La ville idyllique de la côte sud qui sent plus le français que l’anglais

Le bicentenaire de la mort du petit général français est le 5 mai – un bon moment pour visiter ce petit avant-poste de l’histoire de France. À votre première arrivée, surtout si vous venez via Rye, vous serez peut-être choqué par le calme. En effet, comme n’importe quel village français, il ne semble pas avoir beaucoup d’habitants, à l’exception de la personne étrange qui s’occupe de leurs haies. Il y en a certainement moins qu’à l’époque médiévale – 600 au lieu de 6000.

Mais Winchelsea regorge de secrets. De beaux jardins se trouvent derrière de hauts murs et certaines rues bordées d’arbustes ne sont accessibles qu’à pied. J’ai la chance de pouvoir rendre visite à des amis et nager dans leur piscine fortifiée, mais pour un seul jour cette année, le 19 juin, les jardins secrets de Winchelsea sont ouverts à tous de 11h à 17h (voir ngs.org.uk à pré-réserver et pour un avant-goût).

Les limites des anciens murs fortifiés et le fait que la ville soit entourée de terres appartenant au National Trust ont empêché le développement, ce qui signifie que Winchelsea se sent figée dans le temps. Certains magasins ont fermé – l’ancienne boucherie est maintenant en vente comme un bijou – mais il reste une épicerie, tout comme le New Inn du 18ème siècle.

Les visites des caves sont annulées jusqu’à l’année prochaine, mais le musée de la ville devrait rouvrir en juin (voir Winchelsea.com) et il vaut la peine de visiter la tombe de Spike Milligan, qui porte sa célèbre épitaphe «Je t’ai dit que j’étais malade» en gaélique.

Winchelsea est également une base fantastique pour les marcheurs passionnés. Il existe des itinéraires de différentes longueurs jusqu’à Fairlight Cliffs, à Rye et le long du Royal Military Canal, qui va de Hastings à Hythe. Se rendre à la plage à pied est difficile et il est conseillé aux visiteurs de se rendre en voiture à Winchelsea Beach ou à Camber Sands, plus sablonneux.

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