La France menace de couper l’électricité à Jersey après le Brexit | Jersey

Le gouvernement français pourrait couper l’approvisionnement en électricité de Jersey dans une dispute croissante sur les droits de pêche post-Brexit, a suggéré un ministre français.

Répondant aux questions de l’Assemblée nationale, Annick Girardin, la ministre des Affaires maritimes, s’est dite «révoltée» par le comportement du gouvernement britannique sur ses eaux et que la France était prête à riposter.

La dépendance de la couronne britannique de Jersey, la plus grande des îles anglo-normandes, repose sur «le transport d’électricité par câble sous-marin», a déclaré Girardin alors qu’elle était interrogée par les membres de l’assemblée, faisant de l’offre un point de levier.

«Je le regretterais si nous devions y arriver», a déclaré le ministre, mais «nous le ferons si nous le devons».

Les commentaires marquent une escalade majeure consécutive au sujet des allégations des pêcheurs français selon lesquelles l’accès aux eaux britanniques leur est refusé.

David Frost, l’ancien négociateur en chef du Brexit qui est désormais le ministre chargé des relations avec l’UE, s’est entretenu mardi après-midi avec le ministre français des Affaires européennes, Clément Beaune.

On prétend que le gouvernement britannique utilise des formalités administratives pour limiter les opérations des navires de pêche français, en violation de l’accord de commerce et de coopération conclu avec l’UE la veille de Noël. Le gouvernement britannique nie cette affirmation, affirmant que Jersey est seul responsable de la gestion de ses eaux.

Vendredi, 41 navires équipés de la technologie du système de surveillance des navires (VMS), qui permet de localiser les navires, ont été autorisés à pêcher dans les eaux au large de Jersey, qui est une dépendance autonome.

Girardin a déclaré au parlement français que la liste des navires approuvés était venue avec de nouvelles règles «qui n’ont pas été arrangées ou discutées [with France], et dont nous n’avons pas été informés ».

Un membre de l’assemblée, Bertrand Sorre, a déclaré qu’un pêcheur de Granville, qui pêche les pétoncles et les buccins «en moyenne 40 jours par an» dans les eaux de Jersey, s’était fait dire qu’il n’y aurait accès que 11 jours. «La colère gronde et le désir de se battre est palpable», a déclaré Sorre.

Girardin a répondu que le gouvernement français agirait. «C’est complètement inacceptable», a-t-elle déclaré. «Si nous l’acceptons à Jersey, c’est dangereux pour notre accès partout.»

La France a décrit les dispositions du Royaume-Uni, qui, selon elle, dictent où les navires peuvent et ne peuvent pas aller et précisent combien de jours les navires peuvent passer dans les eaux et quel équipement ils peuvent utiliser, comme «nulles et non avenues». Le gouvernement britannique a été informé qu’il devait ouvrir des discussions avec la Commission européenne sur les détails.

Dimitri Rogoff, le président du comité régional des pêches de Normandie, a déclaré à l’Agence France-Presse qu’il «devra y avoir une réponse à ce que les autorités de Jersey ont fait en matière d’autorisations de pêche. Nous espérons que l’État prendra des mesures de rétorsion. »

Un porte-parole de Defra a déclaré: «Nous sommes convaincus que Jersey est responsable de ses propres eaux territoriales. Le gouvernement britannique est constitutionnellement responsable des relations internationales des dépendances de la Couronne. À ce titre, nous travaillons en étroite collaboration avec l’UE et le gouvernement de Jersey sur les dispositions d’accès aux pêcheries après la fin de la période de transition pour l’octroi de licences. »

La semaine dernière, Beaune a menacé de faire obstacle à l’accès des sociétés financières basées au Royaume-Uni au marché de l’UE si les problèmes de droits de pêche persistaient.

« Nous demandons tout l’accord, rien que l’accord, et tant qu’il ne sera pas mis en œuvre, nous prendrons des mesures de rétorsion dans d’autres secteurs si nécessaire », a déclaré Beaune. «Le Royaume-Uni attend de nous un certain nombre d’autorisations sur les services financiers. Nous n’en donnerons pas tant que nous n’aurons pas la garantie que, dans le domaine de la pêche et d’autres questions, le Royaume-Uni respecte ses engagements. C’est donner et prendre. Chaque partie doit respecter ses engagements, sinon nous serons aussi brutaux et difficiles que nécessaire. »

Les pêcheurs français ont récemment bloqué le port de Boulogne-sur-Mer, affirmant que seuls 22 des 120 bateaux qui travaillaient habituellement depuis les Hauts-de-France avaient eu accès à la zone à six à 12 milles des côtes britanniques.

Le gouvernement britannique a rejeté la demande. Il a déclaré que l’autorité britannique de délivrance unique avait délivré des licences de pêche dans la zone de 6 à 12 milles marins aux 87 navires français qui en avaient fait la demande et qui répondaient aux critères de qualification. Environ 40 demandes supplémentaires nécessitaient des informations et des contrôles supplémentaires, a ajouté le gouvernement.

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