Les Français ont changé d’avis sur l’Europe

L’ancien international irlandais Robin Copeland, qui joue désormais avec Soyaux-Angoulême en Pro D2, a déclaré ce week-end qu’il déterminerait le chemin parcouru par les équipes françaises pour redevenir une force dans le rugby européen.

Cela fait six ans qu’une équipe de France a remporté la Coupe des champions, lorsque Toulon en a terminé trois de suite et avant cela, seuls Toulouse, bien qu’avec quatre victoires, et Brive sont les seules équipes du Top 14 à remporter le plus grand prix d’Europe.

Mais avec trois équipes en demi-finale de ce week-end et des équipes françaises prenant l’Europe plus au sérieux, Copeland estime que c’est une période charnière pour son pays d’adoption.

Et pour tout cela, l’ancienne rangée arrière de Munster et Connacht pense que Leinster est la référence.

«Ils sont perçus comme cliniques et comme un club où le tapis roulant n’arrête vraiment pas de produire de grands joueurs.

« Ce n’est jamais une équipe qui fait des erreurs, mais je pense que ce week-end sera peut-être un grand révélateur du chemin parcouru par les équipes françaises », a déclaré Copeland, s’exprimant lors du lancement du #TheBigRugbyRun 2021 qui se déroulera pratiquement en mai. 22, avec des fonds collectés pour des initiatives dirigées par Tackle Your Feelings, un programme de santé mentale et de bien-être géré par Rugby Players Ireland et Zurich Ireland.

«J’ai envie de La Rochelle et je pense que les goûts de Toulouse, Bordeaux et Lyon qui étaient juste ‘jouer, jouer, jouer, jouer’ et faire des erreurs qui leur coûtent, ils sont juste un peu plus intelligents maintenant, mais ils sont quand même ont ce flair, ils ont des joueurs qui peuvent marquer de n’importe où et qui sont tellement dangereux.

Donc, j’ai l’impression qu’avant Leinster était craint par absolument tout le monde, alors que maintenant j’ai l’impression que les équipes françaises peuvent faire beaucoup plus et qu’elles sont tellement mieux entraînées, et les joueurs sont un peu plus disciplinés, à ce niveau en tout cas.

Le rôle de Ronan O’Gara ne peut être sous-estimé à La Rochelle et à Copeland, à moins de deux heures de route, affirme l’ancienne star irlandaise qui fait bonne impression.

«Ils sont assez chanceux de l’avoir et bien que l’expérience qu’il acquière lui soit inestimable, le club est le plus grand gagnant de l’arrangement.

«Il est une figure culturelle en Irlande depuis un certain temps, mais il a développé cette personnalité maintenant en France. La Rochelle est une force avec laquelle il faut compter.

Copeland, qui avait des sorts dans les ligues inférieures en Angleterre avec Plymouth Albion et Rotherham Titans avant que sa carrière ne décolle en deux saisons brillantes avec Cardiff Blues, avait prévu de prendre sa retraite après avoir été relâché par Connacht il y a un an.

Mais un appel de l’ancien entraîneur de Rotherham Andre Bester l’a emmené en Charente en France et le début d’un contrat surprise de trois ans.

À la manière typique du Pro D2, Bester était parti d’Angoulême en octobre et depuis, ils se battent pour la relégation. Copeland a tout apprécié, marquant son premier essai pour eux à 10 minutes du temps le week-end dernier, puis se retrouvant dans les phases finales alors qu’ils remportaient une victoire de 24-15 sur Colomiers, le finaliste de la Heineken Cup 1999.

L’approche souvent décontractée de Pro D2, qui peut alors être déclenchée dans le chaos et la violence, est quelque chose que Copeland a adopté.

«Je sais que dans notre club, il y a encore des gars qui ont trois ou quatre pédés après l’entraînement et avant d’aller dans la salle d’entraînement, et des bières dans le bus et tout ce qui est vraiment du rugby de club et du rugby français. Cela fait toujours partie de ce niveau.

«Mais au niveau supérieur, je sais qu’en parlant à beaucoup de gars, il y a eu beaucoup de changements au cours des dernières années.

«Donc, bien que Leinster soit toujours considéré comme cette équipe clinique, je pense que les clubs français ont peut-être rattrapé leur retard maintenant. J’ai l’impression que beaucoup de joueurs français n’évaluent pas le PRO14 et comme ils le voient, le Top 14 est la principale compétition en Europe », a ajouté le joueur de 33 ans.

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