France: Sarkozy reconnu coupable de corruption, condamné à la prison | Nouvelles de la criminalité

Un tribunal parisien a déclaré Nicolas Sarkozy, l’ancien président français, coupable de corruption et de trafic d’influence, le condamnant à un an de prison et à deux ans avec sursis.

Il est le deuxième ancien président de la France moderne, après Jacques Chirac, à être condamné pour corruption.

L’homme politique de 66 ans, qui a été président de 2007 à 2012, a été condamné lundi pour avoir tenté d’obtenir illégalement des informations d’un haut magistrat en 2014 au sujet d’une action en justice dans laquelle il était impliqué.

Les procureurs ont déclaré aux juges que Sarkozy avait proposé de trouver un emploi à Monaco pour le juge Gilbert Azibert, en échange d’informations confidentielles sur une enquête sur des allégations selon lesquelles il avait accepté des paiements illégaux de l’héritière de L’Oréal Liliane Bettencourt pour sa campagne présidentielle de 2007.

Cela a été révélé alors qu’ils écoutaient des conversations entre Sarkozy et son avocat Thierry Herzog après la gauche du dirigeant de droite. L’écoute électronique a été effectuée dans le cadre d’une autre enquête sur le financement libyen présumé de la même campagne.

Le tribunal a déclaré que Sarkozy, un ancien avocat lui-même, était «parfaitement informé» de la commission d’une telle action illégale. Ses deux coaccusés ont également été reconnus coupables et ont prononcé la même peine.

Réputation «  en lambeaux  »

Sarkozy avait nié tout acte répréhensible, affirmant qu’il avait été victime d’une chasse aux sorcières par des procureurs financiers qui avaient utilisé des moyens excessifs pour fouiner ses affaires. Il a maintenant 10 jours pour faire appel de la décision de lundi.

Compte tenu des deux ans avec sursis, la peine d’un an de prison signifie qu’il est peu probable que Sarkozy aille physiquement en prison, une peine qui en France s’applique généralement aux peines de prison supérieures à deux ans.

Le tribunal a déclaré que Sarkozy aurait le droit de demander à être détenu chez lui avec un bracelet électronique.

Sarkozy fera face à un autre procès plus tard ce mois-ci avec 13 autres personnes accusées de financement illégal de sa campagne présidentielle de 2012.

Natacha Butler d’Al Jazeera, reportant de Paris, a déclaré que les avocats de Sarkozy avaient l’intention de faire appel de la décision.

Butler a déclaré que la réputation de Sarkozy était désormais «en lambeaux», ajoutant que la décision du tribunal était un «coup dévastateur» à toutes les ambitions politiques qu’il pourrait encore porter.

« Il est difficile d’imaginer qu’un ancien président condamné à une peine de prison pourrait éventuellement reprendre le devant de la scène politique », a-t-elle déclaré.

‘Vous n’entendrez plus parler de moi’

Au cours de son mandat de cinq ans, Sarkozy a adopté une ligne dure en matière d’immigration, de sécurité et d’identité nationale.

Après avoir remporté la présidence à 52 ans, Sarkozy a d’abord été considéré comme injectant une dose de dynamisme indispensable, faisant sensation sur la scène internationale et courtisant le monde de l’entreprise.

Mais sa présidence a été éclipsée par la crise financière de 2008 et il a quitté ses fonctions avec la cote de popularité la plus basse de tous les précédents dirigeants français d’après-guerre.

Après sa défaite humiliante lors de la course présidentielle de 2012 au socialiste François Hollande – faisant de lui le premier président depuis Valery Giscard d’Estaing (1974-81) à se voir refuser un second mandat – Sarkozy a promis: «Vous n’entendrez plus parler de moi Suite. »

Cette prédiction s’est avérée prématurée.

Ses problèmes juridiques persistants et son mariage avec l’ancienne top model Carla Bruni ont permis à l’homme connu sous le nom de «Sarko» de rester très présent aux yeux du public.

Peu de gens ont été surpris lorsqu’il est revenu à la politique de première ligne en 2014, remportant la direction du parti conservateur UMP, depuis qu’il a été rebaptisé Les républicains (LR).

Il a fait une nouvelle offre pour la présidence en 2016, essayant d’enterrer l’image «bling-bling» qu’il a gagnée pour son amour de la vie, et se présentant comme un défenseur des down-and-outs contre les élites.

Sarkozy n’a même pas dépassé les primaires du parti LR mais malgré la défaite, il est resté extrêmement populaire à droite.

«J’ai un lien particulier avec les Français. Cela peut s’étirer, il peut se resserrer, mais cela existe », avait déclaré l’ancien président à l’époque.

Même maintenant, sans candidat évident sur le droit de prendre le président Emmanuel Macron en 2022, il restait des chuchotements selon lesquels Sarkozy pourrait encore vouloir une autre fissure à la présidence.

Mais la condamnation mettra probablement fin à toutes ces spéculations.

Une litanie d’autres problèmes juridiques l’attend: le 17 mars, il doit faire face à un deuxième procès pour des accusations de dépassement frauduleux de sa candidature à la réélection de 2012.

Il a également été accusé d’avoir reçu des millions d’euros du dirigeant libyen Mouammar Kadhafi pour sa campagne électorale de 2007.

En janvier, les procureurs ont ouvert une autre enquête sur le trafic d’influence présumé de Sarkozy sur ses activités de conseil en Russie.

Sarkozy nie les allégations et a accusé la justice de l’avoir traqué.

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