Faire du vélo en France: où aller, que savoir et comment s’y rendre

Accueillant le plus grand spectacle du cyclisme, le Tour de France, hôte de la reine des classiques, Paris-Roubaix, et coupé par deux des plus grandes chaînes de montagnes d’Europe, notre voisin le plus proche est sans comparaison en matière de cyclisme.

Que vous exploriez les ascensions hors catégorie ou que vous fassiez du poot à travers la campagne vallonnée à la recherche de rien de plus ardu qu’un bon déjeuner, la France est un paradis pour le cyclisme.

Bien que vous puissiez passer votre vie à explorer chaque région et sa culture à tour de rôle, nous avons mis en évidence six endroits incontournables qui ne manqueront pas de vous offrir des vacances à vélo incroyables.

1. Les Alpes

Le Galibier, le Télégraphe, la Croix De Fer, le Glandon, la Madeleine et l’Alpe d’Huez. Les Alpes abritent de nombreuses montagnes les plus célèbres et les plus redoutées du cyclisme. Pour vivre vos fantasmes sur le Tour de France, ou même pour attraper une étape au bord de la route, c’est imbattable.

Le volume des montées signifie qu’il est facilement possible de relier deux ou trois ascensions HC en un seul trajet si vous vous sentez à la hauteur. Regarder les rediffusions de la course peut également être un excellent moyen de trouver l’inspiration pour votre itinéraire. Avec un hébergement d’été assez bon marché, il serait négligent de ne pas trouver une ville avec un lac à proximité dans laquelle vous plonger après une dure journée à cheval.

Pour l’Alpe d’Huez et les Croix De Fer et Glandon à proximité, Bourg d’Oisans constitue une base idéale. Plus grande mais toujours pittoresque, Annecy a un cadre magnifique au bord du lac, tandis que la ville fortifiée de Briançon est à proximité de l’Izoard et du Galibier.

Bien que les Alpes soient si énormes et si impressionnantes que nous pensons que tout le monde sera ébloui lors d’un premier voyage, ce n’est pas sans quelques inconvénients mineurs. Certaines des routes sur lesquelles les courses du Tour peuvent être occupées au plus fort de l’été. De plus, les villes de ski sans fin peuvent devenir répétitives.

Alors allez faire ces grosses ascensions, mais pour un deuxième ou troisième voyage, nous pensons que rechercher des villes plus petites et des routes plus obscures peut être tout aussi gratifiant. Par exemple, la recherche de petits villages et villes de la région de la Haute Savoie en Rhône-Alpes vous laissera le sentiment d’avoir la montagne pour vous tout seul.

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2. Pyrénées

Des trois grandes chaînes de montagnes d’Europe, seules les Dolomites se situent entièrement en dehors des frontières de la France. Plus silencieuses, un peu moins hautes, avec des routes plus étroites et moins fréquentées, les Pyrénées sont parfois considérées comme le second violon des Alpes.

Mais avec des ascensions comme le Tourmalet, l’Aubisque et le Hautacam, ainsi qu’un meilleur climat et un rythme de vie plus lent, ils pourraient faire de meilleures vacances.

La qualité de l’escalade est également différente. Les ascensions alpines ont tendance à être plus longues et plus régulières en pente, tandis que celles des Pyrénées peuvent être délicates avec de multiples gradients. Les Pyrénées sont également plus vertes et plus vallonnées que les Alpes déchiquetées et rocheuses.

Quoi qu’il en soit, vous avez le choix entre plus de cinq cents cols au-dessus de 1000 mètres, ce qui est solidement cinq cents de plus que ce que vous trouverez au Royaume-Uni.

Avec une visite annuelle garantie du Tour de France réservée longtemps à l’avance, c’est un endroit idéal pour des vacances combinées à cheval et à regarder, la foule se dissipant presque dès le départ des pros.

En séparant la France de l’Espagne, il est possible de voler de Pau ou Biarritz à l’ouest, tandis que l’influence de son voisin plus chaleureux se fait aussi sentir culturellement. Atterrissant directement en France, Toulouse est un bon endroit pour atterrir, tandis que la ville relativement basse de Foix a une architecture époustouflante et un bon accès aux montagnes voisines.

Avec moins de pluie que les Alpes, mais l’eau semble couler à travers tout, où que vous soyez, les cascades du Cirque de Gavarnie devraient figurer sur n’importe quel itinéraire.

Lisez ce qui s’est passé lorsque le cycliste a tenté le col d’Aubisque dans notre Big Ride: Pyrénées

3. Provence

Ensoleillé, vallonné, couvert de vignes et de champs de lavande, la Provence réalise parfaitement le rêve de la France. Avec la ville sous-estimée de Marseille comme préfecture et un littoral méditerranéen, il y a de quoi attirer n’importe qui dans la région. D’une part, la nourriture et le vin sont à peu près aussi bons que possible.

Mais malgré tout son confort et ses distractions, ce n’est pas une région sans défis SC. Pour les cyclistes, il y a aussi le Mont Ventoux. S’élevant seule hors de la terre, cette montagne de 1 909 m est étrangement aride et souvent assaillie par des vents de Mistral qui dépassent 160 km / h.

Lieu de pèlerinage depuis que le cycliste britannique Tom Simpson y est mort lors du Tour de France 1967, c’est une ascension pas comme les autres. Au départ de Bedoin, il gagne 1 610 m sur 21 km, la plupart des coureurs prenant environ deux heures pour atteindre le sommet avant de redescendre.

Étant donné le statut solitaire du Ventoux en tant que montagne apparemment séparée d’une chaîne, beaucoup de gens supposent que le reste de la Provence manque d’autres points forts. En fait, la région des Alpes-de-Haute-Provence offre aussi des ascensions incroyables et peu explorées.

Pour une balade exigeante mais moins altitudinale, les Gorges de la Nesque offrent une multitude de beaux villages de montagne, tout en restant plus près du niveau de la mer, le Parc Naturel Régional de Camargue est tout aussi spectaculaire.

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4. Bretagne

Avec sa propre culture bretonne unique, la Bretagne a une fière tradition de produire des cyclistes endurcis. S’avançant dans la mer au nord-ouest de la France, il a produit des cavaliers dont Bernard Hinault et Lucien Petit-Breton.

Façonné par le mauvais temps de l’Atlantique, ce n’est peut-être pas l’endroit idéal si vous voulez faire une pause dans le climat britannique. Au lieu de cela, il offre un paysage accidenté et possède une histoire fascinante, à la fois ancienne et moderne.

C’est une région façonnée par l’agriculture et sa proximité avec la mer. En 1984, la course Tro Bro Leon a été créée pour célébrer l’héritage cycliste de la région. Couvrant plusieurs secteurs non pavés connus sous le nom de «ribinoù», c’est un événement sauvage et sans chichis auquel nous pensons que tout le monde devrait avoir une fissure. Le fait qu’il coûte 17 € pour s’inscrire devrait vous donner une idée de la façon dont le cyclisme peut être agréable ici!

Vous pouvez trouver un compte rendu de la façon dont Cyclist a participé à la randonnée connue sous le nom de l’enfer de l’ouest ici

Alors que les routes côtières roulantes de Bretagne sont les plus spectaculaires et les plus difficiles à conduire, la région a également déployé des efforts soutenus pour attirer un cyclotourisme plus général. Cela a vu des milliers de kilomètres d’anciennes lignes de chemin de fer et de chemins de halage du canal se transformer en itinéraires balisés idéaux pour des visites plus calmes ou des sorties en famille.

Parmi les endroits les plus faciles à atteindre en France, une liaison en ferry conviviale à vélo de Plymouth à Roscoff signifie qu’elle conviendra à ceux qui recherchent des vacances sans aviation.

5. La Riviera

Juste à la frontière sud avec l’Italie, la Côte d’Azur va de Saint-Tropez, en passant par Cannes et Nice jusqu’à Monaco. Finissant à la frontière avec l’Italie, la région est passée entre différents régimes, ce qui lui donne le sentiment d’être légèrement à l’écart du reste de la France, cela ne fait qu’ajouter à son climat célèbre et ensoleillé.

Alors que la route du bord de mer qui relie ses villes glamour mais surchargées est normalement occupée, ce sont les collines juste derrière cette côte ensoleillée qui ont convaincu des générations de cyclistes professionnels de faire de la région leur base.

Nice en elle-même est charmante, mais les ascensions du Col d’Èze et du Col de la Madone sont à proximité. Permettant un grand nombre de boucles différentes se terminant toutes dans une ville facilement accessible par avion ou par train, vous pouvez souffrir des derniers mètres d’un col de haute montagne tout en sachant que vous serez de retour sur la plage dans l’heure.

Alors que les montées elles-mêmes ont tendance à être négligées par le Tour de France et que leur hauteur peut sembler réduite par rapport aux normes alpines, ce n’est pas par hasard que la région regorge de coureurs professionnels.

D’une part, la route de la Grande Corniche est parmi les plus belles que vous puissiez trouver. De plus, si vous vous ennuyez, vous pouvez facilement franchir la frontière italienne et frapper deux nations en une seule balade à vélo.

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6. Vosges

Tout comme la Bretagne a été façonnée par sa culture bretonne unique et que la Rivera a été imprégnée d’une touche italienne, la culture de la région verte et verdoyante des Vosges est liée à celle de sa voisine l’Allemagne.

Auparavant peu connue des cyclistes, la région compte bien plus de vingt sommets au-dessus de 1 000 mètres. Et si la plupart des routes n’atteignent pas aussi haut, elles ont récemment eu un effet démesuré sur le Tour de France.

Après avoir visité La Planche des Belles Filles pour la première fois en 2012, la course était de retour deux ans plus tard. Et cela s’est reproduit en 2017, 2019 et 2020.

À chaque fois, cette ascension de longueur moyenne mais superbement percutante a fourni le feu d’artifice souhaité. Non pas que la région n’ait pas beaucoup plus de collines à offrir. C’est juste que jusqu’à ce qu’on leur donne la chance de faire leurs preuves, ils avaient peut-être été négligés pour être doux et sinueux plutôt que raides et zigzagants.

Mais c’est en partie pourquoi nous les aimons, et sans qualité d’étoile artificielle, ils sont également incroyablement silencieux. Avec des noms à consonance allemande comme le Hohneck et le Hundsruck, le point culminant de la région est le Grand Ballon.

En montant à 1424 mètres, la route presque rectiligne sur le sommet vous emmène jusqu’à 1343 mètres. De là, vous pouvez voir dans la forêt palatine d’Allemagne, qui, compte tenu de sa proximité, vaut la peine de franchir la frontière pour être visitée.

Egalement à proximité, Bâle en Suisse est en fait l’aéroport le plus pratique pour atteindre les Vosges, assurez-vous simplement de prendre la bonne sortie ou vous vous retrouverez dans le mauvais pays.

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