Le verrouillage de la France aura des conséquences politiques au Royaume-Uni

Seize régions de France (couvrant 21 millions de personnes au total) retourneront en lock-out pour freiner la hausse des cas de coronavirus, alors que le déploiement du vaccin dans le pays continue de souffrir de retards et de niveaux élevés d’hésitation à la vaccination parmi le public – une caractéristique de longue date de La société française qui a été exacerbée par les propos équivoques d’Emmanuel Macron sur l’efficacité du vaccin AstraZeneca. (Son Premier ministre, Jean Castex, recevra aujourd’hui le jab AstraZeneca, qui a reçu une deuxième autorisation de l’Agence européenne des médicaments.)

C’est une tragédie humaine pour la France, et qui aura, je pense, des conséquences politiques non seulement pour Macron mais au Royaume-Uni.

Nous savons, en regardant à travers le monde, que la pandémie a largement stimulé les gouvernements en place. Mais nous avons également vu que les gens ont tendance à utiliser leurs voisins proches comme un critère.

Le fait que l’Europe occidentale ait géré la pandémie pire que l’Asie du Sud-Est, j’en suis convaincu, a contribué au récit à travers le continent qu’aucun dirigeant n’aurait pu faire mieux, ce qui a aidé de différentes manières Boris Johnson, Mark Rutte, Emmanuel Macron et Angela Merkel.

Mais le déploiement du vaccin a montré des divisions claires au sein de l’Europe occidentale. Certains pays, le Royaume-Uni en particulier, ont fait beaucoup mieux que d’autres. Cette comparaison flatte Boris Johnson et est, à mon avis, la plus grande contribution à l’augmentation de la fortune des conservateurs dans tout le pays.

Oui, l’enquête sur le traitement par le gouvernement écossais des allégations de harcèlement sexuel est une histoire politiquement épuisant pour le gouvernement de Nicola Sturgeon. Mais c’est aussi une situation alambiquée et désordonnée dominée par des acteurs partisans. Ce n’est pas, à mon avis, une explication plausible du déclin du soutien à l’indépendance de l’Écosse, notamment parce que le début du déclin est antérieur aux plus grandes histoires de l’enquête.

Que, alors que nous entrons dans les élections décentralisées en Écosse et au Pays de Galles et les élections locales en Angleterre, l’un de nos plus proches voisins a du mal à gérer la pandémie alors que les restrictions ici sont assouplies et que le déploiement du vaccin se poursuit aidera sûrement les conservateurs. Et si Keir Starmer peut, au moins, se consoler que le rebond du vaccin se produit à l’approche d’une élection locale et non générale, pour Nicola Sturgeon et le SNP, cela ne pouvait pas arriver à un pire moment.

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