Les citoyens français ont conseillé de quitter le Pakistan alors que les manifestations empirent | Pakistan

Les ressortissants français et les entreprises au Pakistan ont été invités par leur ambassade à partir temporairement après que de violentes manifestations anti-françaises ont paralysé de grandes parties du pays.

Le sentiment anti-français mijote depuis des mois au Pakistan depuis qu’Emmanuel Macron a exprimé son soutien au droit d’un magazine satirique de republier des caricatures représentant le prophète Mahomet, jugées blasphématoires par de nombreux musulmans.

Le gouvernement pakistanais a interdit jeudi un parti politique extrémiste dont le chef avait appelé à une marche sur la capitale pour exiger l’expulsion de l’ambassadeur de France.

Saad Rizvi, leader du Tehreek-e-Labbaik Pakistan (TLP), a été arrêté mardi, quelques heures après avoir menacé de manifestations de masse entraînant des milliers de ses partisans dans les rues de villes du pays. Deux policiers sont morts dans des affrontements avec des manifestants.

« En raison des graves menaces pesant sur les intérêts français au Pakistan, les ressortissants français et les entreprises françaises sont invités à quitter temporairement le pays », a déclaré l’ambassade dans un courrier électronique adressé aux citoyens français. «Les départs seront effectués par les compagnies aériennes commerciales existantes.»

Du personnel de sécurité supplémentaire a été déployé à l’ambassade de France à l’intérieur d’une enclave diplomatique gardée fermée au public et des conteneurs d’expédition ont été placés comme fortifications autour de son mur extérieur.

«Notre police et nos rangers sont capables de gérer la situation», a déclaré le ministre de l’Intérieur, Sheikh Rashid Ahmed, lors d’une conférence de presse. «Tous les citoyens français sont en sécurité ici et il n’y a aucune menace pour eux.»

Mais Ludo Van Vooren, un citoyen français vivant à Islamabad, a déclaré qu’il évaluerait les conseils de l’ambassade. «Nous sommes un peu choqués et réfléchissons à ce qu’il faut faire», a-t-il déclaré. «Suite aux incidents des derniers mois, nous n’avons pas paniqué, mais nous sommes très vigilants. Maintenant, nous essayons de déterminer si les choses ont changé. »

L’année dernière, quelque 445 citoyens français et plus de 30 entreprises étaient enregistrés au Pakistan, selon un site Web du gouvernement français.

Le TLP a organisé ces derniers jours des manifestations violentes sur la route pour des problèmes de blasphème, provoquant des perturbations majeures.

Le blasphème est une question sensible au Pakistan, où les lois autorisent la peine de mort pour avoir insulté l’islam ou des personnalités islamiques.

Les gouvernements successifs ont évité la confrontation avec des groupes islamistes extrémistes, craignant qu’une répression des partis religieux ne déclenche une violence plus large.

« Nous sommes en faveur de la protection de l’honneur du prophète, mais la demande qu’ils recherchent aurait pu dépeindre le Pakistan comme une nation radicale dans le monde entier », a déclaré Ahmed lors d’une conférence de presse mercredi.

Sur Twitter, le hashtag #FranceLeavePakistan était à la mode avec plus de 55000 tweets jeudi après-midi.

La colère a éclaté à l’automne de l’année dernière lorsque le magazine satirique Charlie Hebdo a republié les caricatures du prophète Mahomet.

La défense ultérieure de la liberté d’expression par Macron a déclenché la colère dans le monde musulman, avec des dizaines de milliers de personnes au Pakistan, en Iran et dans d’autres pays musulmans inondant les rues et organisant des boycotts anti-français.

À l’époque, le Premier ministre populiste du Pakistan, Imran Khan, connu pour jouer avec la base religieuse dure du pays, a critiqué Charlie Hebdo pour avoir republié les caricatures, affirmant que «les provocations délibérées» devraient être «universellement interdites».

Il a accusé Macron d’attaquer la foi musulmane et a exhorté les pays islamiques à travailler ensemble pour contrer ce qu’il a appelé la répression croissante en Europe.

Quelques semaines plus tard, un Pakistanais a attaqué les anciens bureaux du magazine à Paris, blessant deux personnes.

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