Le mystère d’Henri Saivet: Coupe de France aux réserves de Newcastle

Héros de la Coupe de France, Henri Saivet joue aujourd’hui devant un grand Sainsbury’s à Middlesbrough. Y a-t-il encore un joueur là-dedans?

Henri Saivet n’a pas disputé de match de football national senior depuis le 26 mai 2019. Pour un joueur de 30 ans autrefois considéré comme le prochain Thierry Henry, ce n’est pas très bien.

Ce match n’était pas non plus une occasion joyeuse. Bien que le club temporaire de Saivet, le Bursaspor, ait remporté le match 2-1, ils ont été relégués de la Super Lig turque en raison de résultats ailleurs.

Deux mois plus tard, Saivet est apparu sur une scène beaucoup plus grande, avec le Sénégal en finale de la Coupe d’Afrique des nations. Jouant en tant que n ° 10, il a été chargé de créer des chances pour son coéquipier superstar, Sadio Mane, afin de livrer une première victoire continentale pour son pays.

Mais le Sénégal a perdu 1-0 contre l’Algérie, et Saivet n’a pas été revu depuis. Presque littéralement.

C’est une situation déconcertante. Saivet est avec Newcastle United depuis janvier 2016, lorsque Steve McClaren l’a signé du club français de Bordeaux pour 5 millions de livres sterling. En Ligue 1, il avait été un adolescent prodige, puis un premier équipier fiable.

Pourtant, à tous égards, le transfert a été l’un des pires de tous les temps en Premier League.

Saivet, qui gagne environ 35 000 £ par semaine, a joué à quelques reprises au cours de la fin de la saison 2015-2016 alors que Newcastle a été relégué et a depuis été envoyé sur trois prêts distincts.

Il a disputé cinq matches de championnat, coûtant à Newcastle environ 1 million de livres sterling par match en argent de transfert uniquement, et depuis près de deux ans maintenant, il s’entraîne consciencieusement avec le club sans aucune chance d’action en équipe première.

Plus étrange encore, lors de la dernière de ses cinq apparitions en championnat, en décembre 2017, il a eu un impact énorme, marquant un coup franc de curling dans une victoire de 3-2 contre West Ham.

Que vous est-il arrivé, Henri?

But aléatoire du jour –

Coup franc d’Henri Saivet contre West Ham 🔥 pic.twitter.com/nr1VbGhXsh

– Newcastle United Times (@Newcastle_Times) 5 juin 2020

Un jeune de 30 ans parmi les enfants

Le dernier match de football de Saivet – comme lors de la dernière fois qu’il a participé à un match avec un arbitre et sans dossards – a été plus réussi que sa relégation en Turquie ou son chagrin AFCON pour le Sénégal.

Jouant au milieu de terrain défensif, il a protégé avec succès ses défenseurs et a jeté les bases d’une victoire acharnée 1-0. Malheureusement, les adversaires étaient des moins de 23 ans de Norwich City.

C’était fin mars 2021, la dernière des quatre apparitions que Saivet a faites pour les réserves de Newcastle cette saison.

Dans un autre de ces matchs, contre les moins de 23 ans de Boro, il a été inscrit comme défenseur central. Cependant, après s’être inscrit au compte d’un supporteur de Middlesbrough pour vérifier les faits saillants, nous devons signaler que Saivet était en fait en train de marcher dans le milieu de terrain central devant un grand Sainsbury’s.

Pire encore, cette mini-série de jeux pour jeunes est à peu près aussi bonne que pour Saivet au cours des deux dernières saisons.

Pendant la campagne 2019-2020, il n’a pas du tout figuré – pas même pour les moins de 23 ans. «Il est disponible et il doit aller jouer quelque part», a déclaré un franc Steve Bruce en janvier 2020.

Un peu déchirant, Saivet s’était porté volontaire pour faire partie de la photographie de l’équipe 2019-2020, bien qu’il n’ait pas reçu de numéro d’équipe.

Au début de 2020-2021, rien n’avait changé, aucun club touché par la pandémie n’étant prêt à tenter sa chance sur l’ancienne starlette.

«Henri est dans le coin depuis que je suis ici», a déclaré Bruce en septembre 2020. «Nous essayons de le traiter avec respect, et il s’entraîne tous les jours et est un bon pro.

