La France « n’a rien fait pour arrêter » le génocide au Rwanda, selon un rapport | Rwanda

La France «porte une responsabilité significative» dans la mort de centaines de milliers de personnes dans le génocide rwandais de 1994 car elle est restée «inébranlable dans son soutien» à ses alliés même si les responsables savaient que le massacre était en préparation, selon un rapport commandé par Kigali.

L’accusation est la dernière dans le différend continu entre Paris et le petit pays d’Afrique de l’Est sur le rôle joué par la France avant et pendant les massacres.

La France a longtemps été accusée de ne pas en faire assez pour arrêter le génocide.

Le rapport de 600 pages, rédigé par le cabinet d’avocats américain Levy Firestone Muse, qualifie la France de «collaboratrice» du régime extrémiste hutu qui a orchestré les meurtres d’environ 800 000 personnes, principalement de la minorité tutsie.

Le rapport, qui s’appuyait sur des millions de pages de documents et des entretiens avec plus de 250 témoins, n’a trouvé aucune preuve que des responsables ou des personnels français avaient directement participé à l’assassinat de Tutsis.

Il fait suite à la publication le mois dernier d’une enquête distincte sur les mêmes événements commandée par le président français, Emmanuel Macron.

La France a dirigé l’opération Turquoise, une intervention militaro-humanitaire lancée sous mandat de l’ONU entre juin et août 1994. Ses détracteurs estiment qu’elle visait en réalité à soutenir le gouvernement génocidaire hutu.

L’enquête française a conclu que la France avait été aveuglée par son attitude coloniale à l’égard de l’Afrique face aux événements qui ont conduit au génocide et qu’elle portait par conséquent une responsabilité «grave et écrasante», mais n’était pas complice du génocide.

Les deux rapports détaillés pourraient marquer un tournant dans les relations entre les deux pays, malgré leurs conclusions contrastées.

Le ministre rwandais des Affaires étrangères, Vincent Biruta, a déclaré que ce petit mais stratégique pays de 13 millions d’habitants était prêt pour une «nouvelle relation» avec la France.

«Peut-être que la chose la plus importante dans ce processus est que ces deux commissions ont analysé les faits historiques, analysé les archives qui leur ont été mises à leur disposition et sont parvenues à une compréhension commune de ce passé», a-t-il déclaré. «À partir de là, nous pouvons bâtir cette relation solide.»

Paul Kagame, président du Rwanda depuis 2000, a salué la récente enquête française comme «une étape importante vers une compréhension commune de ce qui s’est passé», mais a déclaré qu’un effort de plusieurs décennies de la France pour se soustraire à sa responsabilité avait causé «des dommages importants».

Kagame est arrivé au pouvoir à la suite du génocide après avoir dirigé les forces rebelles tutsies au Rwanda et renversé le régime extrémiste hutu.

Le Rwanda et la France ont rompu leurs relations diplomatiques en 2006 après qu’un juge parisien ait accusé Kagame et neuf collaborateurs d’avoir abattu l’avion de l’ancien président Juvénal Habyarimana en avril 1994 – le catalyseur du massacre. Le Rwanda a rejeté les accusations.

Les deux pays ont finalement rétabli leurs relations diplomatiques en novembre 2009.

En mai, Félicien Kabuga, un ancien homme d’affaires présumé avoir contribué au financement du génocide, a été arrêté à la périphérie de Paris par la police française travaillant avec un tribunal de l’ONU.

Mais en juillet, une cour d’appel de Paris a confirmé la décision de mettre fin à une longue enquête sur l’accident d’avion qui a tué Habyarimana, avec qui Paris avait entretenu des liens étroits. Cette enquête a aggravé le gouvernement rwandais parce qu’il a ciblé plusieurs personnes proches de Kagame pour leur rôle présumé, des accusations qu’ils ont démenties.

Quelques heures après la mort de Habyarimana, des milices extrémistes hutu ont commencé à assassiner systématiquement des Tutsis et des Hutus modérés, à une échelle et avec une brutalité qui ont choqué le monde.

Le nouveau rapport allègue que dans les années qui ont précédé le génocide, «les responsables français ont armé, conseillé, formé, équipé et protégé le gouvernement rwandais, sans tenir compte de l’engagement du régime Habyarimana en faveur de la déshumanisation et, finalement, de la destruction et de la mort des Tutsis au Rwanda. . »

Les autorités françaises ont également poursuivi «les propres intérêts de la France, en particulier le renforcement et l’expansion de la puissance et de l’influence de la France en Afrique», et en avril et mai 1994, au plus fort du génocide, les responsables français «n’ont rien fait pour arrêter» les massacres, dit le rapport.

« La dissimulation se poursuit même jusqu’à présent », ajoute le rapport, affirmant que les autorités françaises ont refusé de coopérer à leur enquête ou de remettre des documents critiques pertinents pour leur enquête.

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