Le projet de la mosquée de Strasbourg crée une tempête politique en France

Eyup Sahin se demande comment ses projets de construction d’un centre de culte dans la ville française de Strasbourg sont devenus un tel point d’éclair.

Dans son bureau à quelques kilomètres de là, la maire de la ville, Jeanne Barseghian, reflète à quel point sa vie a été bouleversée depuis que les autorités locales ont accepté une demande de Sahin et de son organisation islamique turque pour une subvention de 2,5 millions d’euros pour construire ce qui serait l’un des pays européens. plus grandes mosquées.

La réponse, disent-ils, est la politique – en particulier la campagne en cours entre le président Emmanuel Macron et la dirigeante d’extrême droite Marine Le Pen avant les élections de l’année prochaine. Tous deux sont impatients de montrer à quel point ils sont durs envers les islamistes, les immigrants illégaux et le président turc Recep Tayyip Erdogan.

«Nous avons été surpris par l’intensité de tout cela», a déclaré le barbu Sahin, alors que la construction du complexe de 32 millions d’euros dans un ancien quartier d’entrepôts se poursuit grâce aux dons de fidèles liés à l’organisation de la diaspora turque Milli Gorus (National Vision). dont il est le chef régional. «C’est de la persécution politique. Lors des élections, les gens s’habituent, et aujourd’hui nous sommes la cible. »

La polémique a éclaté le mois dernier après que Gérald Darmanin, le ministre de l’Intérieur de Macron, a accusé Barseghian – du parti vert d’opposition Europe Ecologie Les Verts – de financer une mosquée en construction par une organisation qui «soutient l’islam politique».

En janvier, Milli Gorus, avec trois autres groupes, avait refusé de signer la «Charte des principes de l’islam français» promue par le gouvernement Macron dans le cadre de sa lutte contre l’extrémisme et le «séparatisme» islamiste.

La charte affirme la compatibilité de l’islam avec les valeurs de la République française, rejetant l’islam politique, niant la notion d’apostasie et défendant l’égalité des sexes. Sahin a déclaré que Milli Gorus ne l’avait pas signé uniquement parce que ses représentants n’avaient pas été consultés et qu’il n’était pas d’accord avec le libellé.

Barseghian, attaquée par la droite en tant que sympathisant islamiste et par les Arméniens pour avoir soutenu le projet turc malgré son héritage arménien, s’est dite «choquée» par l’accusation de Darmanin, qui a déclenché des menaces et des courriers haineux.

«Le gouvernement veut clairement critiquer et attaquer les verts» avant les urnes, a-t-elle déclaré. « [But] c’est un jeu très dangereux de nous lancer sur des sujets tels que la laïcité, les principes républicains et la religion. Cela divise le pays et donne un coup de pouce aux extrémistes.

Darmanin a ensuite déclaré avoir ordonné une contestation judiciaire de la subvention prévue, tandis que le porte-parole du gouvernement Gabriel Attal est allé jusqu’à dire que Milli Gorus, dont la présence en Europe occidentale est centrée sur l’Allemagne, n’avait «aucune raison d’organiser des activités ou d’exister en France». .

La maire de la ville de Strasbourg, Jeanne Barseghian. Dans une lettre ouverte aux habitants de la ville, elle a déclaré que Strasbourg avait dépensé plus de 22 millions d’euros en subventions pour les lieux de culte depuis 2008, dont 3,7 millions d’euros pour les mosquées © Frederick Florin / AFP / Getty

Hombeline du Parc, un politicien local du parti Rassemblement National de Le Pen, a également critiqué durement le maire et a déclaré que Milli Gorus, qui a été fondée en 1969, était redevable à Erdogan. «Les gens peuvent pratiquer leur religion, cela ne nous pose aucun problème», a-t-elle déclaré. «Mais l’ingérence étrangère est inacceptable.»

Samim Akgonul, chef du département d’études turques à l’université de Strasbourg, a déclaré que la question était un cadeau politique pour Darmanin alors qu’il cherchait à punir Milli Gorus pour avoir refusé de suivre la ligne.

« Le ministre français de l’Intérieur cherchait à se venger, et il l’a trouvée à Strasbourg sur le financement de la mosquée », a-t-il déclaré. «Techniquement parlant, la décision [to fund it] était correct. Politiquement parlant, c’était une décision très maladroite.

Le projet de mosquée, qui desservirait les quelque 30000 personnes d’origine turque à Strasbourg, a été approuvé en 2013, et la première pierre a été posée en 2017 en présence de hauts responsables français et du vice-Premier ministre turc.

Contrairement au reste de la France, où des règles laïques strictes datant de 1905 interdisent le financement public de nouveaux édifices religieux, les subventions de l’État sont autorisées pour les lieux de culte catholiques, protestants et juifs en Alsace et en Moselle car ils faisaient alors partie de l’Allemagne. Strasbourg, capitale de la région orientale, a par la suite étendu l’exemption à l’islam, au christianisme orthodoxe, au bouddhisme et autres.

Dans une lettre ouverte aux strasbourgeois s’adressant à la dispute, Barseghian a déclaré que la ville avait dépensé plus de 22 millions d’euros en subventions pour les lieux de culte depuis 2008, dont 3,7 millions d’euros pour les mosquées. «Je regrette profondément que notre ville et ses habitants aient subi les conséquences de ces polémiques qui ont suscité la peur, la haine et le ressentiment», a-t-elle écrit.

Sahin, dont le père a émigré de Turquie pour travailler à l’usine Peugeot de la ville de Mulhouse et qui se souvient que les musulmans y empruntaient une église pour la prière du vendredi, était philosophique sur le projet qu’il a défendu.

Il a déclaré que l’idée d’une mosquée pouvant accueillir 2500 fidèles était d’imiter les autres grands édifices religieux de Strasbourg, y compris sa cathédrale catholique romaine. «Nous avons dit, pourquoi ne pas faire quelque chose de similaire, pour que la culture musulmane et la culture alsacienne puissent se marier?»

Lui et deux hauts responsables de Milli Gorus en visite d’Allemagne ont convenu que l’organisation était religieusement conservatrice, mais ont nié que quiconque y affilié ait jamais commis un acte terroriste.

«Ce qui nous préoccupe, c’est que lorsque tout va bien, nous sommes une organisation française», a-t-il déclaré. «Mais quand il y a un problème, ils parlent de nos origines. . . D’une part, ils demandent l’intégration – même si nous l’avons déjà intégré – mais quand quelque chose ne va pas concernant l’islam, ils disent «Vous êtes Turcs». Pourtant, j’ai même un accent alsacien.

Milli Gorus a maintenant retiré sa demande de subvention et lancé une nouvelle campagne de financement. «Nous voulions le terminer en 2022 ou 2023», a déclaré Sahin. « Mais je pense que cela prendra maintenant jusqu’en 2024 ou 2025. »

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