L’économie française rebondit malgré les fermetures de Covid-19

L’économie française a renoué avec la croissance au premier trimestre 2021, soutenue par des dépenses de consommation enthousiastes, malgré les restrictions paralysantes de Covid-19 qui ont été réimposées plus tôt cette année dans le but de freiner la flambée des infections.

Le produit intérieur brut français (PIB, une mesure de la richesse qu’une nation peut produire) a légèrement augmenté de 0,4% par rapport aux trois derniers mois de 2020, une année qui a vu la pandémie de coronavirus plonger les pays du monde entier dans des récessions historiques, a déclaré l’agence statistique Insee.

« Cependant, le rebond économique a été limité, le PIB étant toujours de 4,4% en dessous de son niveau du quatrième trimestre 2019 », avant le début de la pandémie de Covid-19, a indiqué l’agence.

L’Insee avait initialement prévu une croissance de 1% pour le trimestre, mais en mars, les autorités françaises ont commencé à ordonner des fermetures d’entreprises et des interdictions de voyager dans plusieurs régions avant un troisième verrouillage national mis en place en avril.

Le président Emmanuel Macron a annoncé jeudi une réouverture progressive de l’économie d’ici fin juin, espérant que la campagne de vaccination permettra aux commerces, restaurants et lieux culturels de reprendre leurs activités avec un semblant de normalité.

Les dépenses de consommation ont chuté de 1,1% en mars, mais ont enregistré un «rebond modéré» de 1,2% pour l’ensemble du premier trimestre, a indiqué l’Insee.

« Les ménages restent confiants, ils ont des niveaux d’épargne élevés et les entreprises sont également assises sur de grosses piles de liquidités », a déclaré Selin Ozyurt, économiste senior au groupe d’assurance-crédit et de recherche Euler Hermes.

« Donc, si le gouvernement peut vacciner les gens rapidement, nous pourrions assister à un très fort rebond », a-t-elle déclaré, estimant que l’objectif du gouvernement de 5% de croissance cette année était réalisable.

Fonds de récupération du coronavirus d’une valeur de 750 milliards d’euros

Le gouvernement a injecté des milliards d’euros pour maintenir les entreprises à flot malgré les fermetures, et cette semaine, la France et d’autres pays ont présenté des plans pour dépenser leur part du fonds de récupération des coronavirus de l’UE, d’une valeur de 750 milliards d’euros.

Mais des vents contraires demeurent, l’Insee rapportant que l’inflation a bondi de 1,3% en avril par rapport à un an plus tôt, ce qui pourrait freiner l’enthousiasme des consommateurs.

Le secteur du tourisme, le plus important en France, s’inquiète également, à l’approche de l’été, que les voyages internationaux restent limités par les craintes de contagion.

« L’augmentation inattendue du PIB français au premier trimestre suggère que l’économie s’est montrée plus résistante à la mauvaise situation sanitaire et aux restrictions associées qu’on ne le pensait », a déclaré Jessica Hinds, économiste Europe chez Capital Economics.

« Néanmoins, avec la France dans un verrouillage national complet pendant plus de la moitié du T2, nous doutons qu’une reprise soutenue de l’activité soit en cours avant l’été », a déclaré Hinds.

(avec l’AFP)

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