La France sous pression pour admettre la responsabilité de la frappe aérienne au Mali | France

La France fait face à des appels croissants à accepter la responsabilité d’une frappe aérienne qui a tué 19 civils lors d’un mariage dans un village du Mali en janvier, à la suite de la publication d’un rapport des Nations Unies sur l’attaque.

L’enquête accablante de l’ONU publiée le mois dernier, sa première sur une action militaire française, indique que la frappe aérienne a frappé le village de Bounti le 3 janvier, tuant 19 invités au mariage et trois militants.

Des groupes représentant les familles des victimes, qui étaient tous des hommes, des survivants de la frappe aérienne, et des groupes de défense des droits ont appelé à ce que les militaires impliqués dans la frappe soient inculpés et ont condamné l’attaque – l’un d’une série d’incidents ces dernières années au cours desquels des civils innocents auraient été tués dans des opérations anti-jihadistes.

Une insurrection jihadiste a dévasté le Mali depuis 2012, se répandant dans la région du Sahel en Afrique de l’Ouest, provoquant un important soutien militaire français dans ses anciennes colonies.

Immédiatement après l’attaque de Bounti, à 370 miles de la capitale, Bamako, des groupes locaux ont commencé à faire craindre que des civils, et non des djihadistes, aient été tués, a déclaré Hamadoune Dicko, président du plus grand groupe peul, Tabital Pulaaku. Un de ses amis est mort dans la frappe aérienne, a-t-il déclaré.

«Nous connaissions personnellement la majorité. C’est notre région et il est facile de savoir qui était là et s’il s’agissait de civils ou de djihadistes », a déclaré Dicko, ajoutant que le rapport de l’ONU« nous avait donné raison ».

«Il est important qu’une enquête indépendante soit menée, peut-être par le système judiciaire. Qu’elle soit malienne, française ou internationale », a déclaré Dicko,« pour que la responsabilité puisse être établie, que les familles des victimes puissent être indemnisées et que les responsables de cette grève soient traduits en justice.

Un invité au mariage, qui a parlé sous couvert d’anonymat, a survécu à l’attaque avec des blessures mineures. La région du centre du Mali était sous le contrôle des djihadistes, a-t-il déclaré. «Ils n’acceptent pas les mariages et les baptêmes. S’ils l’avaient su, ils l’auraient interdit », a-t-il dit. «Il n’y avait pas de djihadistes, nous fêtions juste entre nous.»

Le rapport de l’ONU, basé sur plus de 400 entretiens et témoignages, a accusé la France de nombreux manquements, dont l’obligation de tout faire pratiquement pour vérifier que les cibles étaient bien des objectifs militaires.

Depuis la publication du rapport, la France l’a rejeté à plusieurs reprises comme non crédible, affirmant que 30 personnes étaient mortes dans la frappe aérienne au Mali et que les cibles étaient toutes des djihadistes. Le rapport de l’ONU a pu s’appuyer sur des témoignages de sympathisants terroristes, a-t-il déclaré, et n’a fourni aucune preuve tangible.

La ministre française de la Défense, Florence Parly, a déclaré la semaine dernière que ses opérations suivaient «un processus de ciblage rigoureux» et qu’au milieu des critiques, elle «ne peut permettre que l’honneur de nos soldats soit souillé».

«Il n’y avait ni femmes ni enfants parmi les victimes, et ces frappes avaient pour but de neutraliser les éléments terroristes», a-t-elle déclaré. L’attaque visait une coalition de groupes extrémistes affiliés à Al-Qaida.

Jeudi, Parly s’est adressé aux critiques croissantes à la suite du rapport de l’ONU, par des groupes de défense des droits maliens et français, dont Amnesty International et Oxfam France.

«L’action de la France au Sahel fait l’objet d’une guerre d’information permanente visant à affaiblir notre crédibilité et notre légitimité, même si nous sommes présents à l’appel des autorités nationales sahéliennes», après un nouvel exposé sur les détails de la frappe aérienne par le chef d’état-major de l’armée.

Le gouvernement a rejeté les appels à une enquête sur les meurtres ou à la diffusion d’images de drones qui ont conduit à l’identification du village comme une cible, ajoutant à la consternation des groupes au Mali.

Pour tenter de faire accepter la responsabilité de la France, les familles des victimes envisagent une action en justice devant les tribunaux français.

L’absence de critiques du gouvernement de transition dirigé par l’armée, arrivé au pouvoir après un coup d’État l’année dernière, alimente le ressentiment. Depuis une déclaration critique de la grève dans ses suites immédiates, les responsables ont largement soutenu la France, sur laquelle elle s’appuie pour soutenir ses propres forces. Les autorités maliennes ont déclaré que les djihadistes étaient la cible de l’attaque.

Les deux pays n’avaient pas réussi à lancer une enquête coordonnée, selon Clémence Bectarte, de la Fédération internationale des droits de l’homme, estimant que «les juridictions française et malienne auraient dû ouvrir une enquête, c’était logique».

La nouvelle des atrocités présumées commises par ses militaires a fait pression sur la France et son opération prolongée au Sahel. Le 26 mars, six personnes ont été tuées dans le nord-est du Mali lors d’une frappe de drone français qui, selon l’armée, visait des djihadistes. Pourtant, les résidents locaux ont déclaré que ceux qui sont morts, dont quatre enfants de moins de 16 ans, étaient de jeunes chasseurs.

La force française de 5100 soldats au Sahel a eu du mal à contenir des groupes extrémistes hautement mobiles et coordonnés dans la région désertique. Les experts affirment que les atrocités présumées ont probablement accru le ressentiment anti-français dans le pays.

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