Le mystère du petit village français exterminé par les nazis

Le SS Das Reich – estimé entre 120 et 200 soldats au total – a tiré des gens de leurs maisons et de leurs magasins. Certains se sont cachés dans des cagettes et des placards et ont écouté les soldats se mettre à pied et briser des meubles. D’autres se sont cachés dans les buissons et les fossés. Plusieurs personnes, qui savaient qu’elles étaient déjà sous surveillance, ont réussi à s’enfuir. Les soldats ont tiré sur d’autres personnes qui tentaient d’échapper à la rafle, y compris Hippolyte Redon, qui s’est enfui à vélo pour avertir les gens des Bordes à proximité.

Ils ont été rassemblés au Champ de Foire, un green central où se tenaient les foires et festivals du village. Les enseignants d’une école pour réfugiés ont gardé les enfants calmes en leur disant qu’ils y allaient se faire prendre en photo. La plupart des gens étaient sûrs d’être en sécurité: ils savaient qu’il n’y avait aucune activité de résistance à Oradour. Ils se demandaient s’ils venaient d’être sécurisés pendant qu’une frappe contre le maquis se produisait ailleurs. Le pâtissier local, Maurice Compain, était si détendu qu’il a demandé aux soldats s’il pouvait vérifier ses gâteaux.

Les femmes et les enfants ont été emmenés à l’église. Certaines femmes ont crié pour leurs hommes; d’autres se sont évanouis. «C’est à ce moment que j’ai embrassé ma femme et ma mère pour la dernière fois», raconte Jean-Marcel Darthout, qui passait cette soirée à se cacher dans un champ, abattu et au bord de la mort.

Les hommes ont été divisés en groupes mais sont restés en grande partie calmes – même lorsqu’ils sont arrivés dans les granges pour trouver des mitrailleuses déjà en place et entraînées sur leurs groupes respectifs. C’était une sensation de routine; ils étaient convaincus qu’ils seraient libérés assez tôt.

Le livre de Pike suit de très près les événements de la grange où se tenait Robert Hébras. Il décrit comment un apprenti barbier du nom de Joseph Bergmann «est devenu blanc» lorsqu’il a entendu les soldats parler en allemand. Bergmann a dit à tout le monde qu’il était polonais; en vérité, c’était un juif allemand caché. «Ils vont nous tuer», a-t-il prévenu tout le monde.

Au début, le SS Das Reich a tiré bas – la jambe d’un homme a été presque coupée des coups de feu. Les hommes gisaient morts, mourants ou blessés. D’autres ont fait semblant d’être morts. Les soldats les ont entassés avec du bois d’allumage, de la paille, des bûches et du bois cassé, puis ont fait une pause pour boire du vin et du champagne. Ils sont revenus et ont pulvérisé sur les villageois une sorte de poudre inflammable et les ont incendiés.

Cinq survivants – dont Robert Hébras, qui a reçu une balle dans la jambe – se sont cachés sous les corps, assez longtemps pour être brûlés par les flammes elles-mêmes. Ils se sont échappés et se sont cachés dans une autre grange, que les soldats du Das Reich ont également incendiée – obligeant les survivants blessés à s’échapper une fois de plus. Hébras a perdu sa mère et ses deux sœurs dans le massacre.

Dans l’église, les femmes croyaient être détenues pendant les fouilles. Il y avait environ 450 femmes et enfants entassés à l’intérieur de la nef. Certaines mères avaient amené des bébés dans des landaus.

Le SS Das Reich remplit l’église d’une fumée noire suffocante. Femmes et enfants étouffés à mort dans les fumées; d’autres, dans la panique, ont fui vers la sacristie pour s’échapper. Les soldats ont tiré sur les survivants et ont lancé des grenades incendiaires, qui ont créé un four sous la sacristie. Les planchers ont cédé – des femmes et des enfants sont tombés dans le feu et ont brûlé vifs.

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