Le salon agricole français Covid sous-traité à la ferme

Publié le: 02/03/2021 – 03: 00Modifié: 01/03/2021 – 16:35

Connue comme la «plus grande ferme de France», la foire agricole annuelle de Paris fait côtoyer les citadins et les agriculteurs chaque année depuis 1964. Covid-19 a mis son argent à contribution pour l’édition de cette année mais un syndicat d’agriculteurs français a lancé une alternative qui est sans doute plus proche de l’esprit original de l’événement.

Lorsque le général Charles de Gaulle a lancé le Salon de l’Agriculture à Paris en 1964 pour mettre en valeur les produits agricoles français, la chanteuse Françoise Hardy a aidé à préparer une omelette géante.

Depuis, manger et boire des produits français est au cœur de la manne agricole. Quelque 630000 visiteurs y ont afflué en 2019 pour déguster une multitude de spécialités régionales et s’évanouir devant les meilleurs bovins, chevaux et moutons en compétition.

C’est aussi devenu au fil des années une date incontournable du calendrier des présidents et des politiciens en quête du vote agricole, dont beaucoup se bousculaient pour se faire photographier en caressant une vache charolaise.

L’édition de l’année dernière a été interrompue lorsque le virus Covid-19 a commencé à circuler. Cette année a été complètement annulée. Mais le syndicat agricole de la Confédération paysanne a plutôt organisé «Le Salon à la ferme» pour empêcher les agriculteurs en ces temps de plus en plus difficiles de glisser hors de l’agenda.

Quelque 200 fermes à travers la France ont ouvert leurs portes d’écuries, de poulaillers et de fruits et légumes au public le 27 février et l’initiative se poursuit jusqu’au 7 mars.

Rémy de Goulard, maraîcher, Le potager de l’Epinay à Orcemont (Yvelines). © RFI / Ariane Gaffuri Une publicité pour McDonald’s

A la ferme du Potager de l’Epinay à Orcemont, à 50 km au sud-ouest de Paris, Rémy de Groulard et son frère exploitent trois hectares de fruits et légumes bio.

Son intérêt pour l’agriculture a commencé lors de ses voyages au Congo Brazzaville, au Sénégal et à Madagascar et il tient à montrer ce que font réellement les agriculteurs. C’est pourquoi il est également représentant du syndicat agricole de la Confédération paysanne.

Il a déclaré à RFI qu’il était devenu de plus en plus mal à l’aise avec la façon dont le Salon de l’Agriculture évoluait.

«J’ai remarqué une dérive à la foire l’année dernière, avec de grands groupes alimentaires industriels comme McDonald’s et Carrefour obtenant les plus grands stands», a-t-il expliqué. «Ils déforment complètement l’idée de la foire qui est de permettre aux Parisiens de voir du veau, des vaches, des cochons et des poulets… mais quand vous entrez dans les couloirs, la première chose que vous voyez est un stand de MacDonald.

Stéphanie vient régulièrement au Potager pour acheter des produits frais et soutient cette nouvelle initiative locale.

«Le fait que chacun puisse se rendre quelque part près de chez lui, chez un petit producteur, et découvrir comment il travaille, a une grande valeur ajoutée», a-t-elle déclaré à RFI. «Et pour avoir la traçabilité de ce que vous mangez, comment il est fabriqué et par qui, tout ce contact humain est important.»

Lier deux mondes différents

Marie est graphiste mais travaille également à la ferme deux jours par semaine. Aujourd’hui, elle plante des pois.

Elle admet qu’il était plus facile de tout avoir sous un même toit au parc des expositions de la Porte de Versailles à Paris mais aime le fait qu’ils aient trouvé une autre façon de tenir le salon de l’agriculture.

«C’est super de pouvoir réunir le public et la communauté agricole, de relier deux mondes qui ne se rencontrent pas souvent. C’est en partie ce que je recherchais.

Jimmy, 26 ans, a déclaré qu’il espérait que l’initiative se poursuivrait «parce que chaque ferme peut montrer ce qu’elle fait le mieux et en bénéficier».

La semaine dernière, à l’approche du salon de l’agriculture alternative, le président Emmanuel Macron a visité une ferme familiale en Bourgogne aux côtés du ministre de l’Agriculture Julien Denormandie. Rémy de Groulard s’attend à ce que d’autres politiciens, sans doute moins célèbres, passent.

«La foire agricole est un lieu où les politiciens rencontrent le public, nous avons donc estimé que nous pourrions également accueillir les politiciens et débattre de sujets tels que les OGM et les systèmes semenciers des agriculteurs – des sujets que nous jugeons importants.

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