La belle mais méconnue région de France qui a fait vacciner le monde

À l’heure actuelle, à peine une phrase est prononcée sans le mot «vaccin». C’est l’obsession de nos jours, l’espoir auquel nous nous accrochons comme une fois que nous nous sommes accrochés à la foi. Il est donc temps de rendre hommage à Louis Pasteur, qui a fait plus que quiconque pour instaurer la vaccination dans la médecine moderne. Le plus grand scientifique du XIXe siècle – «jamais», si l’on en croit les Français – a fait bien plus que cela: la microbiologie pionnière, le lavage des mains par le personnel chirurgical et, évidemment, la pasteurisation.

Mais la vaccination novatrice – dans son cas, contre la rage – était peut-être sa réalisation la plus significative. Son histoire nous emmène en Franche-Comté, où la France percute la Suisse. En plus de plus de microbiologie que d’habitude en vacances, la poursuite de Pasteur fournit une excellente excuse pour se défouler dans une région où l’air de la montagne vibre avec la santé grossière d’une vie abondante durement gagnée, donnant des forêts, des lacs et des gorges, de l’absinthe. et les souvenirs aussi de Gustave Courbet.

Pasteur est né en 1822 (bicentenaire l’année prochaine donc) dans une famille de bronzage à Dole. Ils s’installent bientôt à 20 kilomètres de là, à Arbois, au pied des montagnes du Jura. Les deux maisons familiales, Dole et Arbois, sont aujourd’hui des célébrations muséales de Pasteur et de ses succès. Si vous avez le temps pour un seul, optez pour Arbois. Pasteur l’a gardé comme base tout au long de sa vie. Couverte de plantes grimpantes, la maison au bord du canal a été entretenue comme s’il venait de sortir pour s’occuper d’un chien enragé. Son matériel de laboratoire demeure, ainsi que la table de billard sur laquelle ses amis le laissent toujours gagner, car il était un mauvais perdant.

C’est probablement ici qu’il a compris pour la première fois comment la fermentation fonctionnait – non pas par magie de nulle part mais à cause de micro-organismes vivants, dont certains étaient bons et d’autres une nuisance. Ce dernier avait besoin d’une neutralisation pour arrêter, par exemple, le vin de s’éteindre – d’où le chauffage du liquide, ou «pasteurisation». Les ventes de vin, en particulier en Grande-Bretagne, avaient chuté en raison d’une qualité peu fiable. Maintenant, ils ont repris. Pasteur était un sauveur.

Ainsi s’est développée la théorie des germes de la maladie – l’idée que la maladie était causée par des bactéries vivantes plutôt que par le biais de rien. De là découle le besoin d’hygiène pour empêcher la propagation des infections. On peut imaginer que Pasteur était sensible sur le sujet, ayant vu trois de ses cinq enfants mourir jeunes. Avant Pasteur, les chirurgiens avaient pensé qu’il était assez peu viril de se laver les mains ou de stériliser le matériel.

Les Français considèrent Louis Pasteur comme le plus grand scientifique de l’histoire Crédit: Getty

L’idée a également coulé – comme nous l’apprendrons dans Arbois – que l’inoculation de souches faibles d’un virus pourrait éviter des versions tueuses. Pasteur l’a démontré triomphalement dans les années 1880 avec la rage. Un grand tableau dans la maison d’Arbois de Pasteur montre un jeune garçon se jetant sur un chien enragé pour l’empêcher de mordre ses copains. Le garçon, Jean-Baptiste Jupille, a été gravement mordu, vacciné et a survécu. Pasteur, déjà héros français, a désormais acquis une renommée internationale. Les fonds générés ont permis la fondation de l’Institut Pasteur (qui, au grand désarroi posthume incontestable de Pasteur, a été écarté de la course au vaccin Covid 2021).

