La France convoque un envoyé de Pékin lors du dernier conflit UE-Chine

La France a convoqué Lu Shaye – l’ambassadeur de Chine à Paris considéré comme l’un des diplomates agressifs du «guerrier loup» de Xi Jinping – pour protester contre les «insultes et menaces» contre les parlementaires français et un chercheur qui a défendu le droit des députés d’aller à Taiwan en mission d’enquête.

«Les déclarations de l’ambassade de Chine en France et les mesures prises contre les élus, les chercheurs et les diplomates européens sont inacceptables», a déclaré le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian sur Twitter.

Réagissant à la représentation par l’ambassade d’Antoine Bondaz, un expert de la Chine à la Fondation française pour la recherche stratégique, comme un «petit tyran», un «troll idéologique» et faisant partie d’une meute de «hyènes folles», le ministère français des Affaires étrangères a publié un communiqué condamnant «les insultes contre les chercheurs indépendants et la polémique contre les élus français» et la défense des libertés académiques.

Clément Beaune, ministre français de l’Europe, a déclaré que de telles menaces et intimidations de la part de la Chine ne pouvaient être tolérées. «Ni la France ni l’Europe ne sont des paillassons», a-t-il déclaré à la radio Franceinfo.

Lu a ajouté de l’huile sur le feu en refusant initialement la convocation diplomatique lundi, et en disant qu’il irait mardi présenter ses propres demandes.

La convocation de Lu n’était que le dernier signe de tensions accrues entre la Chine et les gouvernements occidentaux à propos de la pression militaire et diplomatique croissante de Pékin sur Taiwan, qu’il revendique comme son propre territoire, et de la persécution par le parti communiste des Ouïghours musulmans dans la province du Xinjiang.

Les États-Unis, l’UE, le Royaume-Uni et le Canada ont imposé des sanctions à quatre responsables chinois et à une organisation de sécurité pour le traitement réservé par le pays aux Ouïghours dans une démarche coordonnée qui a déclenché des représailles immédiates de Pékin. La Chine a imposé des interdictions de voyage à 10 personnes de l’UE, dont l’eurodéputé français Raphaël Glucksmann, et à quatre entités, affirmant que les sanctions de l’UE étaient fondées sur «des mensonges et de la désinformation».

Les responsables européens et les députés européens ont à leur tour condamné les sanctions tit-for-tat de la Chine, avertissant qu’elles menacent les relations UE-Chine, y compris un accord d’investissement récemment conclu qui n’a pas encore été ratifié par le Parlement européen.

« Ce n’est pas en attaquant la liberté académique, la liberté d’expression et les libertés fondamentales de la démocratie que la Chine répondra aux préoccupations légitimes de l’UE », a déclaré le ministère français des Affaires étrangères.

Bondaz a qualifié le style de diplomatie de Lu de «contre-productif» car il avait suscité une opposition publique française auparavant endormie aux politiques chinoises.

«Je pense que c’est lié dans une large mesure à la personnalité de l’ambassadeur. Il a toujours été plus agressif », a déclaré Bondaz, suggérant que Lu pourrait viser à être choisi comme ministre des Affaires étrangères après le congrès du parti communiste 2022 de l’année prochaine. «Je pense qu’il a des ambitions personnelles. Il veut apparaître en Chine comme le diplomate qui défend le pays à tout prix, qui est le plus agressif, même si cela provoque un incident.

Ce n’est pas la première fois que Lu est critiqué en France. Le Drian l’a convoqué en avril dernier sur la campagne de propagande de la Chine sur la façon dont le monde avait géré la pandémie de coronavirus, y compris ce que Le Drian a appelé des «calomnies» contre les travailleurs de la santé français dans les maisons de retraite.

L’ambassade de Lu avait publié une lettre au vitriol prétendument rédigée par un «diplomate chinois à Paris» anonyme, bien qu’elle ait finalement été supprimée après des demandes répétées de la France. Entre autres accusations, la lettre indiquait que les soignants des maisons de retraite avaient abandonné leur poste et laissé des personnes âgées mourir de faim ou de maladie.

L’ambassade de Chine à Paris n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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