Les familles des victimes demandent justice pour une frappe aérienne française au Mali | Actualités Europe

Des familles de personnes tuées lors d’une frappe aérienne française lors d’un mariage dans un village malien éloigné ont appelé à la poursuite du personnel militaire impliqué dans une opération que les Nations Unies ont conclue comme un crime de guerre.

Dix-neuf participants à une fête de mariage dans le village de Bounti ont été tués lorsque des avions de combat français ont frappé le 3 janvier, selon une bombe de l’ONU rapportant mardi, sa toute première enquête sur les opérations militaires françaises. Trois combattants présumés de la milice ont également été tués.

Les résultats contredisent les affirmations françaises, réitérées cette semaine, selon lesquelles 30 combattants de la milice avaient été tués dans l’attaque qui a eu lieu dans la région agitée du centre du Mali.

Les dénégations françaises, selon les analystes, sont susceptibles de stimuler l’escalade du sentiment anti-français chez les Maliens, moins d’un an après le renversement du gouvernement lors d’un coup d’État militaire et alors que le cycle de violence continue de faire grimper le nombre de morts parmi les civils.

La force française de Barkhane, forte de 5000 hommes, a été déployée dans le nord du Mali en 2014 pour déloger les combats qui se sont maintenant propagés au centre du Mali et aux pays voisins, le Burkina Faso et le Niger, renforçant ainsi l’implication française à travers le Sahel.

Impopulaire en France et au Mali, Barkhane a été surnommé la guerre éternelle de la France, un bourbier militaire impossible à gagner et coûteux, comparable à l’expérience des États-Unis en Afghanistan.

Le rapport de la force onusienne de maintien de la paix au Mali (MINUSMA), basé sur plus de 400 entretiens et l’analyse de plus de 150 documents, constitue une critique rare des forces françaises.

«La majorité des personnes touchées lors de la frappe étaient des civils qui sont protégés contre de telles attaques par le droit international humanitaire», a déclaré l’ONU dans son rapport, qui recommandait aux autorités françaises et maliennes «de mener des enquêtes sur d’éventuelles violations du droit international humanitaire et des droits humains. droits »et d’indemniser les victimes.

La frappe «soulève des préoccupations importantes… y compris l’obligation de faire tout ce qui est pratiquement possible pour vérifier que les cibles sont bien des objectifs militaires», a-t-il ajouté.

Hamadoun Dicko, leader de la jeunesse de la plus grande organisation ethnique peul du Mali, et le premier à tirer la sonnette d’alarme sur les victimes civiles, a déclaré: «Nous sommes très heureux parce que [the report] confirme à 100% ce que nous avons dit.

Quelques jours après la frappe, l’organisation de Dicko, Tabital Pulaaku, avait identifié au moins neuf victimes civiles et publié leurs noms sur Facebook.

Dicko a déclaré que les familles des victimes avec lesquelles il s’était entretenu avaient accueilli favorablement le rapport de l’ONU mais réclamaient justice.

«Ils sont heureux et s’attendent à obtenir justice parce que les responsables doivent maintenant être arrêtés et les familles indemnisées», a-t-il déclaré.

Mais la France a rejeté les conclusions mardi, les décrivant comme fondées sur des «témoignages locaux invérifiables» et des «hypothèses non prouvées».

S’exprimant depuis Bamako, la capitale du Mali, jeudi, la ministre française des Armées Florence Parly a encore doublé, rejetant les accusations et soulignant la «détermination» de la France «à poursuivre la lutte contre le terrorisme».

Mohamed Salaha, journaliste indépendant basé à Bamako, a déclaré à Al Jazeera que le refus de reconnaître la perte de vies maliennes augmentait le ressentiment anti-français, ajoutant que les conclusions du rapport avaient été bien accueillies par la plupart des Maliens.

Salaha a déclaré que beaucoup considèrent la France comme complice des représailles des forces alliées maliennes, fermant les yeux sur les abus que l’ONU a qualifiés de crimes de guerre en 2020.

Il a également évoqué une frappe aérienne française la semaine dernière dans le village de Talataye, dans l’est du pays, qui, selon des responsables locaux, a tué six hommes civils âgés de 15 à 20 ans – un bilan également contesté par Paris.

«Tous ces incidents contre des civils mettent les gens en colère contre la France. Ils disposent de drones et d’équipements sophistiqués pour identifier les civils. Les Maliens veulent que la France prête attention aux civils », a déclaré Salaha.

«Nous voulons que les dirigeants maliens agissent pour punir les personnes qui ont bombardé les 19 civils», a-t-il ajouté.

Ces dernières années, des manifestations sporadiques contre la présence militaire de la France se sont transformées en rassemblements anti-français à grande échelle dénonçant autant le néocolonialisme perçu que les pertes de vies inutiles.

La police a dispersé des manifestants en colère avec des gaz lacrymogènes deux semaines après la grève de Bounti en janvier, tandis que la fureur anti-française est revenue dans les rues de la capitale vendredi dernier.

Nadia Adam, chargée de recherche à l’Institute for Security Studies, a déclaré que si les populations rurales avaient d’abord accueilli les Français en tant que libérateurs du chaos des groupes armés itinérants, de plus en plus d’allégations d’atrocités civiles pourraient désormais voir des manifestations se propager dans les petites colonies de briques de terre de kilomètres de la capitale.

«Que ces allégations soient réelles ou perçues, le manque de responsabilité pour les fautes du secteur de la sécurité mine les relations des civils avec les forces de défense et de sécurité», a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

«La transparence et la responsabilité sont des aspects très importants pour mesurer les succès de la lutte contre l’insécurité au Mali.»

Mais beaucoup estiment que l’instabilité politique interne du Mali et les liens étroits avec la France entravent les chances de responsabilité.

Les dirigeants maliens ont soutenu la version française des événements en janvier et ne devraient publier une déclaration sur le rapport qu’après avoir conclu des pourparlers avec la France et les partenaires militaires de l’Union européenne actuellement en cours à Bamako.

Pendant ce temps, un gouvernement de transition installé en janvier après un coup d’État en août dernier est considéré avec méfiance et n’a pas encore trouvé ses marques.

«Une chose est claire, c’est que les victimes resteront des victimes», a déclaré Salaha.

«Nous doutons que notre gouvernement puisse exhorter la France à reconnaître ce qui s’est passé.»

Dicko nourrit également des doutes. «Voir les responsables face à la justice est l’un de nos plus grands souhaits, mais je ne suis pas sûr que cela se produise», a-t-il déclaré.

« Aucune armée n’est parfaite, il est donc grand temps qu’ils admettent qu’ils ont tué des civils », a-t-il ajouté.

« Je pense qu’ils devraient arrêter de dire des mensonges et dire la vérité. »

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