La course de la France à l’investiture présidentielle de centre-droit se réchauffe

Alors que les sondages d’opinion montrent que les deux tiers des électeurs français sont aussi conservateurs qu’ils le sont aujourd’hui, les dirigeants du mouvement de centre-droit du pays devraient envisager l’élection présidentielle de l’année prochaine avec enthousiasme.

Au lieu de cela, ceux qui sont affiliés au parti en difficulté Les Républicains (LR) sont confrontés à la possibilité de batailles fratricides entre des politiciens ambitieux aux politiques très similaires – la loi et l’ordre, le contrôle de l’immigration, le soutien à l’industrie et la décentralisation sont au menu – comme chacun se bat être candidat à la présidence en 2022.

Parmi les politiciens de centre-droit qui réfléchissent à une candidature présidentielle au milieu de la pandémie de Covid-19, il y a Xavier Bertrand, chef de la région nord des Hauts-de-France, qui a déjà déclaré son intention de se présenter sans attendre une primaire du parti; Valérie Pécresse, responsable de la région Ile-de-France autour de Paris; et Michel Barnier, ancien négociateur de l’UE sur le Brexit et ancien ministre français.

Plusieurs autres attendent dans les coulisses, dont Laurent Wauquiez, l’ancien dirigeant LR qui dirige la région Auvergne-Rhône-Alpes, et François Baroin, qui préside l’association des 35 000 maires de France. Même Edouard Philippe, premier Premier ministre du président Emmanuel Macron et désormais maire du Havre, n’a pas exclu une candidature, bien qu’il soit considéré comme fidèle à Macron et peu susceptible de se présenter à moins que le président ne décide de ne pas briguer un second mandat.

Présidente de la région Ile-de-France Valérie Pécresse: «  Le pays n’a jamais été aussi à droite  » © Bertrand Guay / AFP / Getty Images

Si aucun gagnant clair n’émerge dans les mois à venir, les candidats de centre-droit survivants risquent d’être battus au premier tour du scrutin présidentiel par le président sortant Macron – qui s’appuie également de plus en plus sur le soutien des conservateurs – et de la dirigeante d’extrême droite Marine Le Pen. Les deux sont des leaders clairs dans les derniers sondages.

LR est la dernière incarnation de la droite républicaine autrefois puissante – lorsque les présidents Jacques Chirac et Nicolas Sarkozy étaient au pouvoir, elle était connue respectivement sous le nom de Rassemblement pour la République (RPR) et Union pour un mouvement populaire (UMP) – mais elle est tombée sur les temps difficiles.

Le parti conserve une forte présence dans le gouvernement local et au Sénat, et devrait bien réussir aux élections régionales de juin. Mais il a mal fait lors des élections nationales qui ont porté Macron au pouvoir en 2017 et obtenu moins de 9% des voix françaises aux élections européennes de 2019.

«Le pays n’a jamais été aussi à droite», a déclaré Pécresse, qui se considère plus écologiste et féministe que ses rivales de centre-droit, au Financial Times. «Si le véritable enjeu de la droite en France aujourd’hui est de gagner la bataille de la crédibilité, nous l’avons dans nos régions. . . Ce n’est pas normal que nous soyons si populaires dans les régions et que nous luttions pour convaincre au niveau national. »

Le président Emmanuel Macron, à droite, avec son ancien Premier ministre Edouard Philippe, dépend de plus en plus du soutien des conservateurs © Christian Hartmann / AFP / Getty Images

Avec la gauche divisée, le vieillissement de la population et Macron luttant pour commercialiser le libéralisme «ni droite ni gauche» qui l’a porté au pouvoir il y a quatre ans, Dominique Reynié du groupe de réflexion Fondapol a déclaré qu’un candidat comme Bertrand avait une chance de se qualifier. pour le deuxième tour et battre Le Pen, à condition que le mouvement de centre droit uni derrière lui ou elle.

«Il y a eu une dynamique, un changement d’opinion publique qui rend possible une victoire de la droite en 2022», a-t-il déclaré. «Macron est quelque peu acculé par sa position« tout à la fois », ce qui signifie que sur certaines questions, il semble de gauche à une partie de l’électorat de droite et aura des problèmes s’il ne se déplace pas plus vers la droite.

Bertrand a été de loin le plus optimiste des perspectives présidentielles de centre-droit, insistant sur le fait qu’il a choisi de lancer sa campagne «parce que je suis prêt» et que la sortie de la crise sur la pandémie constituerait «un moment très politique» En France.

Michel Barnier: «  Le défi pour la droite républicaine, pour ma famille politique, est de sortir de sa convalescence et de trouver un candidat qui puisse fédérer tout le monde  » © John Thys / Reuters

Il a planté son drapeau fermement en territoire populiste dans le but de faire aveugler Macron et Le Pen, promettant la «réindustrialisation» de la France, la fin du «centralisme parisien», les quotas d’immigration, le rétablissement de l’ordre public et la écrasement des islamistes. «Face à l’islamisme, nous sommes engagés dans une guerre. Ce sera eux ou nous. Ce sont donc eux qui doivent être éradiqués.

Barnier, qui, selon les commentateurs, aura du mal à mobiliser le soutien populaire alors qu’il revient à la politique française après des années à Bruxelles, met davantage l’accent sur le sauvetage du pays de la crise économique induite par le coronavirus et des faiblesses préexistantes de la France, y compris son manque de compétitivité.

S’adressant au Financial Times, il a déploré la «dispersion des ambitions» au centre-droit mais a noté que le mouvement présentait moins de différences idéologiques que la gauche. «L’enjeu pour la droite républicaine, pour ma famille politique, est de sortir de sa convalescence et de trouver un candidat qui puisse fédérer tout le monde» pour passer le premier tour de l’élection et remporter le second.

L’élection de Le Pen et de son parti d’extrême droite Rassemblement National, a-t-il prévenu, était pour la première fois une réelle possibilité.

Laurent Wauquiez, ancien dirigeant des Républicains, fait partie de ceux qui attendent dans les coulisses © Lionel Bonaventure / AFP / Getty Images

«Je gère depuis quatre ans et demi un événement au Royaume-Uni [Brexit] c’était improbable, improbable même aux yeux des Brexiters, et pourtant c’est arrivé, pour les mêmes raisons que nous trouvons aujourd’hui en France – en particulier dans les régions les plus pauvres qui se sentaient abandonnées et non protégées », a déclaré Barnier.

«Nous sommes dans un monde où des événements improbables se produisent», a-t-il déclaré. «Si la droite républicaine n’est pas solide, elle continuera de s’effondrer et c’est la meilleure chance pour Marine Le Pen.

Si la plupart des politiciens de droite française s’accordent sur la nécessité de l’unité pour vaincre Macron et Le Pen, la question demeure de savoir qui sera prêt à sacrifier ses propres ambitions pour le bien général.

« Ils pourraient faire ce qu’ils font presque toujours, c’est-à-dire aider le champion de la droite à perdre dans l’espoir de pouvoir se gagner la prochaine fois – en bref, tuer leurs candidats en 2022 pour qu’ils puissent être choisis en 2027 », a déclaré Reynié. . «La droite a toujours fait cela. C’est leur spécialité.

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