La seule chose qui ne me manque pas dans nos vacances en famille en France? Le français

Mais certains des enfants silencieux que j’ai vus dans les restaurants et les villes locales en France semblaient presque victoriens par rapport à notre couvée turbulente. En fait, je me suis senti désolé pour eux, donc je ne suis pas sûr d’accepter l’idée que les Français ont le monopole de la parentalité parfaite.

Je me souviens avoir eu une conversation avec un avocat français devenu entrepreneur où je lui ai dit à quel point je me sentais souvent jugé et découragé.

Il a dit que dans son enfance, lui et ses deux frères avaient été ostensiblement réprimés, et qu’il sentait que cela avait inévitablement emmagasiné des problèmes plus tard. Il pensait que la manière britannique de devenir parent, où les enfants ont carte blanche pour s’exprimer plus librement (dans des limites raisonnables, bien sûr), était plus saine à long terme.

Je m’accroche donc à cela tout en étant reconnaissant que les Britanniques aient habilement maîtrisé l’art de faire semblant de ne pas remarquer un mauvais comportement, alors que les Français, d’après mon expérience, le déplorent ouvertement.

Nos vacances en famille depuis la vente de la maison aux Pays-Bas, à Ibiza et au Portugal ont été heureuses, en revanche. Les Portugais, en particulier, semblent vraiment aimer les enfants (même les nôtres) et les ont comblés de sourires et de bonbons.

Nos voyages réguliers dans le Devon sont également un jeu d’enfant. Des glaces à la pression, des enfants encore plus sauvages que les nôtres, et une bonne poignée de bourgeois anglais trop polis pour montrer leur dédain.

Il y a des choses qui me manquent en France, bien sûr. La charmante vieille ferme de ma mère entourée de tournesols; le charmant boulanger qui tenait la boulangerie locale et nous mettait de côté des croissants chauds tous les matins; le rosé de Bergerac, couleur rubis.

Cela fera quatre ans cet été que nous y sommes allés et je pense que revenir maintenant les enfants sont un peu plus âgés pourrait en fait rendre les choses un peu plus faciles. Je n’aurais pas à changer de couche pour commencer, et l’aîné, un passionné d’histoire, aimerait peut-être explorer les villes médiévales. Ils pourraient même, j’ose le dire, apprécier la nourriture.

Mais mes jours de francophile sont à peu près révolus.

La France est-elle une destination idéale pour les familles? Vous êtes-vous senti mal à l’aise d’emmener vos enfants dîner là-bas? Quelle nation est la plus accueillante? Veuillez laisser vos commentaires ci-dessous.

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