George North exhorte le Pays de Galles à être «  super positif  » avant un affrontement crucial avec la France

George North dit que le Pays de Galles «s’en tiendra à ce que nous savons» cette semaine lorsqu’il planifiera son assaut final sur le titre Guinness des Six Nations et le Grand Chelem.

Nord et compagnie affronteront la France à Paris samedi prochain après s’être mis à portée de main pour décrocher les deux plus gros prix du rugby européen.

Et c’est un territoire familier pour de nombreux membres de l’équipe alors que le Pays de Galles vise une sixième couronne des Six Nations et un cinquième balayage net.

WWWW – La séquence de victoires de @WelshRugbyUnion se poursuit! 🏴󠁧󠁢󠁷󠁬󠁳󠁿 👏 # GuinnessSixNations #ITAvWAL pic.twitter.com/2JIOYA4h5E

– Guinness Six Nations (@SixNationsRugby) 13 mars 2021

Le Pays de Galles a déjà remporté plus de Grand Chelem des Six Nations que tout autre pays, mais une première sous l’entraîneur-chef Wayne Pivac est désormais l’objectif.

Une démolition 48-7 de l’Italie – cela a égalé la plus grande victoire du Pays de Galles à Rome – les a vu égaler leur meilleur des 17 essais des Six Nations en une seule campagne lors des tournois de 2005 et 2016.

Ils savent aussi ce qu’il faut pour triompher au Stade de France, y ayant battu les Bleus lors de trois des quatre dernières rencontres des Six Nations.

Et North, qui a égalisé le record du Pays de Galles de Shane Williams avec 22 touchés des Six Nations au Stadio Olimpico, pense qu’il s’agit de faire les choses comme d’habitude lors des préparatifs de Paris.

George North marque l’un des sept essais du Pays de Galles contre l’Italie (Marco Iacobucci / PA)

«Je ne pense pas que quelque chose doive changer», a déclaré Wales centre North, vainqueur du Grand Chelem en 2012 et 2019.

«Je pense que notre préparation du point de vue de l’équipe et des entraîneurs, ainsi que l’ensemble du package, a été excellente.

«Nous sommes nombreux à être impliqués dans les semaines du Grand Chelem et dans les grandes semaines de test match, et si vous commencez à essayer de le changer maintenant, vous êtes dans des stations de panique.

«Pour nous, je pense que nous nous en tenons à ce que nous savons, nous nous entraînons à l’intensité que nous faisons et nous devons être super positifs cette semaine.

«Nous sommes maintenant à l’extrémité pointue du bâton. C’est à cela que revient tout le travail, et c’est pourquoi nous jouons à ce jeu. »

Le Pays de Galles pourrait encore décrocher le titre avec un point de bonus perdu le week-end prochain, telle a été sa domination de la compétition de cette saison.

Mais un Grand Chelem compléterait un revirement impressionnant de l’équipe de Pivac, étant donné que l’année dernière – sa première à la barre après avoir succédé à Warren Gatland – n’a produit que trois victoires, contre l’Italie à deux reprises et la Géorgie, à partir de 10 départs.

«Je pense qu’après la série d’automne (Autumn Nations Cup), il n’y a pas eu beaucoup de battage médiatique à notre sujet, ce qui est toujours bien parce que nous aimons être des outsiders», a ajouté North.

7️⃣ essais aujourd’hui ont porté le décompte de @ WelshRugbyUnion dans #GuinnessSixNations de cette année à 17 – égalant leur total le plus élevé de tous les temps avec un jeu à épargner 👏

Et il y a encore plus de pointe à trouver, selon Wayne Pivac 👇

– Guinness Six Nations (@SixNationsRugby) 13 mars 2021

«Je pense que le travail acharné des garçons au cours de la série d’automne et du début des Six Nations se réalise vraiment maintenant.

«Ce (Grand Chelem) serait décent à ajouter à l’histoire de 2021 après l’année dernière, c’est sûr.

«Ce fut une année folle pour toutes les personnes impliquées, de la série d’automne à la performance (contre l’Italie), et ce pour quoi nous jouons samedi prochain.»

La défaite étroite de la France contre l’Angleterre à Twickenham a mis fin à leurs propres espoirs du Grand Chelem, mais North s’attend à un examen féroce des Bleus.

L’entraîneur de la défense de la France Shaun Edwards (Adam Davy / PA)

«Nous savons que nous devons être prêts», a-t-il déclaré. «Nous savons à quel point la France est puissante.

«Nous savons à quoi ils ressemblent physiquement, et nous en savons beaucoup sur leur défense grâce à un certain homme (l’ancien entraîneur de la défense du Pays de Galles, Shaun Edwards).

«Sur le plan physique et défensif, ils sont venus à pas de géant, et la façon dont ils attaquent est vraiment puissante. Nous savons que dans tous les aspects de notre jeu, nous devons faire un pas en avant.

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