Les craintes d’un coup d’État en France sont exagérées, mais un président d’extrême droite est une réelle possibilité | Jean-Yves Camus

Une récente lettre ouverte adressée au président français, Emmanuel Macron, signée à ce jour par près de 50 généraux de l’armée à la retraite et plus de 24000 militaires (principalement d’anciens), a été l’occasion pour de nombreux membres de la gauche française de sonner l’alarme, estimant qu’un coup d’État était soit en cours d’élaboration, soit une possibilité future. Les principaux signataires, dirigés par les généraux Antoine Martinez et Christian Piquemal, affirment que le pays est au bord de l’effondrement à cause de l’immigration et de la criminalité, ainsi que de l’islamisme et du soutien qu’il reçoit de certains à gauche. Ils sont en colère contre «l’annulation de la culture» et contre toute tentative intellectuelle de critiquer le passé colonial du pays. Ces généraux préviennent que si la situation s’aggrave, leurs camarades en service actif peuvent choisir d’intervenir et de prendre le contrôle.

Marine Le Pen, chef du parti d’extrême droite Rassemblement National, a appuyé l’appel des généraux. Une enquête menée par Harris Interactive, qui a révélé que 58% des répondants étaient d’accord avec les déclarations de la lettre ouverte, a attisé davantage de peur. Cela donne l’impression que l’extrême droite est plus forte que jamais. Certains experts politiques vont jusqu’à dire que si Macron devrait remporter un autre mandat en 2022 contre Le Pen, il est très possible que Le Pen gagne par une petite marge, provoquant un coup de foudre à travers le monde.

Ou peut-être que toute l’histoire est un peu exagérée. Voici pourquoi.

Il n’y a rien de nouveau dans un segment important de l’armée qui a des croyances d’extrême droite et qui vote en conséquence. En 2017, Le Pen a recueilli jusqu’à 65% des voix dans les zones proches des casernes, contre 33,9% à l’échelle nationale. Les anciens officiers retraités – comme Martinez, 72 ans, et Piquemal, 80 ans – sont hantés par les souvenirs de la reddition française de 1940 aux nazis, des défaites de l’armée en Indochine et en Algérie et des émeutes de gauche de 1968, qu’ils considèrent comme le chant du cygne de une France plus traditionnelle. Les parachutistes, la légion étrangère et les unités d’infanterie de marine, dont beaucoup de ceux qui ont signé la lettre ouverte grêlent, sont surtout connus pour leur patriotisme résolument conservateur.

Cependant, le ministère de la Défense a rapidement réagi à la publication de la lettre par des sanctions disciplinaires contre les signataires en service actif. Il n’y avait que 18 de ces officiers et soldats, un nombre insignifiant par rapport aux 270 000 civils et militaires qui servent actuellement. Le général Martinez, né en Algérie, a lancé le mouvement de droite Volontaires pour la France et envisage de se présenter comme candidat à l’élection présidentielle de 2022, même s’il n’est pas certain qu’il remplisse les critères nécessaires pour se présenter. Son principal appel au ralliement est la lutte pour l’identité française traditionnelle, qui, selon lui, est menacée par «l’islamisation», le multiculturalisme et l’antiracisme.

Le général Piquemal, qui a commencé sa carrière en 1962, lorsque l’Algérie est devenue indépendante, a fondé un mouvement politique nommé «Cercle des citoyens-patriotes» après sa retraite. Il a été expulsé de l’armée de réserve en 2016 pour avoir participé à une manifestation interdite contre l’immigration à Calais. Contrairement à la suggestion contenue dans certains des rapports surexcités de la lettre, le groupe de généraux n’a pas la capacité technique d’organiser un coup d’État. Cela nécessiterait le soutien de soldats en service actif, au moins le soutien passif de quelques politiciens et la complicité d’un segment de l’administration supérieure de l’État.

Le fait que la lettre soit parue dans le numéro du 21 avril de l’hebdomadaire de droite Valeurs actuelles, à l’occasion du 60e anniversaire du coup d’État manqué de 1961 contre le général Charles de Gaulle à Alger, a ajouté à la suggestion que la lettre ouverte annonçait une action militaire imminente. Mais ce n’est pas le cas: le coup d’État de 1961 a impliqué des centaines de généraux et d’officiers les plus aguerris en service actif, et la participation active de quatre unités d’élite de ce que l’on appelle aujourd’hui les forces spéciales. La purge ordonnée par le général de Gaulle contre les partisans criminels de l’Algérie française a été si forte qu’elle a laissé de nombreuses cicatrices et de mauvais souvenirs au sein de la communauté militaire, à tel point que les putschistes y réfléchiront probablement à deux fois avant de descendre dans la rue en armes.

Cependant, il y a beaucoup à craindre lorsque 58% de la population pense apparemment que le pays est au bord de l’effondrement et que Le Pen devrait interroger jusqu’à 48% au deuxième tour de l’élection présidentielle. L’enquête Harris, qui a révélé que 49% des personnes interrogées soutiendraient la prise du pouvoir par l’armée, intervient à un moment de méfiance à l’égard du président, qui se retrouve à blâmer pour ce que lui et ses prédécesseurs n’ont pas réussi à réaliser: arrêter les attaques terroristes islamistes et lutter contre le crime.

L’enquête Harris a été publiée quelques jours après qu’un radical islamiste ait tué une administratrice lors d’une attaque contre un poste de police. Il a également suivi une énorme foule de 20000 manifestant à Paris, exigeant que le meurtrier de Sarah Halimi, une femme juive orthodoxe, soit jugé, malgré une décision de justice supérieure selon laquelle il était fou et devrait plutôt être envoyé dans un établissement de santé mentale. La décision a suscité l’indignation, car le meurtrier était connu pour avoir des opinions antisémites et crié «Allahu Akbar» en tuant sa victime. À peu près au même moment, une bande de voyous qui avait mis le feu à une voiture de police dans la banlieue parisienne, infligeant des brûlures vitales à deux policiers, a été condamnée à des peines légères, certains de ses membres ayant même été libérés sans inculpation. Ces événements ont été interprétés par le Rassemblement national et la droite conservatrice comme la preuve que la législation française et les magistrats français étaient trop indulgents, et que l’immigration et la criminalité étaient liées, une idée que le cabinet de gauche et de centre-droit rejette.

La situation en France a été mieux évaluée dans une étude du groupe de réflexion progressiste, la Fondation Jean-Jaurès, qui a conclu que Marine Le Pen pourrait gagner en 2022, à condition qu’elle continue à devenir plus mainstream: seuls 34% ont une opinion très négative d’elle. , un niveau record. Elle aurait également besoin d’électeurs de droite conservateurs pour la soutenir au deuxième tour de scrutin, contre Macron, et pour que la popularité de Macron continue de baisser. En d’autres termes, si la France n’est pas mûre pour un coup d’État, l’arrivée au pouvoir d’un président d’extrême droite, élu avec les voix des conservateurs, est une possibilité certaine.

Jean-Yves Camus est senior fellow au Centre d’analyse de la droite radicale et directeur de l’Observatoire des radicalités politiques de la Fondation Jean-Jaurès.

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