Les Britanniques en France pourraient perdre leur permis de conduire en raison de l’impasse post-Brexit | Nouvelles du monde

Des milliers de citoyens britanniques en France se sont retrouvés sans permis de conduire valide, ou risquent de perdre le leur en quelques mois, en raison de la surcharge bureaucratique et de l’échec des gouvernements des deux pays à signer un accord de réciprocité post-Brexit.

«Je dirais qu’il y en a 3 000 qui sont sérieusement inquiets – pour qui c’est vraiment devenu cauchemardesque», a déclaré Kim Cranstoun, qui a déménagé définitivement en France il y a trois ans et dont le groupe Facebook pour les Britanniques touchés compte plus de 6 000 membres.

«Les navetteurs risquent de perdre leur emploi, les gens de métier ne peuvent pas travailler, les personnes âgées ont manqué leurs rendez-vous médicaux. De nombreux Britanniques en France vivent dans des zones rurales assez reculées, avec peu ou pas de transports publics. Certains envisagent de retourner au Royaume-Uni. C’est assez désespéré.

Les permis de photocard britanniques doivent être renouvelés tous les 10 ans, tandis que les conducteurs ayant 70 ans doivent également renouveler leur permis de conduire. Les personnes souffrant de conditions «à déclaration obligatoire», comme le diabète ou l’épilepsie, doivent renouveler leur licence plus souvent, tous les un à cinq ans.

Le gouvernement français a annoncé à la fin de l’année dernière que, à la suite du Brexit, les résidents britanniques de France devraient échanger leurs licences britanniques contre des licences françaises et auraient jusqu’au 31 décembre 2021 pour demander à le faire.

Les visiteurs de courte durée et les touristes en France peuvent continuer à utiliser les licences britanniques.

Cependant, ceux qui demandent à échanger leurs licences depuis janvier ont vu leurs demandes systématiquement rejetées par un nouveau système en ligne français, appelé ANTS, au motif qu’aucun accord de licence réciproque n’est encore en place entre le Royaume-Uni et la France.

Conduire en France sans permis valide peut entraîner une amende pouvant aller jusqu’à 15000 € (12808 £), tandis que passer le test de conduite français au lieu d’échanger un permis peut coûter jusqu’à 1800 € chacun, ce qui implique un examen théorique de langue française intimidant. .

Des sources gouvernementales suggèrent qu’un accord de réciprocité entre le Royaume-Uni et la France est «sur le point d’être scellé», mais pas encore.

Le problème a été aggravé par des surcharges administratives dans les centres de Nantes et de Paris qui traitaient les échanges de papier antérieurs, mais ont été submergés par plus de 100000 demandes en 2018 alors qu’un possible Brexit sans accord se profilait.

Cela a incité la France à limiter considérablement les demandes en décrétant, en avril 2019, que les permis de conduire britanniques étaient valables aussi longtemps que la Grande-Bretagne était membre de l’UE, et en demandant aux titulaires de ne pas essayer d’échanger leurs permis à moins qu’ils n’expirent ou soient perdus.

Après avoir suivi les conseils, Glen Rodger a maintenant appris qu’il ne pouvait pas conduire. Photographie: Glen Rodger

De nombreux Britanniques ont dûment attendu après la période de transition du Brexit le 31 décembre 2020 pour commencer le processus – et se retrouvent maintenant avec des licences qui expirent bientôt ou qui ont déjà, et ne peuvent même pas commencer à les échanger.

«Les gens ont suivi les instructions des deux gouvernements et sont maintenant punis sans leur propre faute», a déclaré Cranstoun. «Cela a un impact énorme sur les travailleurs et les retraités. À moins que ce ne soit réglé, nous devrons passer des tests de français.

La section Vivre en France du site Internet du British Foreign Office informe que les licences britanniques «continueront à être reconnues en France jusqu’au 31 décembre 2021», mais ajoute: «Les règles d’échange de votre licence n’ont pas été confirmées».

Les résidents britanniques en Espagne ont jusqu’au 30 juin pour commencer à échanger leurs licences, bien que des discussions soient en cours pour prolonger la date limite. En Italie, si les titulaires n’ont pas demandé d’échange avant le 31 décembre de l’année dernière, ils doivent passer le permis de conduire italien.

Certains pilotes britanniques sont déjà à court de patience. Glen Rodger, un entrepreneur indépendant de 57 ans, a déménagé dans le centre-ouest de la France il y a deux ans et a demandé à échanger son permis restreint de trois ans – il est diabétique – en novembre.

«J’ai attendu jusqu’à six semaines avant son expiration, comme on m’a dit», a déclaré Rodger. «Cela devait prendre trois semaines. Et maintenant, il est expiré, le 20 janvier, et il n’y a pas de nouvelles applications. On m’a dit que je ne pouvais pas conduire et je ne suis évidemment pas assuré.

Rodger estime que le retard lui a coûté au moins 3000 € de travail perdu. «Et un vrai inconvénient», dit-il. «Nous sommes à 6 km ou 7 km des commerces les plus proches; à une heure de l’hôpital. Ma femme doit conduire et elle est malade. J’ai l’impression que nous avons été sacrifiés.

Vanessa Parsons, une ancienne directrice d’école primaire vivant maintenant dans la région du Limousin, est traitée pour un cancer du sein depuis un an. Malgré de multiples tentatives, les autorités françaises n’ont pas échangé le permis de conduire britannique de son mari Terry avant ses 70 ans en juillet dernier – et, pour le moment, ne le peuvent pas.

«Nous avons absolument tout bien fait», a déclaré Parsons. «Soumis les bons documents au bon moment. Nous sommes en France rurale; c’est à 3 km du magasin et à 50 km de l’hôpital. C’est un trajet de 120 € en taxi. J’ai des effets secondaires après mon traitement qui font que je ne peux pas toujours conduire. Nous avons vraiment besoin de sa licence. C’est juste une énorme inquiétude.

La situation de Joshua Opie est encore plus kafkaïenne. Aujourd’hui âgé de 28 ans, il a déménagé en France avec ses parents britanniques en 2003 et a réussi son examen de conduite en France en 2014, échangeant son permis contre un permis britannique lorsqu’il a ensuite passé un an en Grande-Bretagne.

De retour en France, il a postulé pour un emploi à la grande gare routière locale d’Angoulême, a été accepté et a réussi sa formation de catégorie D, pour chauffeurs de transports en commun, avec brio. Il attend son permis de conduire français depuis août dernier.

«J’ai maintenant perdu l’emploi qu’on m’avait promis», a déclaré Opie. «J’ai dû emménager dans un logement social avec mon partenaire et notre fils, qui a presque deux ans. Il se peut que je doive rembourser une formation qui a coûté 15 000 € à l’entreprise. Cela a détruit ma vie depuis un an. Cela me met tellement en colère.

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