La France, frappée par Covid, a suffisamment de joueurs pour constituer l’équipe pour le match contre l’Écosse – mais pouvons-nous être sûrs que c’est sûr?

L’annonce de la FRANCE hier qu’elle n’a plus eu de cas de Covid positifs dans son camp doit rendre le match de dimanche contre l’Ecosse un peu plus susceptible de se dérouler. Les Six Nations annonceront ce soir si le match au Stade de France se déroulera comme prévu, mais en l’absence d’autres preuves décourageantes, ils resteront très désireux de lui donner le feu vert.

Ou du moins, cela ressortait clairement de la déclaration du groupe de surveillance des tests du championnat (TOG) lundi qui expliquait que ce soir serait le jour J. À ce stade, 10 joueurs français, dont le capitaine Charles Ollivon et le demi de mêlée Antoine Dupont, avaient été testés positifs.

Plus tard dans la soirée, Baptiste Pesenti a fait 11 ans, mais il n’avait été appelé en remplacement que plus tôt dans la journée et n’était apparemment même pas arrivé au centre national de formation de Marcoussis avant que son résultat ne soit rendu public. Pesenti rejoint la liste des joueurs indisponibles, bien sûr, mais comme il était avec son club de Pau lors du test, le TOG n’a pas besoin de considérer son cas comme la preuve d’un problème de santé qui s’aggrave au sein de l’équipe française.

Et si 10 ou 11 tests positifs lundi soir (sans parler de quatre dans les coulisses de la France) n’étaient pas suffisants pour que le TOG décide de reporter le match, le même nombre deux jours plus tard ne le persuadera sûrement pas non plus. L’entraîneur-chef de la France, Fabien Galthie, qui a lui-même été testé positif, sera toujours privé de certains de ses meilleurs joueurs, bien sûr. Mais un pays avec autant de joueurs professionnels que la France sera toujours en mesure d’aligner une équipe compétitive – comme ils l’ont montré lors de la finale de la Coupe des Nations d’automne l’année dernière lorsqu’ils ont aligné une deuxième corde mais ont amené une Angleterre à pleine puissance en prolongation.

Pourtant, même si nous décidons que le match peut se dérouler sans que l’intégrité sportive du championnat ne soit affectée, dans quelle mesure sommes-nous sûrs que ce sera sans danger? Le TOG pourrait décider ce soir que le match continuera, mais que se passerait-il si davantage de positifs français étaient enregistrés vendredi ou samedi? Et même s’il n’y a plus de points positifs, dans quelle mesure pouvons-nous être sûrs qu’il n’y aura aucun risque pour l’équipe écossaise de jouer contre des adversaires qui ont clairement été en contact avec des cas positifs?

L’équipe de Gregor Townsend pour ce match comprend certains des joueurs de Glasgow qui ont dû s’isoler plus tôt cette saison après avoir été considérés comme des contacts étroits lors d’un match de la Coupe des champions des joueurs d’Exeter qui ont ensuite été testés positifs. (Quatre joueurs de Warriors ont ensuite été testés positifs eux-mêmes). Il est juste de présumer qu’ils préféreraient ne pas répéter l’expérience.

La préférence de la SRU pour que le match se déroule comme prévu est tout à fait compréhensible, et quand ils ont exprimé cette préférence dans une déclaration publiée lundi soir, au moins ils ont eu la bonne grâce d’ajouter les mots «s’il était médicalement sûr de le faire» . Ils craignent également clairement que si le match est reporté cette semaine, les Six Nations les incitent à le jouer le week-end prochain.

Cela permettrait non seulement à au moins certains des joueurs français asymptomatiques de revenir de l’isolement et de jouer, mais cela rendrait également beaucoup plus difficile pour Townsend d’obtenir la libération de ses joueurs basés en Angleterre qui doivent alors jouer pour leurs clubs.

Mais ce week-end ou le prochain sont-ils vraiment les deux seules options? N’y a-t-il pas de volonté politique d’envisager une date plus tard dans l’année?

Après tout, les Six Nations 2020 ne se sont achevées qu’à l’automne. Oui, le rugby a un calendrier chargé et fixer la bonne date pourrait être un processus difficile, mais si nous accordons vraiment la priorité à la santé et à la sécurité, nous devrions au moins y réfléchir.

Cette décision apparente que le match aura lieu cette semaine ou la prochaine est un problème. L’autre est le manque de clarté des règles relatives aux reports.

Certes, le rugby est loin d’être le seul dans ce domaine. Il y a eu des cas dans le football écossais, par exemple, lorsqu’un club avec une épidémie de maladie – la grippe ou le virus des vomissements hivernaux, par exemple – s’est considéré comme incapable de remplir un rendez-vous seulement pour se faire dire par les autorités qu’il aller de l’avant.

Mais les échecs d’autres sports ne doivent pas être utilisés comme excuse pour un flou similaire d’un tournoi de haut niveau tel que les Six Nations. Il est sûrement parfaitement possible pour le Championnat de décider et de publier des règles de base concernant les reports.

Il peut s’agir de lignes directrices assorties de mises en garde plutôt que de règles strictes et rapides, mais elles offriraient au moins des preuves au monde extérieur que les autorités du rugby ne se contentaient pas d’inventer au fur et à mesure.

Enfin, un mot à ces Écossais qui veulent désespérément que le match se joue dimanche: faites attention à ce que vous souhaitez. Même sans Dupont, leur meilleur joueur, et Ollivon, leur leader, la France est plus que capable de réaliser une performance décente. L’Écosse devrait être favorite dimanche compte tenu du nombre d’absents français, mais vous pouvez être sûr que l’équipe locale ne manquera certainement pas de motivation.

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