La France ne fait pas confiance à ses dirigeants. Qu’est-ce que cela signifie en cas de pandémie?

Le lendemain de l’annonce par Emmanuel Macron d’un nouveau verrouillage français, la moitié de mon quartier s’est emballée dans notre petit parc à Paris. Le soleil était arrivé et, après des mois de désespoir gris et de couvre-feu en début de soirée, nous en avions besoin sur nos visages.

Les clients ont assiégé le coiffeur et chocolatier local. Tout cela était légal, même si le mélange français caractéristique de réglementation et de non-respect des règles était également exposé: des policiers ont erré dans le parc en châtiant les baigneurs sans masque.

Hors de vue, les apéros illégaux, les dîners et les restaurants clandestins de Paris. A l’abri des regards aussi, les hôpitaux bondés: le Grand Paris compte ce jour-là 1 520 patients pour ses quelque 1 000 lits de soins intensifs. Les personnes atteintes d’autres maladies ont vu leurs opérations annulées.

En moyenne, plus de 300 Français sont morts chaque jour de Covid-19 en 2021 mais, comme le note Le Monde, c’est comme si un avion s’écrase chaque jour et de moins en moins de gens le remarquent. Presque la seule nouvelle imposition du verrouillage de Paris est un enseignement à domicile ce mois-ci. Macron lui-même dit que les gens sont devenus «fatigués» des restrictions.

La pandémie française continue. Pendant ce temps, l’économie est décimée et l’industrie du tourisme risque de perdre un autre été. En avril prochain, la dirigeante d’extrême droite Marine Le Pen soumettra à nouveau sa candidature à la présidence. Où Covid-19 a-t-il quitté la France?

Avant de continuer, une mise en garde. Quiconque écrit sur la France dans les médias «anglosaxons» ces jours-ci est accusé de dénigrement du français. Je ne suis pas un bon français, certainement pas aussi compétent que la plupart des Français. Depuis mon arrivée ici en 2002, j’ai vu la France faire de meilleurs choix que les anglosaxons: elle n’a pas combattu la guerre en Irak, n’a pas gonflé un secteur financier sous-réglementé, n’a pas permis de gonfler les inégalités ou de tenir un référendum aérien sur Frexit. Lorsque Covid-19 est arrivé, la France a longtemps surpassé les anglosaxons en réduisant les décès et les écoles ouvertes. Son bilan est d’environ 97 000 morts; le Royaume-Uni, 127 000.

Les échecs de la France ont commencé une fois que les vaccins ont été approuvés plus tôt que ne l’avait prévu Macron. La Commission européenne n’a pas acheté suffisamment d’offre, mais Macron s’est également inquiété de la demande française. Sur 140 pays interrogés par Gallup en 2018, la France était le plus sceptique face aux vaccins.

Macron ne pouvait même pas se cacher derrière «  suivre la science  », car de nombreux Français se méfient également des scientifiques

C’est le symptôme d’un problème plus grave: la méfiance des Français. Depuis 1981, moins de trois répondants français sur dix disent que la plupart des gens peuvent faire confiance. C’est la moitié du chiffre de nombreux pays d’Europe du Nord.

Pourtant, le système politique français, créé par Charles de Gaulle, donne au président de vastes pouvoirs sur cette population méfiante. En conséquence, les citoyens en sont venus à se comporter comme l’opposition à leur chef élu.

Les dirigeants français autrefois complaisants craignent désormais leur propre peuple. Macron reste hanté par sa décision apparemment anodine d’augmenter les taxes sur les carburants de quelques centimes le litre, ce qui a déclenché le soulèvement des gilets jaunes qui a duré des mois.

Craignant une répétition, il a commencé doucement la campagne de vaccination. La première étape consistait à demander aux résidents des foyers de soins s’ils aimeraient peut-être un vaccin, avec une période de réflexion de cinq jours entre l’accord et le vaccin. Au cours de la première semaine, la France n’a injecté que 516 personnes.

Les dépenses publiques françaises avant la pandémie représentaient 56% du produit intérieur brut mondial. C’est plus élevé maintenant, après que les dépenses ont fait un bond et que le PIB a diminué de 8% l’an dernier. Pourtant, cet énorme État a eu du mal à accomplir quelque chose d’aussi grand que la vaccination de masse au XXe siècle. Les infections ont augmenté.

Fin janvier, les conseillers scientifiques de Macron ont recommandé un autre verrouillage. Mais il n’osait pas déranger les gens. Il ne pouvait même pas se cacher derrière «suivre la science», car beaucoup de Français se méfient aussi des scientifiques. Plus de télétravail aurait ralenti les infections, mais certains patrons ne font pas confiance au personnel pour travailler à domicile. Un bureau près de moi ressemble à un musée de 2019: le personnel à son bureau, portes et fenêtres fermées.

Pourtant, une grande partie de la méfiance française se révèle être pour le spectacle: une réponse socialement appropriée pour démontrer votre sens, mais pas réellement la pensée qui guide votre comportement. Regardez «l’hésitation aux vaccins» française, qui s’est effondrée une fois que les vaccins sont arrivés. Soixante-cinq pour cent disent maintenant avoir été vaccinés ou sont prêts à l’être, 24 points de plus qu’en novembre, rapportent les sondeurs Ifop.

La volonté réelle est probablement plus élevée. La France a administré environ 18 coups pour 100 personnes, pratiquement la même chose que l’Allemagne, l’Espagne et l’Italie, ce qui suggère que la contrainte est l’offre, pas la demande. Macron ose désormais appeler à la vaccination «matin, midi et soir». Alors que les approvisionnements finissent par affluer et que la vaccination s’accélère, la France devrait atteindre l’immunité collective d’ici la fin de l’été.

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Le sentiment anti-système français est également exagéré. La plupart des gens n’aiment pas Macron, mais les sondages montrent qu’ils n’aiment pas encore plus les autres politiciens (y compris Le Pen). La majorité semble vouloir un président traditionnel qui ne change rien. Macron terminera probablement son mandat de cinq ans avec une seule réforme majeure: assouplir le marché du travail. Pour de nombreux électeurs français, l’immobilisme n’est pas le problème. C’est leur système choisi.

Le président devrait les protéger, surtout maintenant. Quatre Français adultes sur 10 sont des pupilles de l’État: 3,8 millions de chômeurs et 16,4 millions de retraités, qui, en moyenne, sortent à 61 ans et vivent jusqu’à 83 ans. L’État subventionne également actuellement des millions de salaires de travailleurs. Tout cela semble insoutenable, mais nous, les néolibéraux anglosaxons français-bashers, pleurons au loup à ce sujet depuis des décennies.

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