La Belle Epoque

Quand on regarde la situation désastreuse de Saivet, on ne peut s’empêcher de penser à son recul en 2007, quand, à 16 ans, il est devenu le plus jeune joueur professionnel de l’histoire de Bordeaux.

Il a fait ses débuts en 2007-08 en tant que l’un des trois remplaçants dans un match nul 2-2, les deux autres sous-marins ayant également des relations avec le Nord-Est: David Bellion n’avait pas réussi à éclairer la Premier League avec Sunderland vers 2002, tandis que Gabriel Obertan avait plus tard sa propre aventure joyeuse à Newcastle.

C’est à cette époque que Saivet a reçu un battage médiatique ridicule. Présenté comme le prochain Thierry Henry par la presse française, il a reçu le statut de Wonderkid convoité sur Football Manager 2008.

Ses performances pour les équipes françaises des moins de 16 ans et des moins de 17 ans – avant qu’il ne choisisse le Sénégal – ont ajouté à sa réputation, et des rumeurs persistantes d’un transfert à Arsenal ont suivi au cours des prochaines années.

Pourtant, il est injuste de juger les réalisations de Saivet par rapport à ce battage médiatique précoce. Bien que le Sénégalais ne soit pas devenu Thierry Henry, il n’était certainement pas Cherno Samba ou Fabio Paim.

Lors de la saison 2012-13, âgé de 22 ans, Saivet était un joueur établi de la première équipe à Bordeaux qui pouvait jouer dans pratiquement n’importe quelle position d’attaquant. Il a marqué neuf buts dans toutes les compétitions cette année-là, le meilleur moment étant venu le dernier jour de la saison.

Bordeaux a affronté Evian en finale de la Coupe de France, et Saivet a inscrit le but d’un braconnier devant 77 000 spectateurs alors que son équipe l’emportait 3-2.

Il a fait ses débuts internationaux pour le Sénégal quelques mois plus tard et était un joueur populaire à Bordeaux jusqu’à son départ en 2016.

Presque gratuit

Peut-être la chose la plus triste à propos du statut de «  merveille raté  » de Saivet est que, pour autant que nous puissions le dire, il n’a pas réellement subi de déclin de ses capacités.

Certes, les buts se sont taris, mais c’est en partie dû au fait que le joueur est devenu un milieu de terrain central après avoir joué auparavant dans des rôles offensifs.

Il n’a pas pris de poids. Il n’a pas adopté un style de vie festif. Et bien qu’il trottine avec les moins de 23 ans de Newcastle, il reste plus ou moins le joueur qui a remporté la Coupe de France avec Bordeaux.

La preuve en est qu’il y a moins de deux ans, l’entraîneur sénégalais Aliou Cissé – autrefois joueur avec Birmingham et Portsmouth – considérait Saivet comme le meilleur milieu offensif du Sénégal, le choisissant devant des joueurs de renom comme Keita Balde.

Si Saivet jouait actuellement ailleurs que dans le grand Sainsbury’s de Middlesbrough, peut-être que Cisse le penserait encore.

Après cinq longues années et demie, le contrat du joueur expire cet été et Newcastle sera heureux de se débarrasser d’une ponction sur ses ressources. En fait, le «respect» que Bruce parlait d’avoir pour «bon pro» Saivet avait apparemment expiré il y a quelques mois.

En janvier 2021, avec une place disponible dans son équipe de 25 joueurs en Premier League, le manager a sélectionné un autre exilé, l’ailier Christian Atsu, et a tordu le couteau en le faisant.

« Eh bien, il n’y a que lui ou Henri Saivet parmi lesquels choisir, donc c’était assez simple, » dit Bruce, grognon.

Mais vous ne pouvez pas vous empêcher de penser que rien de tout cela n’a été la faute de l’ancien Wonderkid. Il mérite une chance de récupérer ces années perdues de sa carrière, et nous espérons sincèrement qu’un club de Ligue 1 pourra la lui donner.

Par Benedict O’Neill

Plus Newcastle United

Les artistes oubliés de Newcastle: j’ai perdu 70% de la vision de mon œil droit

«  L’homme mystérieux est un Geordie  »: l’histoire du buteur le plus étrange de Newcastle

Robbie Elliott: Asprilla a perdu son dépôt car il y avait des trous de balle dans les murs

Pouvez-vous nommer le XI de Newcastle d’après leur victoire 3-2 sur Barcelone en 1997?

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *