La France, la Libye et la mort «  folle  » de l’homme fort du Tchad Déby

Au moment où la commission électorale tchadienne a déclaré le président Idriss Déby Itno vainqueur de son sixième mandat, l’ancien général était déjà mort ou mourant des suites de blessures subies à des centaines de kilomètres en première ligne d’un échange de tirs avec un convoi rebelle balayant le sud de la Libye.

La mort de l’homme fort de N’Djamena – un cas moderne rare d’un chef d’État mourant au combat – fait un trou dans la lutte menée par la France contre le djihadisme, supprime le plus grand allié africain de l’Occident dans la guerre contre l’extrémisme et éloigne les Tchadiens en au milieu d’une lutte de pouvoir interne.

Après trois décennies de son règne brutal et kleptocratique, «la mort subite du président Idriss Déby a laissé le Tchad dans un état d’incertitude politique, sécuritaire et sociale», a déclaré Kelma Manatouma, chercheuse tchadienne à l’université Paris-Nanterre.

Le Tchad est non seulement l’armée régionale la plus importante combattant aux côtés de l’opération française Barkhane de 5000 soldats au Sahel, mais il est également l’acteur principal de la lutte de dix ans contre les djihadistes Boko Haram, prenant le relais de l’armée sous-équipée du Nigéria.

«En son absence, s’il n’y a pas une transition en douceur ou si cette rébellion devient sérieuse et que le Tchad est distrait et retiré de l’équation, les implications sécuritaires pour le Sahel et même pour le Nigéria sont relativement désastreuses», a déclaré J Peter Pham, qui a servi en tant qu’envoyé du Sahel pour l’administration Trump.

Mort mystérieuse sur le champ de bataille Mahamat Idriss Déby Itno lors d’une émission de télévision publique annonçant la mort du président: connu sous le nom de «  Kaka  », il a été préparé pour remplacer son père © Tele Tchad via AP

Les circonstances de la mort de Déby restent obscures. Avec son fils de 37 ans devenu chef par intérim, certains observateurs ont émis l’hypothèse que le ressentiment croissant au sein de l’armée et de son clan au pouvoir avait finalement atteint son paroxysme.

Mais il n’est pas surprenant que le jour de l’annonce des résultats des élections, Déby ait parcouru des centaines de kilomètres pour se rendre en première ligne de la bataille avec les rebelles libyens du Front pour le changement et de la Concorde au Tchad (FACT), a déclaré Cameron Hudson, un expert. au Conseil de l’Atlantique, même si c’était «fou».

«C’est tout à fait conforme à son MO et à sa personnalité. Il [was] un commandant de champ de bataille, c’est là qu’il [was] le plus confortable », a déclaré Hudson, un ancien fonctionnaire du gouvernement américain sur l’Afrique. «Les tentatives de coup d’État précédentes, il est allé en première ligne et a personnellement dirigé des agressions et des campagnes. Il [was] un tacticien militaire de bout en bout et c’est une des raisons pour lesquelles Paris et Washington l’aimaient tant.

Le général Stephen Townsend, le plus haut commandant américain pour l’Afrique, a déclaré au Congrès que les troupes tchadiennes soutenues par la France s’étaient heurtées à une colonne rebelle de plusieurs centaines de véhicules qui semblaient se retirer lorsque Déby a apparemment été frappé. Beaucoup de rebelles sont d’anciens officiers tchadiens.

Une erreur de calcul française?

Ce n’était que la dernière intervention française au nom de Déby, qui a fait face à une série de soulèvements depuis la prise du pouvoir en 1990. Il y a deux ans, Paris a envoyé des avions de combat pour frapper un autre convoi rebelle en direction de N’Djaména; en 2008, les soldats français ont contribué à repousser une autre insurrection.

L’approche pratique de Déby contre les djihadistes et son armée hautement compétente a encouragé la France et les États-Unis à fermer les yeux sur la répression et la corruption endémique qui ont laissé le pays riche en pétrole parmi les plus pauvres du monde.

