Le Pays de Galles de Pivac s’attend à un «  défi massif  » de la France après la déroute de l’Italie

Publié le: 13/03/2021 – 22: 36Modifié: 13/03/2021 – 22:35

Rome (AFP)

L’entraîneur du Pays de Galles Wayne Pivac a averti samedi que son équipe s’attendait à une « proposition différente » contre la France le week-end prochain alors qu’ils se disputaient le Grand Chelem des Six Nations après avoir écarté l’Italie 48-7 à Rome.

Les hommes de Pivac sont en lice pour un deuxième titre en trois ans alors qu’ils se préparent à la Coupe du monde de rugby 2023.

« Le grand prix est de se diriger vers la Coupe du monde en 2023 », a déclaré Pivac.

« Ce championnat allait toujours être une ligne dans le sable pour nous. Nous avons maintenant l’opportunité d’aller jusqu’au bout. »

Sept essais ont sanctionné une jeune équipe d’Azzurri, dont quatre en première mi-temps, avant que l’ailier Monty Ioane n’en retire un pour faire la pause pour mettre les hôtes sur le tableau de bord 50 minutes après le début du match.

Le talonneur Ken Owens a croisé pour deux essais, avec d’autres scores de Josh Adams, Taulupe Faletau, George North, Callum Sheedy et Louis Rees-Zammit.

La formation de Pivac peut compléter le balayage du tournoi en s’imposant au Stade de France contre Le Bleus dont les espoirs du Grand Chelem ont été déçus avec une défaite 23-20 face à l’Angleterre à Twickenham.

« Ils (la France) vont être une proposition différente. Nous savons que nous sommes dans un match et un défi massifs et massifs », a déclaré Pivac.

Le Pays de Galles a respecté son plan et a participé à quatre essais en première mi-temps pour une victoire en points bonus, puis a changé de joueur en seconde période en vue du voyage à Paris.

«À un certain moment, le match devient une répétition générale pour le match de la semaine prochaine et la défense était primordiale.

«Nous avons réalisé tout ce que nous voulions dans cette mi-temps et cela nous a permis de reposer certains des grands garçons.

«C’était loin d’être parfait, nous n’étions pas aussi cliniques que nous le souhaiterions, mais l’intention était là aujourd’hui.

« Nous voulons continuer à peaufiner l’attaque et devenir de mieux en mieux et nous assurer que nous continuons à obtenir un taux de conversion correct. »

– ‘Territoire familier’ –

Jouer leur dernier match loin de chez eux ne décourage pas l’équipe de Pivac avec tous les matchs à huis clos à cause du coronavirus.

« Nous nous sommes rendus à Paris pour les essais d’échauffement avant le début de la série de tests d’automne. Ce sera un territoire familier pour nous », a déclaré le Kiwi.

Pivac a succédé à Warren Gatland qui a mené le Pays de Galles au Grand Chelem en 2019, battant l’Italie 42-0 à Cardiff avant des performances décevantes à l’automne.

« Ce sont de la craie et du fromage », a déclaré le joueur de 58 ans de la campagne actuelle du Pays de Galles.

« Nous connaissons la douleur que nous avons vécue à l’automne et ce ne sont certainement pas les résultats que nous recherchions.

« Mais vous voyez certains des joueurs qui ont eu des opportunités à l’automne jouer là-bas maintenant dans les Six Nations, sortir du banc, certains commencent. »

La victoire était la 16e victoire consécutive du Pays de Galles sur l’Italie, leur plus longue série de victoires contre un adversaire.

« Je dois féliciter le Pays de Galles », a déclaré l’entraîneur italien Franco Smith, dont l’équipe a prolongé son parcours sans victoire dans le tournoi à 31 matchs.

« Il y avait aussi des doutes sur leurs performances il y a six mois mais ils ont continué à travailler et ont gagné. Nous manquons d’expérience et ne sommes pas encore au niveau de ces équipes. »

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