La France à 14 remporte la victoire tardive et refuse le Grand Chelem du Pays de Galles

PARIS (AP) – L’arrière Brice Dulin a marqué un essai de la dernière attaque d’un match étonnant pour la France pour battre le Pays de Galles 32-30 et refuser au visiteur un Grand Chelem samedi tout en gardant en vie leurs espoirs de remporter le titre des Six Nations.

Le Pays de Galles, à 13 hommes, menait par 10 points avec trois minutes à jouer contre la France, qui était tombée à 14 hommes. Ensuite, le capitaine de la France Charles Ollivon est passé pour un essai converti de seulement trois.

La France a gardé la chaleur, recevant un penalty à la dernière minute du temps réglementaire. Il a parcouru 60 mètres sur le terrain avec plusieurs phases intenses et a libéré un Dulin non marqué sur la gauche pour un match-vainqueur à la 82e minute dans un Stade de France vide.

«Quel scénario incroyable. Cette équipe croyait en sa bonne étoile », a déclaré Fabien Galthie, entraîneur de la France ému. « Les joueurs croient en eux-mêmes, ils savent à quel point ces fans devant leurs téléviseurs les soutiennent. »

Pour le Pays de Galles, c’était l’agonie, manquer un 13e Grand Chelem record. Il mène toujours le championnat, mais le titre sera décidé à Paris vendredi prochain lorsque la France affrontera l’Ecosse dans un match qui a été reporté le mois dernier.

« Je pensais que nous étions assez bons pendant 80 minutes, mais ce n’était que ces dernières secondes », a déclaré le capitaine du Pays de Galles Alun Wyn Jones. «Notre mauvaise discipline a exercé beaucoup de pression.»

Pour remporter un premier titre des Six Nations en 11 ans, la France a besoin d’une autre victoire en points bonus et espère que c’est suffisant pour battre le Pays de Galles sur la différence de points.

L’équipe galloise la plus expérimentée de tous les temps, avec près de 1000 sélections, a géré confortablement le favori d’avant-tournoi en marquant trois essais avec la perfection sur le tee du demi-papillon Dan Biggar. Mais sous une pression soutenue, Taulupe Faletau, n ° 8 du Pays de Galles, et l’arrière Liam Williams, ont été condamnés à huit minutes de la fin.

La France avait abattu un homme quelques instants auparavant lorsque le verrou Paul Willemse avait été expulsé pour l’accessoire époustouflant Wyn Jones.

Mais inspirés par Ollivon, les Français sont restés concentrés et ont brisé le Pays de Galles de manière dramatique.

Une première mi-temps effrénée a vu la France mener à deux reprises, perdre deux joueurs clés sur blessure, traîner 17-14, puis égaliser à 17-17.

Juste après l’essai d’ouverture de Romain Taofifenua, le Pays de Galles a été exclu quand Ollivon a glissé ses bras sous le demi de mêlée Gareth Davies alors qu’il mettait le ballon au sol. Mais une minute plus tard, Biggar chargea et se convertit.

La France s’est redressée lorsque Dulin et le demi-papillon Matthieu Jalibert ont mis en place un essai pour le demi de mêlée étoile Antoine Dupont et 14-7.

Le Pays de Galles est revenu à nouveau lorsque le flanker Josh Navidi a fait irruption avec Biggar inscrivant les extras et un penalty.

Dans une demie meurtrière, Taofifenua a été remplacé par Swan Rebbadj en raison d’une blessure au genou, et un Jalibert étourdi a cédé la place à Romain Ntamack après que sa mâchoire ait heurté un avant-bras.

Ntamack a égalisé avec un penalty six minutes avant la pause.

Le Pays de Galles a campé dans la moitié de terrain française dès la reprise et, après plusieurs phases de jeu, l’avantage n’a abouti à rien, le penalty de Biggar a porté le score à 20-17.

L’élan était avec les visiteurs. L’ailier Josh Adams a poursuivi le coup de pied du flanker Justin Tipuric, a été déchargé du demi de mêlée de remplacement Tomos Williams et a plongé. Mais il fallait une confirmation après un examen médico-légal par l’arbitre Luke Pearce et le TMO Wayne Barnes, qui ont eu une nuit bien remplie avec des essais et pas d’essais et de jeu déloyal.

L’avance de 10 points du Pays de Galles a été réduite à 27-20 grâce à un autre penalty de Ntamack, gardant la France dans la victoire – et le titre – en lice avec 25 minutes à jouer.

Pearce a donné un autre essai au Pays de Galles juste avant l’heure où l’ailier Louis Rees-Zammit a plongé de façon spectaculaire dans le coin droit, mais Barnes a jugé qu’il avait mis le ballon sur la ligne de touche grâce à une poussée de Dupont.

Aucun essai.

Après que le pilier de la France Mohamed Haouas ait été condamné et que Biggar ait écopé d’un penalty pour 30-20, le Pays de Galles n’a dû conserver le contrôle que 10 minutes de plus.

Mais la France a fait preuve de courage en fin de partie qui lui manquait récemment. Le talonneur Julien Marchand a passé au bulldozer trois défenseurs gallois sur la tryline, mais le TMO n’a pas pu confirmer un échouement.

Le Centre Gael Fickou s’est également rapproché, puis Dulin s’est tortillé. Mais le TMO a repéré Paul Willemse en contact avec l’œil gauche du pilier gallois Wyn Jones. Willemse a été expulsé et l’essai refusé

Au lieu de briser mentalement la France, l’équipe locale a été encore plus enflammée.

«Nous avons commis des erreurs, nous avons obtenu des cartes», a déclaré Fickou. « Mais nous n’avons pas abandonné quand il était de 14 contre 15. »

L’irrépressible Ollivon a presque marqué sur la gauche et la France a reçu plus d’aide lorsque Faletau et Williams ont été condamnés à un péché alors que Pearce était fatigué de la répétition des infractions du Pays de Galles sous pression.

Les espoirs du Grand Chelem du Pays de Galles les ont suivis hors du terrain.

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