L’Écosse a battu la France à Paris pour la première fois depuis 1999 dans une superbe finale contre les blessures

SportRugby UnionScotland a terminé en beauté, gagnant à Paris pour la première fois en 22 ans avec une performance pleine de courage, de compétence et d’effort.

Vendredi 26 mars 2021, 22h54

Mis à jour vendredi 26 mars 2021, 22h56Stuart Hogg rugit de joie après que l’essai tardif de Duhan van der Merwe ait donné à l’Écosse une première victoire à Paris depuis 1999.

La victoire 27-23 n’était pas tout à fait suffisante pour assurer leur meilleure place au classement des Six Nations et la quatrième semblait peu récompensée pour une campagne qui comprenait des victoires à l’extérieur à Twickenham et au Stade de France. Mais ce fut une performance palpitante lors d’une nuit de grand drame qui a remis le titre au Pays de Galles.

L’essai de Duhan van der Merwe dans une période de temps additionnel extrêmement tendue a ravagé le match aux hôtes qui avaient commis le péché cardinal de ne pas renvoyer le ballon avec le chronomètre indiquant 80 minutes.

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Avec les deux côtés à 14 hommes – Finn Russell a vu rouge pour un avant-bras à la gorge de Brice Dulin tandis que le sous-français Baptiste Serin a été envoyé à la poubelle – l’Écosse a reçu une lueur d’espoir. Tirant de l’arrière 23-20, ils ont donné un coup de pied pour le coin et construit les phases – 18 d’entre eux – avant que la longue passe flottée d’Adam Hastings ne trouve van der Merwe et que l’ailier ne pénètre à l’intérieur de Damian Penaud pour marquer l’essai. Hastings, le remplaçant, s’est converti.

Van der Merwe avait marqué le premier essai du match et le sous-talonneur Dave Cherry en a décroché un autre en seconde période – son troisième en deux matchs – mais la France en a marqué trois grâce à Dulin, Penaud et Swan Rebbadj dans un match qui allait et venait.

L’Ecosse avait pris un départ confiant. Russell, dans sa ville d’adoption, avait l’air d’humeur, trouvant contact avec un télémètre précoce. L’inclusion de George Turner était un vote de confiance de Townsend et la pute semblait désireuse de rembourser la foi de l’entraîneur. Sa mise en jeu était précise et il avait l’air d’une menace en liberté.

Mais c’est la France qui a fait le premier sang. L’arracheur de Ntamack a mis van der Merwe en difficulté dans un coin de sa propre zone de deadball et il a été contraint de concéder la mêlée par une attention française musclée.

Les Écossais ont été maîtrisés au coup franc et pénalisés par l’arbitre Wayne Barnes, permettant à Ntamack de donner un coup de pied à la France.

Duhan van der Merwe marque l’essai gagnant pour l’Écosse dans le temps additionnel à Paris. Photo: Martin Bureau / AFP via Getty Images

Les 15 minutes suivantes étaient consacrées aux visiteurs.

Russell a mis en place une plate-forme d’attaque décente en donnant un penalty pour toucher à cinq mètres de la ligne française et l’Écosse a reniflé une opportunité d’essai. Un autre alignement a vu une autre poussée de Turner. Quand il a été arrêté, van der Merwe est intervenu avec un pick and drive qui l’a emmené au-dessus de la ligne à la deuxième tentative. L’essai a été récompensé malgré la suggestion d’un double mouvement.

La conversion de Russell a mis les Écossais 7-3 en avant et l’impasse a prolongé l’avance avec une pénalité peu de temps après après un excellent travail de Jamie Ritchie lors de la panne.

L’équipe locale avait l’air piquée, mais une autre pénalité de mêlée a permis à Ntamack de réduire le déficit et son coup de pied de tous les 44 mètres était droit et vrai.

Les célébrations commencent pour l’Écosse après l’essai tardif de Duhan van der Merwe. Image: Câble PA via ABACA

L’Ecosse commençait à grincer et sa mauvaise habitude de concéder de multiples pénalités lui redonnait la tête. C’était l’un après l’autre et a forcé Barnes à avertir les Écossais que le prochain signifierait un carton jaune.

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Il a dûment tenu sa promesse, mais pas avant que la France ne marque l’essai que leur pression méritait. À cinq minutes de la mi-temps, Gregory Alldritt a choisi la mêlée et a donné le ballon à Dupont. La passe en boucle de la demie de mêlée a trouvé Penaud et l’ailier pénétré à l’intérieur de van der Merwe beaucoup trop facilement avant de passer à l’intérieur de Dulin pour le score.

Ntamack s’est converti sur corner pour donner une avance de 13-10 à la France.

Finn Russell quitte le terrain après avoir reçu le carton rouge. Photo: Aurelien Meunier / Getty Images

Les Écossais s’accrochaient et Hogg a été envoyé à la poubelle pour être resté debout à la panne, mais les visiteurs ont réussi à tenir la France à distance et sont entrés à la pause à trois points de dérive.

Mais l’équipe locale n’a pas eu longtemps à attendre leur deuxième essai et c’était une chose de beauté. Virimi Vakatawa a délivré une superbe passe à une main à Penaud et la puce et la poursuite de l’ailier étaient parfaites alors qu’il laissait Price dans son sillage pour ancrer le ballon.

Barnes aurait accordé un essai de pénalité si Penaud ne l’avait pas mis au sol et Fabien Galthie aurait probablement souhaité l’avoir fait lorsque Ntamack a raté la conversion.

Hogg a rejoint la mêlée et l’Écosse a réduit le déficit à 18-13 avec un penalty de Russell.

Le retour de leur capitaine a semblé avoir un effet galvanisant sur les visiteurs et Sam Johnson a remué les souvenirs de Twickenham 2019 avec une superbe descente en flèche, mais les efforts combinés de la défense française l’ont arrêté de court.

Mais c’était un bon sort pour l’Écosse et ils ont montré leur ambition, mais évitant les pénalités bottables, préférant plutôt faire confiance à l’alignement. Cela a payé avec un essai de la prostituée remplaçante Cherry.

Cela avait l’air un peu désordonné mais l’Edinburgh No 2 a fait preuve d’une grande vigilance. L’Écosse semblait avoir perdu le ballon du maul d’alignement lorsque Rebbadj l’a arraché, mais il a rebondi sur le dos de Zander Fagerson et Cherry a récupéré et a plongé pour l’essai.

La conversion de Russell a mis l’Écosse 20-18 en tête à mi-chemin de la seconde période, mais Rebbadj a riposté en quelques minutes, plongeant alors que la défense écossaise était étirée jusqu’au point de rupture.

La conversion manquée de Ntamack a donné de l’espoir à l’Écosse et ils ont continué à donner un coup de pied pour le coin plutôt que d’aller chercher les poteaux alors qu’ils tentaient de gagner le match.

La perte de Russell semblait avoir mis fin à leurs chances, mais vint ensuite la finale incroyablement dramatique.

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