En vérité, il semble que Pasteur n’ait rien inventé d’absolument nouveau. Comme tous les scientifiques, il se tenait sur les épaules de ses précurseurs – notamment ceux du médecin anglais du 18e siècle Edward Jenner en matière de vaccination. La réussite de Pasteur a été d’affiner la recherche, de la faire avancer et de la rendre à la fois irréfutable et universellement applicable.

Et aussi, accessoirement, pour nous attirer à Arbois, une jolie petite ville dont les pierres brillent d’or au coucher du soleil. Bien que la science l’emmène partout en France, Pasteur revient souvent dans sa ville natale, arpentant les rues avec des gants enfoncés dans les poches, pour éviter de serrer la main de personnes d’hygiène moins rigoureuse que la sienne. Il aurait certainement approuvé les masques faciaux.

Bordée de vignobles, Arbois est la capitale des vins du Jura. Cela pourrait également vous amener à 17 km au nord de la saline royale d’Arc-et-Senans. Endroit extraordinaire construit en demi-cercle monumental autour d’une végétation abondante, son aspect de domaine aristocratique cache de véritables salines du XVIIIe siècle. L’architecte Claude-Nicolas Ledoux – un utopiste dans le moule de Robert Owen – a fait valoir qu’un environnement noble rendrait également le travail et les ouvriers nobles. Ça n’a pas marché. Les chefs de production n’ont pas réussi à comprendre l’idée. Ils ont travaillé des employés à mort en moyenne à l’âge de 35 ans. Mais la dignité de l’intention survit.

Des montagnes aux vignobles, le Jura a tout pour plaire Crédit: getty

Au nord-est, Ornans abrite Courbet, le plus irritant des réalistes du XIXe siècle: merveilleux peintre, triste communard. Le musée basé autour de sa maison au bord de la rivière est une formidable introduction à l’homme qui a secoué le monde avec son origine très explicite du monde. De vastes murs de remplissage comme Un enterrement à Ornans ont également scandalisé les puristes de l’art – bien que, étant donné plusieurs millions de livres et une pièce pouvant contenir une photo de 22 pieds de long, je la prendrais.

Nous sommes désormais parmi les montagnes, la forêt et les pâturages chargés de bovins montbéliard roux et blancs qui lancent le processus du comté, plaçant les habitants parmi les agriculteurs les plus riches de France. À 2800 pieds, Pontarlier était la capitale de l’absinthe jusqu’à ce que la boisson incroyablement forte soit interdite en 1915 de peur que la France n’entre en guerre entièrement plâtrée. Et c’est encore une fois, maintenant que l’absinthe, un peu plus faible, est légale. Assurez-vous de vous diriger vers la Distillerie Guy.

A proximité, le Fort de Joux – perché haut pour empêcher les Suisses d’entrer – commémore Toussaint Louverture et la lutte contre l’esclavage. Toussaint était esclave sur St Domingue (aujourd’hui Haïti), a été libéré, est devenu le premier général noir de l’armée française, puis gouverneur de St Domingue. À ce titre, il agaçait sérieusement Bonaparte. Il a été accusé de trahison. Frappé dans le fort humide et froid de Joux, Toussaint mourut en l’espace de sept mois, en 1803. C’est une bonne visite qui donne à réfléchir.

De là, longez les hautes terres du Haut Jura jusqu’aux Rousses, une petite ville de montagne où l’intérieur n’existe que pour vous envoyer à l’extérieur – ski, vélo, randonnée, équitation et tyrolienne. Dans le hameau voisin de La Cure, l’hôtel Arbez est traversé par la frontière franco-suisse. Vous pouvez boire en France et faire pipi en Suisse. Cela produit une satisfaction éphémère non disponible en microbiologie.

Les détails

Le Château de Germigney de Port Lesney (chateaudegermigney.com; double 132 £) possède un restaurant (menu 74 £) et un bistro (28 £). La Maison Jeunet d’Arbois est double étoilée Michelin – menu 138 £ – avec 93 £ doubles (maison-jeunet.com). Le Manoir des Montagnes des Rousses a 83 £ doubles (manoirdesmontagnes.com).

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