L’Angleterre devance la France 17-15 après une panne de projecteur

Le télégraphe

Leicester remporte la première finale européenne depuis 12 ans lors de la soirée décisive de Steve Borthwick

Ce fut une nuit de clichés et de drame dans un match de deux mi-temps où Leicester a boité tout au long de la première période avant qu’un spectacle héroïque des hôtes et de l’homme du match George Ford dans la seconde ne leur ait valu leur première finale européenne depuis la Heineken Cup 2009. Ce fut également une soirée émouvante pour Leicester alors qu’ils ont rendu hommage avant le coup d’envoi à l’ancien joueur et commentateur de longue date Bleddyn Jones, décédé cette semaine. Aucun intérêt anglais restant pour la Champions Cup, il y a eu une motivation supplémentaire pour Leicester et Bath, qui affrontent Montpellier samedi, après avoir été annoncé que la finale de la Challenge Cup ainsi que son grand frère seraient tous deux disputés à Twickenham. Cependant, tous les fans de Tigers qui s’étaient connectés pour acheter certains des 10000 billets mis en vente avant le coup d’envoi vendredi soir ont peut-être eu des remords des acheteurs au début de la rencontre, car non seulement l’Ulster a marqué deux essais en les 20 premières minutes, mais la province irlandaise était totalement dominante en possession et en territoire. Le capitaine et talonneur de Leicester, Tom Youngs, estime que deux défaites étroites en Premiership contre Bath et Northampton ont été le catalyseur du retour de son équipe en seconde période. «L’Ulster nous a beaucoup frappés en première mi-temps», a-t-il déclaré. «Nous avons appris en perdant quelques matchs serrés au cours des dernières semaines. Pour clôturer le match comme nous l’avons fait, ce que nous avons appris des deux dernières semaines nous a vraiment aidés », a-t-il déclaré. Il y avait certainement des rougeurs pour l’équipe de Steve Borthwick, en particulier avec les entraîneurs des Lions Gregor Townsend et Steve Tandy jetant un œil perçant depuis les gradins calmes. Cependant, ce serait l’influence du trio anglais de Ford, Ellis Genge et Ben Youngs, qui a succédé au début de la seconde période, qui a mené la résistance. Borthwick a fait l’éloge de Ford et Genge pour leur contribution après la victoire. «Les deux joueurs ont été magnifiques au club sur et en dehors du terrain depuis leur retour d’Angleterre. Leur influence a été magnifique, ils nous ont donné un leadership et une direction. Fait intéressant, Borthwick – qui ne se laisserait pas emporter par l’excitation de la finale de Twickenham, soulignant plutôt le match de championnat de la semaine prochaine contre Sale – n’a pas tardé à parler de l’influence positive qu’Eddie Jones avait sur lui cette semaine après la critique de l’entraîneur-chef de l’Angleterre. quand il est apparu, il entraînait le Néo-Zélandais Beauden Barrett à Suntory Sungoliath ces dernières semaines. «Je sais qu’on a beaucoup parlé d’Eddie cette semaine, mais lui et l’équipe d’entraîneurs d’Angleterre sont toujours en contact avec nous. Je parlais juste à Eddie cette semaine, j’avais quelques questions à lui poser et je voulais lui faire part de ses idées. Il cherche toujours des moyens pour l’Angleterre de s’améliorer, apprenant toujours », a déclaré Borthwick indiquant que Jones aurait pu apprendre autant de Barrett que le joueur l’était de lui. Les internationaux irlandais ont eu le meilleur spectacle en première mi-temps. Iain Henderson, un touriste des Lions 2017, est allé plus loin pour l’essai d’ouverture de l’Ulster et la dureté que le capitaine du club a apportée à ses côtés n’a certainement pas nui à ses chances. Le buteur du deuxième essai des visiteurs, Billy Burns, ne serait pas sur le radar des Lions mais semblait très à l’aise alors qu’il sautait dans le coin. L’arrière sud-africain de Leicester, Jasper Wiese, était presque le méchant des hôtes, car il était enthousiasmé par les sacs à main à la fin de la première mi-temps et l’arbitre Pascal Gauzere a dû vérifier auprès du TMO si son coup de poing était entré en contact. Il a expié quelques minutes après le début de la seconde période alors qu’il essayait au bulldozer. Borthwick a apporté un certain nombre de changements, y compris l’introduction de Youngs, et Leicester a dominé le troisième trimestre. Sa télépathie avec Ford a contribué à inverser le scénario. Genge a pris l’avantage de Leicester pour la première fois depuis les premières minutes avec une belle passe de Ford. C’est le demi-ballon qui a mis son équipe six points d’avance avec la conversion et neuf points d’avance juste avant l’heure avec un drop goal. Le match est devenu de plus en plus difficile à mesure que de nombreux remplaçants se sont produits, mais l’Argentin des Tigres Matias Moroni a réalisé un chiffre d’affaires épique dans sa propre moitié de terrain juste après l’heure. Cependant, l’Ulster a récupéré son chemin avec un essai du n ° 8 Nick Timoney qui l’a mené à un match à deux points. À six minutes de la fin, Leicester semblait avoir scellé le match avec un essai dans le coin de l’ailier Guy Porter. L’Ulster a continué à se battre, mais Ford a écarté toutes les menaces dans les derniers instants. Une soirée déterminante pour Borthwick, Ford et Leicester, qui scelle une grande journée à Twickenham le mois prochain.

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