Le PIB français progresse légèrement de 0,4% au premier trimestre alors que l’économie renoue avec la croissance

Malgré des restrictions réimposées pour freiner la flambée des infections au COVID-19, l’économie française a renoué avec la croissance au premier trimestre, soutenue par les dépenses de consommation, ont montré vendredi les données officielles.

Le produit intérieur brut (PIB) a légèrement augmenté de 0,4% par rapport aux trois derniers mois de 2020, une année qui a vu les restrictions sur les coronavirus plonger les pays du monde entier dans des récessions historiques, a déclaré l’agence statistique Insee.

« Cependant, le rebond économique a été limité, le PIB étant toujours de 4,4% en dessous de son niveau du quatrième trimestre 2019 », avant que la pandémie COVID-19 ne commence à faire rage à travers l’Europe, a déclaré l’agence.

L’Insee avait initialement prévu une croissance de 1% pour le trimestre, mais en mars, les autorités françaises ont commencé à ordonner des fermetures d’entreprises et des interdictions de voyager dans plusieurs régions avant un troisième verrouillage national mis en place en avril.

Le président Emmanuel Macron a annoncé jeudi une réouverture progressive du pays d’ici la fin du mois de juin, espérant qu’une campagne de vaccination permettra aux magasins, restaurants et lieux culturels de retrouver un semblant de normalité.

Les dépenses de consommation ont baissé de 1,1% en mars, mais ont réussi à organiser un «rebond modéré» de 1,2% pour l’ensemble du premier trimestre, a indiqué l’Insee.

« Les ménages restent confiants, ils ont des niveaux élevés d’épargne et les entreprises sont également assises sur de grosses piles de liquidités », a déclaré Selin Ozyurt, économiste senior au groupe d’assurance-crédit et de recherche Euler Hermes.

« Donc, si le gouvernement peut vacciner les gens rapidement, nous pourrions assister à un très fort rebond », a-t-elle déclaré, estimant que l’objectif du gouvernement de 5% de croissance cette année était réalisable.

Les responsables ont injecté des milliards d’euros pour maintenir les entreprises à flot malgré les fermetures, et cette semaine, la France et d’autres pays ont présenté des plans pour dépenser leur part du fonds de récupération des coronavirus du bloc d’une valeur de 750 milliards d’euros (906 milliards de dollars).

Mais des vents contraires demeurent, l’Insee rapportant que l’inflation a bondi de 1,3% en avril par rapport à l’année précédente, ce qui pourrait freiner l’enthousiasme des consommateurs.

Le secteur du tourisme, le plus important en France, s’inquiète également, à l’approche de l’été, que les voyages internationaux restent limités par les craintes de contagion.

« L’augmentation inattendue du PIB français au premier trimestre suggère que l’économie s’est montrée plus résistante à la mauvaise situation sanitaire et aux restrictions associées qu’on ne le pensait », a déclaré Jessica Hinds, économiste Europe chez Capital Economics.

« Néanmoins, avec la France dans un verrouillage national complet pendant plus de la moitié du T2, nous doutons qu’une reprise soutenue de l’activité soit en cours avant l’été », a déclaré Hinds.

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