L’ancien Premier ministre français Balladur acquitté des pots-de-vin sur les armes

Édouard Balladur, ancien Premier ministre français, a été acquitté jeudi de complot visant à détourner les commissions de vente d’armes illégales vers sa campagne ratée pour la présidence en 1995, mais son ministre de la Défense François Léotard a été reconnu coupable et condamné à deux ans de prison avec sursis et à un Amende de 100 000 €.

Balladur, aujourd’hui âgé de 91 ans, n’est que le dernier homme politique français de centre-droit à être impliqué dans des batailles juridiques pour des accusations de corruption et de financement illégal de campagnes.

Nicolas Sarkozy, ancien président français, a été condamné lundi à trois ans de prison, dont deux avec sursis, après qu’un tribunal parisien l’a reconnu coupable de corruption et de trafic d’influence. Il fait appel de la condamnation, mais fait face à un autre procès le 17 mars pour avoir violé les limites de financement de la campagne électorale en 2012.

Un autre ancien président, feu Jacques Chirac, a été condamné à une peine d’emprisonnement avec sursis en 2011 pour avoir abusé des fonds publics en engageant des employés fictifs lors de son précédent passage en tant que maire de Paris. François Fillon, un autre ex-Premier ministre, a été condamné l’année dernière à une peine de prison pour détournement de fonds après avoir payé à sa femme plus d’un million d’euros de fonds publics pour un travail qu’elle n’a jamais fait.

François Léotard, au centre, à l’époque où il était ministre de la Défense, en visite aux troupes françaises de maintien de la paix de l’ONU à Sarajevo © Danilo Krstanovic / Reuters

Balladur et Léotard ont été jugés par la Cour de justice de la République, un tribunal spécial qui traite des membres du gouvernement accusés d’avoir enfreint la loi dans l’exercice de leurs fonctions.

Dans un communiqué publié par ses avocats, Balladur s’est dit satisfait de la décision qui «a finalement reconnu mon innocence. . . après un quart de siècle de calomnies ».

Félix de Belloy, l’un de ses avocats, a déclaré devant le tribunal que le jugement signifiait que Balladur «n’avait aucune responsabilité, même indirecte» pour un attentat à la bombe dans le port pakistanais de Karachi en 2002 qui a été lié aux accusations de financement de la campagne 11 ingénieurs navals français ont été tués.

L’attaque était initialement imputée à Al-Qaïda, mais les juges d’instruction français soupçonnaient les forces de sécurité pakistanaises de se venger de la fin des commissions secrètes sur la vente de trois sous-marins après que Chirac eut battu Balladur à la présidence en 1995.

Balladur, Léotard et six autres hommes reconnus coupables en juin dernier ont été accusés d’avoir acheminé de l’argent provenant de ces commissions secrètes – versées par des sociétés d’État à des intermédiaires pour la vente d’armes au Pakistan et à l’Arabie saoudite – dans les fonds de campagne de Balladur.

Jeudi, le tribunal a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que Balladur avait sciemment donné des instructions pour le transfert de ces paiements de commissions détournés. Il n’a pas non plus été possible d’établir l’origine d’un versement de 10,25 millions de francs français sur le compte de campagne de Balladur trois jours après sa défaite électorale, que le parquet avait qualifiée de frauduleuse.

Pourtant, Léotard, aujourd’hui âgé de 78 ans, «par de multiples interventions en tant que ministre de la Défense, a joué un rôle central et crucial dans la préparation et la mise en œuvre du détournement de fonds de DCN-I et de Sofresa [the state-controlled arms exporters] dont il était pleinement conscient », a statué le tribunal.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *