès d’un groupe de banques dont Natwest.

Cela comprend un montant total de 400 millions de livres sterling de prêts, dont la plupart devaient être remboursés cet été.

Bien que la compagnie de chemin de fer soit sécurisée pour le moment, les événements précédents suggèrent que d’autres obstacles pourraient être au coin de la rue.

En 2015, la situation politique d’Eurostar a été remise en question après que le Royaume-Uni y ait vendu sa participation pour plus de 750 millions de livres sterling.

Ensuite, le chancelier George Osborne a décrit la transaction comme un « accord fantastique » pour la Grande-Bretagne.

Il a déclaré: «C’est une très bonne affaire – cela signifie que nous pouvons réduire la dette nationale, cela signifie que nous pouvons investir dans notre infrastructure nationale et c’est une valeur fantastique pour les contribuables britanniques.

« Tout cela fait partie de notre plan à long terme pour assurer l’avenir de la Grande-Bretagne. »

D’autres étaient moins enthousiastes et semblaient accuser le Royaume-Uni de ne pas se soucier de ceux qui utilisaient le service.

Cela comprenait Manuel Cortes, chef du syndicat des chemins de fer de l’Association des employés du transport, qui était furieux de la vente.

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Vingt d’entre eux appartiennent à des chemins de fer étrangers appartenant ou soutenus par l’État, principalement en France, en Allemagne et aux Pays-Bas.

Lorsque l’Eurostar a ouvert ses portes en 1994, ses partisans ont affirmé que ce serait un succès fulgurant.

En 1996, la prédiction officielle était que les trains transporteraient 21,4 millions de passagers par an d’ici 2004.

Le chiffre réel était de 7,3 millions.

Dans le cadre de l’accord de 2015, Patina Rail LLP a acquis la part entière du Trésor britannique dans le service ferroviaire à grande vitesse.

Les chemins de fer nationaux français et belges restent propriétaires du reste.

La Grande-Bretagne avait l’intention de vendre sa participation dans Eurostar en 2013, dans la déclaration d’automne et le plan national d’infrastructure.

Beaucoup pensaient que la vente ne serait pas une décision sensée à long terme.

Cela était particulièrement vrai après que le fournisseur de services ait connu une forte croissance après 2015, enregistrant 92 millions de livres sterling de bénéfices pour 2019.

La pandémie a cependant sérieusement entamé cette marge bénéficiaire.

Les revenus annuels d’Eurostar sont passés de 1 milliard de livres sterling (1,1 milliard d’euros) en 2019 à environ 180 millions de livres sterling (208 millions d’euros) en 2020.

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