Gregor Townsend, un affrontement catégorique avec la France devrait être joué et non perdu

Gregor Townsend admet qu’il n’y a jamais eu de chance que l’Écosse remporte une victoire à Paris – et il n’en voudrait pas de toute façon.

Les Écossais reviennent au combat contre l’Irlande dimanche après un mois d’inaction frustrant depuis leur défaite face au Pays de Galles.

Leur affrontement du 28 février avec la France a été annulé après qu’une épidémie de coronavirus ait été autorisée à se répandre dans l’équipe de Fabien Galthie, infectant 14 joueurs et une série de membres du personnel en coulisses.

Galthie lui-même était parmi ceux qui ont été testés positifs, l’entraîneur des Bleus étant contraint plus tard d’admettre qu’il avait quitté la bulle de l’équipe pour regarder son fils jouer au rugby.

Et la révélation qu’un certain nombre de joueurs ont également enfreint les règles du tournoi Covid lorsqu’ils ont quitté l’hôtel de l’équipe pour aller chercher des gaufres après la victoire du mois dernier sur l’Italie à Rome a suscité de nouvelles critiques.

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Il y a même eu des appels dans certains quartiers – y compris de l’ancienne star écossaise Johnnie Beattie – pour que la France renonce au match, l’Écosse ayant remporté une victoire de 28-0.

Un tel plan d’urgence a été utilisé lors de la Coupe des Nations d’automne de l’année dernière lorsque l’équipe des Fidji a été frappée par le virus – mais Townsend admet que cela n’a jamais été une option pour les Six Nations Guinness.

Et même si c’était le cas, il pense qu’il est essentiel pour la légitimité de la compétition que le match se déroule avec les deux équipes à pleine puissance, le 26 mars étant déjà inscrit comme la date probable reportée.

Le patron écossais a déclaré: «Nous étions tous conscients des règles du tournoi et savions qu’il n’y aurait pas de victoire 28-0 ni même de match nul. Ça allait toujours être un report.

«Vous pourriez suivre toutes les règles et tous les protocoles et vous retrouver avec le virus dans votre camp.

Gregor Townsend ne veut pas de victoire contre la France (Jane Barlow / PA)

«Nos joueurs viennent d’autres équipes toutes les deux semaines, donc je ne pense pas que vous puissiez mettre en place quelque chose (pour émettre des forfaits) parce que cela pourrait être dû à la malchance ainsi qu’à toute autre circonstance.

«Nous voulons que le match soit joué et la France aussi. Espérons que cela se jouera dans les trois prochaines semaines. »

Les chefs des Six Nations restent bloqués dans des discussions avec des clubs français et anglais pour permettre à l’Écosse d’accéder à leurs joueurs basés à l’étranger.

Comme le 26 mars se situe à l’extérieur de la fenêtre internationale, les équipes Gallagher Premiership et Top 14 n’auraient aucune obligation de libérer leurs joueurs.

Mais Townsend est convaincu qu’une solution sera trouvée.

L’entraîneur-chef de la France, Fabien Galthie, a été contraint de s’excuser après avoir quitté la bulle française pour regarder son fils jouer au rugby (Adam Davy / PA)

Cependant, la nouvelle date laisse les Dark Blues à la recherche d’un calendrier exténuant de trois matchs sur des week-ends consécutifs alors qu’ils suivent la confrontation de dimanche avec l’Irlande avec la visite de l’Italie la semaine prochaine.

«Les joueurs sont concentrés», a déclaré Townsend. «Ils savent que nous aurons probablement trois matchs en trois semaines, alors ils sont prêts pour cela et nous sommes certainement conscients du défi majeur de cette semaine.

«Nous savons qu’il y a une date là-bas le 26 mars qui conviendrait à tout le monde et serait étroitement liée au tournoi, donc il se termine juste une semaine après les autres matchs.

«Mais il y a quelques choses à régler, notamment la disponibilité de tous nos joueurs et l’acceptation de la libération des clubs en Angleterre et en France.

«Je pense que ces discussions sont en cours, mais je ne sais pas quand elles seront résolues. Mais j’espère que ce sera bientôt.

«Ce ne sera pas ma décision à ce sujet, mais pour un tournoi du standing des Guinness Six Nations, nous avons besoin des meilleurs joueurs contre les meilleurs joueurs disponibles.

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«Nous voulons certainement un groupe complet de joueurs parmi lesquels choisir et je suis sûr que c’est ce à quoi tout le monde travaille.»

Le récent bilan de l’Écosse contre l’Irlande a été déplorable, avec une seule victoire lors de ses 10 dernières rencontres.

Et Townsend admet que son équipe ne peut pas se permettre de laisser l’équipe d’Andy Farrell se tirer d’affaire comme elle l’a fait lors de sa dernière rencontre à Dublin en décembre.

Il a déclaré: «Lors des trois derniers matchs contre l’Irlande, nous avons créé des ouvertures. À l’automne, nous étions 9-3 et jouions du très bon rugby.

«Mais ensuite, ils ont dominé pendant des périodes et mis des points au tableau.

«Nous savons que ce sera une vraie compétition physique et que l’Irlande aura du temps dans nos 22. Nous devons juste nous assurer qu’ils ne repartent pas régulièrement avec des points et nous devons nous assurer que nous tentons nos chances quand nous les obtenons.

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