Gregor Townsend soulagé après que les clubs anglais aient accepté de libérer des joueurs pour la France

Gregor Townsend

Soulagé, Gregor Townsend a remercié les clubs de Premiership anglais pour avoir accepté de libérer ses stars écossaises pour la semaine prochaine, le rideau Guinness des Six Nations retardé contre la France.

L’entraîneur des Dark Blues a été laissé en sueur après que les organisateurs du tournoi ont annoncé plus tôt cette semaine que l’affrontement à Paris se déroulerait ce vendredi malgré l’absence d’accord en place qui lui permettrait de sélectionner des hommes clés qui jouent au rugby de leur club au sud de la frontière.

Mais un accord a maintenant été conclu, ce qui signifie que le skipper Stuart Hogg et son coéquipier d’Exeter Jonny Gray ont reçu le feu vert pour affronter les Bleus.

L’Écosse devait se rendre au Stade de France le mois dernier, mais le match a été reporté à la suite d’une épidémie de coronavirus dans l’équipe de Fabien Galthie.

Comme la date de réarrangement de cette semaine se situe en dehors de la fenêtre internationale, les clubs anglais n’étaient pas tenus de mettre leurs joueurs à disposition.

Mais Townsend – s’exprimant après que son équipe ait remporté une victoire record de 52-10 contre l’Italie – a révélé: «On vient de me dire que les négociations touchent à leur fin.

«Il y aura un résultat positif qui est formidable à entendre.

«Grâce aux parties impliquées, au rugby écossais, aux Six Nations et à la PRL, nous pouvons arriver à cette situation où nous aurons une équipe solide – aussi forte que possible – qui ira à Paris, qui est un match vraiment important pour nous. et le tournoi.

«Cela protège-t-il l’intégrité de la concurrence? Oui, je crois que oui, mais je pense aussi que cela montre que nous pouvons travailler ensemble et trouver une solution.

«Je suis sûr qu’il y a eu des compromis et une compréhension de la part des deux parties. Je suis sûr qu’il y a eu également des contributions financières.

« Mais c’est formidable que nous puissions avoir nos joueurs pour ce match massif la semaine prochaine. »

La nouvelle est un autre coup de pouce pour l’équipe écossaise après la reprise de défaites consécutives contre le Pays de Galles et l’Irlande pour écraser l’Italie et enregistrer sa plus grande victoire de championnat.

Hogg a admis avant le match qu’il se sentait nerveux à l’idée de remplacer le Finn Russell blessé à la demi-ouverture.

Mais l’arrière latéral n’avait rien à craindre car son équipe a disputé huit essais contre une équipe Azzurri qui sera heureuse de voir la fin d’une campagne misérable.

Stuart Hogg inséré de manière transparente dans le demi-volant (Jane Barlow / PA)

Le talonneur Dave Cherry a marqué deux fois lors de son premier départ, tandis que le demi de mêlée Scott Steele a également marqué ses débuts complets avec un essai.

Il y avait aussi un doublé pour Duhan Van Der Merwe tandis que Darcy Graham, Huw Jones et Sam Johnson ont contribué à un triomphe écrasant contre une formation italienne qui a maintenant expédié 34 essais en seulement cinq matchs.

Hogg a profité du résultat – et a admis que la marge gagnante aurait probablement dû être encore plus grande.

«Nous nous sommes beaucoup amusés», a-t-il déclaré. «Nous nous sommes mis dans de bonnes positions. Peut-être manquait-il parfois de cet avantage clinique, mais nous nous sommes beaucoup amusés.

«Nous avions des sourires sur nos visages et la meilleure sensation de tous les temps est de gagner sous un maillot écossais, c’est ce que nous avons fait aujourd’hui et nous sommes très, très heureux.

«Ce score est une bonne chose pour nous, mais je pense que si nous sommes brutalement honnêtes, nous aurions peut-être pu faire quelques essais supplémentaires en première mi-temps et peut-être en seconde période.

«Je pense que je suis satisfait – je disais simplement que nous pouvons nous améliorer. Je pense que ce qui nous plaît, c’est que nous savons bien quand les choses ne se passent pas tout à fait comme nous le souhaitons, et au cours des dernières semaines, nous nous sommes parfois laissés tomber, mais aujourd’hui, nous y sommes restés.

«Nous nous sommes exprimés. Nous avons juste creusé profondément et avons continué. Oui, le tableau des scores aurait pu être un peu plus élevé, mais nous avons marqué environ 50 points dans un match test et c’est absolument énorme pour nous.

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