Un soldat français de garde à l’aéroport de N’Djamena lors de l’insurrection de 2008: la France a soutenu Déby dans une série de soulèvements après sa prise du pouvoir en 1990 © Pascal Guyot / AFP via Getty Images

«Quoi que l’on puisse penser de Déby et de la façon dont il a gouverné le Tchad. . . au cours des 30 dernières années, il s’est fait le centre d’un réseau de liens politiques et sécuritaires qui traversent toute cette région », a déclaré Pham. «Il s’est volontairement rendu utile sinon indispensable.»

Le président Emmanuel Macron, qui assistera aux funérailles nationales de Déby, l’a qualifié d ‘«ami courageux» de la France, alors que l’armée tchadienne a dissous le parlement et institué un gouvernement militaire de transition de 18 mois. Le ministre français des Affaires étrangères a défendu la prise de contrôle inconstitutionnelle au nom de la «stabilité» malgré un tollé de l’opposition tchadienne et d’un général qui a déclaré qu’il parlait au nom de nombreux soldats.

L’ancienne puissance coloniale avait «mal calculé» en dépendant tant de Déby, a déclaré un diplomate européen de la région. «Le Tchad, et son appareil militaire et sécuritaire dans son ensemble, a toujours été considéré comme l’épine dorsale de [France’s military alliance in the Sahel] et cette colonne vertébrale est maintenant en danger », a déclaré la personne.

Alors que le général Mahamat Idriss Déby, le chef de la garde présidentielle d’élite, connue sous le nom de «Kaka», avait été préparé pour remplacer son père, «personne dans le régime tchadien, fils ou neveu, ne peut diriger le pays comme Déby le faisait» , a déclaré un diplomate français ayant une connaissance approfondie de la politique africaine de la France.

Blowback de la Libye

Les liens indirects des rebelles tchadiens avec le général libyen voyou Khalifa Haftar, qui n’a pas réussi à renverser l’ancien gouvernement à Tripoli et qui aurait utilisé FACT pour sécuriser une base aérienne, complique encore les choses.

Haftar a reçu le soutien de Paris mais aussi des Émirats arabes unis et de la Russie, principal rival de la France pour l’influence dans la République centrafricaine voisine.

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Le soutien indirect de la Russie à ces rebelles laisse entrevoir une potentielle guerre par procuration, a déclaré Jérôme Tubiana, un chercheur spécialisé sur le Tchad. « La France est en train de perdre la République centrafricaine, et maintenant la Russie pousse peut-être aussi contre les intérêts français au Tchad. »

À tout le moins, «l’incursion au Tchad montre le potentiel de retour de flamme dû à la pratique des parties libyennes de recruter des mercenaires étrangers comme combattants», a déclaré Wolfram Lacher, associé principal à l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité.

Un diplomate français qui connaissait Déby a exprimé une vision romantique du défunt président commun à Paris, le qualifiant de «guerrier» qui «voulait mourir au combat plutôt que dans un lit d’hôpital».

«Il est mort comme il vivait», a déclaré la personne. «Il était impitoyable, cynique, il aurait pu faire beaucoup mieux avec l’huile. Mais il était à sa manière honnête. Il n’a pas prétendu être ce qu’il n’était pas.

Ayisha Osori, responsable de l’Open Society Initiative pour l’Afrique de l’Ouest, a déclaré que le point de vue parisien trahissait une indifférence désinvolte au sort des Tchadiens ordinaires.

«Il semble fondamentalement injuste que la vision du monde entier de Déby soit » oh, nous avons perdu le grand soldat « », a-t-elle déclaré. «Et maintenant, nous devons tout faire pour garantir la sécurité du Tchad. Mais nous ne parlons pas vraiment du Tchad, nous parlons simplement des frontières autour du Tchad – la frontière qui mène au Mali, au Nigéria, au Soudan, à la République centrafricaine.

«Il ne s’agit pas du peuple tchadien et de ce qui est bon pour lui.»

Reportage supplémentaire de Heba Saleh au Caire et de Katrina Manson à Washington

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