La France abandonne l’enquête sur le viol d’un intellectuel éminent

PARIS — Le parquet français a annoncé lundi avoir abandonné une enquête sur les accusations de viol sur mineur et d’agression sexuelle par un éminent politologue en raison de l’expiration du délai de prescription.

Les procureurs ont ouvert leur enquête sur l’universitaire Olivier Duhamel, le 5 janvier, à la suite d’accusations de sa belle-fille, Camille Kouchner, selon lesquelles il aurait abusé sexuellement de son frère jumeau il y a plus de 30 ans. De tels abus seraient considérés comme de l’inceste en droit français, même si le garçon était le beau-fils de M. Duhamel.

Dans un livre publié début janvier, « La Familia Grande », Mme Kouchner, professeure agrégée de droit à l’université Paris Descartes, a accusé M. Duhamel d’avoir abusé de son frère dès l’âge de 14 ans.

Le livre a secoué les cercles d’élite parisiens d’intellectuels, d’artistes et de politiciens, que Mme Kouchner a accusés d’avoir largement protégé M. Duhamel, qui était le président de « Le Siècle », un club social d’élite de la capitale, et le président du conseil d’administration de la prestigieuse université de Sciences Po. M. Duhamel a depuis démissionné de tous les postes qu’il occupait.

Les accusations ont également contribué à déclencher un nouveau bilan des abus sexuels et de l’inceste en France, un pays qui a connu une réaction tardive au mouvement #MeToo. Peu de temps après les allégations contre M. Duhamel, des accusations d’abus sexuels contre plusieurs autres hommes puissants de l’establishment français sont également devenues publiques.

Les procureurs ont refusé de révéler les détails de l’enquête. Mais ils ont déclaré lundi dans un communiqué que si le délai de prescription n’avait pas expiré, « les faits révélés ou allégués » dans l’enquête auraient « conduit à des poursuites ». L’avocat de M. Duhamel a refusé de commenter.

M. Duhamel lui-même a cherché à éviter de parler publiquement des allégations, déclarant à l’hebdomadaire L’Obs en janvier : « Je ne réagis pas, et je n’ai rien à dire. Tout ce que je pourrais dire serait, de toute façon, je ne sais pas, déformé.

Dès le départ, les accusations contre M. Duhamel devaient sortir du délai de prescription, qui était de 20 ans au moment de l’infraction présumée. Mais les procureurs français ouvrent régulièrement des enquêtes dans les affaires d’abus sexuels pour identifier d’autres victimes potentielles même si le délai de prescription peut avoir expiré.

Mme Kouchner n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Dans une interview en janvier, elle reconnaissait que M. Duhamel risquait peu d’être puni mais elle a dit qu’elle voulait, à travers son livre, laisser un témoignage que ses enfants savaient lire et qui pourrait ouvrir la voie à une meilleure prise de conscience de l’inceste en français. société.

Son livre a contribué à inciter le gouvernement français à réviser la législation du pays sur les relations sexuelles entre adultes et mineurs. En vertu de la nouvelle loi, qui a été promulguée en avril, une relation sexuelle avec un mineur de moins de 15 ans est qualifiée de viol et est passible de 20 ans de prison, à moins que le sexe ne soit consensuel et que l’écart d’âge soit faible.

Jusqu’à la révision de la loi, la France interdisait les relations sexuelles entre un adulte et un mineur de moins de 15 ans, mais cela n’était pas automatiquement considéré comme un viol.

Le scandale entourant M. Duhamel a également déclenché un déluge d’histoires personnelles sur les réseaux sociaux de personnes en France qui ont déclaré avoir été victimes d’inceste et a conduit à la démission du directeur de Sciences Po après qu’il est devenu clair qu’il n’avait pris aucune mesure contre M. Duhamel malgré la connaissance des accusations portées contre lui.

Il a également été rapidement suivi de nouvelles allégations d’abus sexuels contre d’autres personnalités puissantes de la politique, des arts et des médias, donnant un élan à un mouvement #MeToo en France qui avait lutté après que de nombreuses personnes dans le pays l’aient rejeté comme un produit du puritanisme américain et une déformation du féminisme.

Mme Kouchner a déclaré en janvier qu’une « réelle prise de conscience » sur les abus sexuels était en train de monter dans la société française, à un degré auquel elle ne s’attendait pas.

« Ce qui se passe dans le monde réel est très puissant », a-t-elle déclaré.

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