Le «  feu  » écossais contre les espoirs de la France au titre des Six Nations

La meilleure défense des deux dernières éditions des Six Nations se situe entre la France et un premier titre en plus d’une décennie alors qu’une Écosse épuisée se dirige vers Paris vendredi.

Le décideur du championnat a été reporté depuis fin février après une épidémie de Covid-19 dans le camp d’origine.

Les Bleus remporteront leur premier trophée depuis 2010 mais devront marquer quatre essais ou plus pour une victoire de plus de 20 points vendredi.

En cas d’échec, le Pays de Galles, qui a perdu au Stade de France samedi dernier, revendiquera le tournoi.

« Combattre le feu par le feu – je pense que c’est ce que nous devons faire, que ce soit une bataille physique ou un match qui fait bouger le ballon », a déclaré l’entraîneur écossais Gregor Townsend.

« Si la France déplace le ballon, nous devons nous assurer que nous leur imposons des erreurs », a-t-il ajouté.

Le Centre Gael Fickou est le membre le plus expérimenté de l’équipe de Fabien Galthie avec 62 tests depuis ses débuts en 2013.

Au cours de sa carrière internationale, il a connu de lourdes défaites contre l’Angleterre, la Nouvelle-Zélande et l’Afrique du Sud, mais la fortune de la France a changé depuis la nomination de Galthie l’année dernière.

« J’ai mangé du pain rassis avec l’ancienne génération, donc je sais que ce sera énorme pour nos partisans et nos familles parce que cela fait si longtemps qu’ils l’attendent », a déclaré Fickou.

« Mais nous ne pouvons pas nous mêler, nous devons nous concentrer sur la victoire, puis au fil du temps, si nous pouvons remporter le titre, nous y allons sans hésitation.

Le coup d’envoi est à 22h00 (heure SA) le vendredi.

Équipes:

France

15 Brice Dulin, 14 Damian Penaud, 13 Virimi Vakatawa, 12 Arthur Vincent, 11 Gael Fickou, 10 Romain Ntamack, 9 Antoine Dupont, 8 Gregory Alldritt, 7 Charles Ollivon (capitaine), 6 Anthony Jelonch, 5 Swann Rebbadj, 4 Bernard le Roux, 3 Mohamed Haouas, 2 Julian Marchand, 1 Cyril Baille

Suppléants: 16 Camille Chat, 17 Jean-Baptiste Gros, 18 Uini Atonio, 19 Romain Taofifenua, 20 Dylan Cretin, 21 Baptiste Serin, 22 Anthony Bouthier, 23 Teddy Thomas

Écosse

15 Stuart Hogg (capitaine), 14 Darcy Graham, 13 Chris Harris, 12 Sam Johnson, 11 Duhan van der Merwe, 10 Finn Russell, 9 Ali Price, 8 Matt Fagerson, 7 Hamish Watson, 6 Jamie Ritchie, 5 Grant Gilchrist, 4 Sam Skinner, 3 Zander Fagerson, 2 George Turner, 1 Rory Sutherland

Remplaçants: 16 David Cherry, 17 Oli Kebble, 18 Simon Berghan, 19 Alex Craig, 20 Nick Haining, 21 Scott Steele, 22 Adam Hastings, 23 Huw Jones

« Nous donnerons 200% pour essayer de ramener le trophée à la maison », a-t-il ajouté.

– Galthie ‘Compétitive’ –

Townsend a pu nommer Stuart Hogg des Exeter Chiefs à l’arrière grâce à un accord entre les clubs anglais et la Scottish Rugby Union alors que le match tombe hors de la fenêtre de test de World Rugby.

Cependant, l’ancien demi-ballon sera sans l’ailier expérimenté Sean Maitland car ils étaient limités à cinq joueurs basés en Angleterre, l’Écosse cherchant sa première victoire à Paris depuis 1999.

Townsend a marqué un essai ce jour-là alors que l’équipe à l’extérieur a remporté les cinq dernières nations.

« C’était l’un de ces matchs incroyables où tout se passe bien. Le fait que ce soit le dernier match de la saison était, je le sentais, très important pour cela. Nous avions construit beaucoup de relations », a déclaré Townsend.

« Donc, avoir le dernier match de la saison devrait nous aider maintenant. Je sais que ça a été un type de saison différent pour nous, mais nous pouvons maintenant jeter tout ce sur quoi nous avons travaillé cette année », at-il ajouté.

La relation de Townsend avec Galthie remonte à l’époque de l’ancien meneur de jeu avec Castres dans l’élite française.

Ils ont joué ensemble dans le dernier match de l’ancien demi de mêlée, alors que les Barbares français ont perdu contre l’Australie en 2004.

« C’était génial de jouer à ses côtés parce que c’était un joueur très, très talentueux et qu’il jouait en heads-up, il ressemblait à un demi de mêlée à bras croisés et il avait une grande intelligence, mais c’est sa compétitivité qui le distinguait ». Dit Townsend.

« Ce sont de bons traits pour l’entraînement et il a fait du très bon travail ces deux dernières années », a ajouté Townsend.

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