La pandémie frappe plus durement les revenus des ménages britanniques qu’en France et en Allemagne

Les ménages britanniques ont subi un choc de revenu plus grave pendant la pandémie que leurs homologues en France et en Allemagne, a montré une nouvelle étude d’un groupe de réflexion britannique.

Les Britanniques ont également contracté plus de dettes après des pertes d’emplois que les résidents des deux pays européens, selon le rapport After Shocks de la Resolution Foundation en collaboration avec JP Morgan Chase.

Pendant ce temps, un tiers des ménages britanniques ont réduit leurs dépenses pour compenser la dégradation de leur niveau de vie et le manque d’épargne.

Maja Gustafsson, économiste à la Resolution Foundation, a déclaré que les ménages typiques du Royaume-Uni, de France et d’Allemagne avaient globalement les mêmes niveaux de revenu à la veille de la crise de Covid-19 à 33800 € (40740 $) en France, 33900 € au Royaume-Uni. et 34 400 € en Allemagne.

«Sous cette similitude se cachent de grandes différences dans la résilience financière des ménages, les ménages britanniques ayant moins d’épargne à retirer et un système de prestations beaucoup moins généreux pour les protéger dans les moments difficiles», a déclaré Mme Gustafsson.

«Ces lacunes dans la résilience financière des ménages britanniques ont été révélées pendant la crise de Covid-19. Ils sont beaucoup plus susceptibles d’avoir subi une grave dégradation de leur niveau de vie que les ménages français et allemands, et sont beaucoup plus susceptibles de s’endetter pour faire face à ces chocs financiers. »

L’économie britannique a été gravement affectée par la pandémie, avec une baisse de près de 10% l’année dernière après que la flambée du nombre d’infections a conduit à des restrictions plus strictes pour contenir la propagation du Covid-19.

Alors que le chômage est passé à 5,1% au cours des trois mois se terminant en décembre, il est tombé à 4,9% en février de cette année, le programme de congé du ministre britannique des Finances Rishi Sunak, qui a soutenu 11,2 millions d’emplois pendant la crise, a contribué à empêcher le chiffre de escalade.

La Resolution Foundation a déclaré qu’avant le début de la crise, les ménages les plus pauvres du Royaume-Uni gagnaient 20% de moins que ceux occupant une position similaire en France, tandis que les filets de sécurité de la sécurité sociale et de l’épargne privée britanniques étaient beaucoup plus faibles que la France et l’Allemagne.

Alors que les ménages britanniques étaient aussi susceptibles que ceux de la France de subir des pertes d’emplois, ils ont continué à subir un impact bien plus important sur leur niveau de vie.

Parmi les ménages dans lesquels au moins une personne a perdu son emploi, 41 pour cent de ceux du Royaume-Uni ont subi une forte baisse de revenu d’au moins 25 pour cent, soit deux fois le niveau en France et bien plus qu’en Allemagne.

Une fois que le choc économique de la pandémie a été reconnu, un tiers des ménages britanniques ont limité leurs dépenses, bien plus que les 23% en France et 21% en Allemagne qui ont réduit leurs dépenses.

À leur tour, les ménages britanniques étaient beaucoup plus susceptibles de lutter pour couvrir leurs frais de logement et de subsistance et deux fois plus susceptibles de s’endetter davantage pour faire face financièrement, à 17% contre 9% en Allemagne et 8% en France.

La pandémie a affecté les revenus du Royaume-Uni de manière inégale, les ménages les plus pauvres, les femmes et les jeunes les plus susceptibles d’avoir subi une perte d’emploi pendant la pandémie.

Bien que 2020 ait été la pire performance économique de la Grande-Bretagne en 300 ans, la sixième économie mondiale devrait croître de 5,3% en 2021, a déclaré le Fonds monétaire international, en partie grâce à un programme de vaccination très réussi.

La Banque d’Angleterre estime que 150 milliards de livres d’épargne excédentaire de ceux qui sont encore en activité et qui ont eu peu de possibilités de dépenser en raison des verrouillages contribueraient à stimuler la croissance.

L’économiste en chef de la BoE, Andy Haldane, a déclaré qu’une «reprise effrénée» était possible même si seule une fraction de l’excédent de trésorerie était dépensée.

La Resolution Foundation a exhorté les décideurs politiques du pays à ne pas se laisser distraire par la résilience financière relativement faible des ménages, qui les a rendus beaucoup plus exposés à la crise économique que leurs homologues français et allemands.

Alors que le programme de vaccination du Royaume-Uni a été bien plus efficace que celui de la France ou de l’Allemagne, l’organisation a averti que les effets inégaux de la pandémie sur les finances des ménages britanniques dureraient probablement beaucoup plus longtemps que la pandémie elle-même.

Le groupe de réflexion a déclaré qu’une plus grande proportion de ménages aux revenus les plus faibles tiraient de l’épargne ou s’endettaient pour soutenir le niveau de vie par rapport aux ménages aux revenus les plus élevés.

«Le renforcement de la position financière des ménages, en particulier parmi les ménages à faible revenu, grâce à une épargne plus élevée, à une moindre dépendance à l’égard de l’endettement et à un système de prestations offrant plus de protection du revenu en cas de difficultés, devrait être une priorité alors que nous sortons de la crise actuelle, », A déclaré la Resolution Foundation.

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