La production viticole française dévastée par le gel

Un gel soudain, le pire depuis des décennies, a ravagé une industrie viticole française déjà sous le choc de la pandémie de coronavirus et de ce que les vignerons appellent la «taxe Trump».

Des bougies et des petits feux ont scintillé à travers les vignes et les vergers la semaine dernière, leur joli scintillement démentant le désastre, alors que les vignerons et les agriculteurs ont tout essayé pour conjurer le gel coupant la vie des pousses et bourgeons nouvellement formés. Une couche de smog provenant des incendies s’est formée au-dessus de Lyon et des régions du sud-est.

Mais à la fin de la vague de froid, les destructions s’étaient répandues dans la plupart des régions viticoles françaises, notamment la vallée du Rhône, Bordeaux, la Bourgogne, la Champagne et la Loire. Jean-Marie Barillère, chef d’une grande association viticole, a déclaré au quotidien français Le Figaro que le gel avait frappé «80% des vignobles français».

Le gel a suivi une période de temps doux, de sorte que la chute des températures a surpris la France rurale. Les vignes ont été les plus touchées, mais les amandiers et les arbres fruitiers ont également été touchés, de même que certaines autres cultures, notamment la betterave et le colza.

L’émotion était forte dans les régions viticoles françaises, l’âme du pays à bien des égards.

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«J’ai entendu quelqu’un dire que c’était comme la perte d’un membre de la famille», a déclaré au Figaro Eric Pastorino, président de l’appellation Côtes de Provence, une région viticole légalement délimitée et protégée. «Cela peut sembler puéril, mais c’est proche de ce que je ressens. Peut-être que seuls les vignerons peuvent comprendre ce sentiment, mais nous nous sommes retrouvés dans les vignes le matin avec les larmes aux yeux.

Anne Colombo, présidente de l’appellation Cornas, une région viticole prisée du Rhône, a déclaré que c’était le pire gel de plus d’un demi-siècle. «Nous avons eu plus de problèmes de grêle que de gel, mais cette année a été dévastatrice», a-t-elle déclaré.

Sous le choc des noms des grands vins du Rhône – Condrieu, Cornas, Côte Rotie – elle a indiqué qu’ils étaient tous gravement touchés. Les pertes pourraient atteindre 80%. «C’est un coup terrible après le virus – qui a fermé des restaurants et des bars et ainsi réduit la demande – et après la taxe Trump.

Le président américain de l’époque, Donald Trump, a imposé des droits de douane sur les vins français à la suite de divers conflits de subventions et de taxes avec la France. Les taxes à l’importation ont contribué à une chute de 14 pour cent des exportations mondiales de vins et de spirt français l’année dernière. Avec la baisse du trafic aérien, les ventes de vins hors taxes ont également chuté.

Les ministres français se sont effondrés en promettant une aide d’urgence aux vignerons et agriculteurs sinistrés. L’attachement des Français à la terre est féroce; aucun politicien ne peut se permettre d’ignorer cela. Le Premier ministre Jean Castex a déclaré que le plafond d’un fonds pour les catastrophes agricoles serait levé et qu’une aide «exceptionnelle» serait accordée.

Le ministre de l’Agriculture, Julien Denormandie, a déclaré que le gel était «un épisode de violence extrême qui a causé des dégâts très importants». Il a convoqué lundi une réunion d’urgence avec les vignerons, ainsi que les producteurs de fruits, légumes et céréales, pour faire le point sur les dégâts.

«Le gouvernement nous aidera, mais probablement pas dans la mesure de nos pertes», a déclaré Mme Colombo. «En ce moment, ils dépensent comme s’il n’y avait pas de lendemain.»

Depuis le début de la pandémie de coronavirus, le gouvernement du président Emmanuel Macron a décidé de dépenser tout ce qu’il fallait pour indemniser les gens pour les emplois et les affaires perdus. Le coût final et la manière dont la dette sera remboursée ne sont pas clairs. Il semblait qu’une approche similaire serait adoptée pour la catastrophe agricole.

«C’est incroyablement dur, très violent», a déclaré à l’Agence France-Presse David Joulain, un producteur d’amandiers du sud. «J’ai le sentiment qu’un genou est au sol. Chaque arbre que j’ai testé est mort, j’ai peur d’avoir perdu toute la récolte.

Le New York Times

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