Les camionneurs venant de France devraient faire face aux tests Covid dans quelques jours

Les camionneurs arrivant au Royaume-Uni en provenance de France devraient être testés pour le coronavirus, alors que les craintes grandissent concernant une «troisième vague» de la maladie en Europe continentale.

L’Indépendant comprend que les ministres pourraient le flux latéral à rotation rapide tester le feu vert dès la fin de cette semaine – tout comme la France lève une exigence de test imposée aux camions du Royaume-Uni avant Noël.

Cette décision intervient alors que la pression s’accumule sur Boris Johnson pour mettre la France et d’autres pays continentaux sur la «liste rouge» exigeant que les arrivées soient mises en quarantaine dans les hôtels.

Le médecin-chef de l’Angleterre Chris Whitty et son adjoint Jonathan Van-Tam auraient dit au premier ministre que des contrôles aux frontières plus stricts étaient nécessaires pour empêcher l’importation de souches mutantes.

Les ministres envisagent actuellement d’ajouter des pays dont la France à la liste, mais on pense qu’une décision ne viendra peut-être que la semaine prochaine.

Le système de liste rouge interdit actuellement les voyages à partir de 35 pays à haut risque, à l’exception des ressortissants britanniques et irlandais et des personnes ayant un droit de séjour – qui doivent mettre en quarantaine pendant 10 jours dans un hôtel – et certaines professions, telles que les conducteurs de véhicules utilitaires.

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Mais les travaillistes réclament l’extension de la liste à tous les pays, accusant le gouvernement de faire «trop peu trop tard».

La ministre fantôme de l’Immigration, Holly Lynch, a déclaré: «Le gouvernement britannique met imprudemment en danger les progrès réalisés par le vaccin, en refusant de prendre des mesures pour sécuriser nos frontières contre Covid.

«Le fait qu’ils n’ajoutent même pas la France à leur propre« liste rouge »limitée montre qu’ils continuent de ne pas comprendre les conséquences de faire trop peu, trop tard.

«Plutôt que le Premier ministre brandissant un drapeau blanc et disant qu’une troisième vague européenne va inévitablement ‘échouer sur nos côtes’, le gouvernement britannique devrait introduire d’urgence un système complet de quarantaine hôtelière, pour aider à se prémunir contre de nouvelles variantes, au lieu de la système actuel qui ne voit qu’environ 1% des arrivées se soumettent à la quarantaine de l’hôtel. »

La Road Haulage Association a déclaré que les préparatifs pour les tests Covid des chauffeurs de camion arrivant au Royaume-Uni étaient en cours depuis «de nombreuses semaines» et pourraient être introduits sans aucune interruption de la circulation des marchandises.

Les entreprises de transport «attendaient des éclaircissements» de la part du gouvernement, a déclaré un porte-parole de l’ORS.

Sarah Laouadi, responsable de la politique européenne chez Logistics UK, a déclaré: «Il est d’une importance vitale de protéger la chaîne d’approvisionnement hautement interconnectée du Royaume-Uni de la menace des nouvelles variantes de Covid-19, et des tests rapides des chauffeurs à l’arrivée au Royaume-Uni apporteront une confiance supplémentaire pour ceux dont ils fournissent les entreprises.

«Cependant, il convient de rappeler que les chauffeurs sont, de par la nature de leur métier et grâce aux procédures de livraison sans contact, une catégorie à très faible risque – comme en témoignent les tests effectués sur les chauffeurs depuis le début de la pandémie – et tout régime de test doit être proportionné. »

La France a vu les cas de coronavirus grimper jusqu’à 35000 par jour au cours de la semaine dernière alors que le pays lutte contre son pire pic de maladie depuis novembre.

En mars, le Covid-19 a également augmenté dans des pays de l’UE comme l’Allemagne et l’Italie, tandis que les chiffres quotidiens au Royaume-Uni sont tombés en dessous de 6000 pour la première fois depuis septembre alors que les vaccinations progressent.

M. Johnson a signalé le niveau de préoccupation au sein du gouvernement quant au fait que la recrudescence européenne pourrait se propager au Royaume-Uni, déclarant lundi: «Sur le continent en ce moment, vous pouvez voir malheureusement qu’une troisième vague est en cours.

«Et les gens de ce pays ne devraient pas se faire d’illusions que l’expérience précédente nous a appris que lorsqu’une vague frappe nos amis, j’ai peur qu’elle s’abîme aussi sur nos côtes.»

Interrogé sur la possibilité de s’attendre à des restrictions plus strictes, un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: «Nous avons mis en place des mesures fortes à la frontière et la grande majorité des personnes qui entrent dans ce pays doivent se mettre en quarantaine et passer deux tests PCR obligatoires – le jour 2. et le 8e jour de leur période d’isolement de 10 jours, ainsi que la preuve qu’ils ont été testés négatifs avant le voyage.

«Des exemptions spécifiques et limitées ne sont en place que lorsque cela est nécessaire, par exemple pour permettre la livraison de denrées alimentaires, de médicaments et d’autres produits au Royaume-Uni.

«Nous surveillons attentivement l’augmentation du nombre de cas en Europe et nous garderons toutes les mesures à l’étude tout en supprimant prudemment les restrictions.»

Le ministère des Transports a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire à faire sur l’introduction de tests sur les camionneurs entrants ou sur l’élargissement possible de la liste rouge.

La France a introduit une interdiction de 48 heures de voyager depuis le Royaume-Uni en décembre en réponse à l’émergence de la virulente variante Kent du coronavirus, permettant plus tard aux camions de traverser la Manche seulement après que les conducteurs aient été testés négatifs pour la maladie.

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