Les médecins désespèrent alors que la stratégie anti-virus de la «  troisième voie  » de la France flanche France Medics Three Paris Channel

(astérisque) (astérisque) (astérisque) Se déplace le jeudi 1er avril en tant que barre principale du virus. Les photos XFM501-14 devraient sortir à 7 h 00 GMT. (Astérisque) (astérisque) (astérisque)

Alors que la France lutte contre une nouvelle flambée de virus que beaucoup croient évitable, l’infirmière en soins intensifs Stephanie Sannier gère son stress et son chagrin en montant dans sa voiture après un quart de 12 heures, en diffusant de la musique et en chantant aussi fort qu’elle le peut.

«Cela me permet de respirer», dit-elle, «et de pleurer.»

Les personnes atteintes de COVID-19 occupent tous les lits de son service de soins intensifs dans l’hôpital de la ville natale du président Emmanuel Macron dans la ville médiévale d’Amiens au nord. Trois sont décédés au cours des trois derniers jours. Le vaste complexe médical détourne les patients gravement malades des petites villes voisines par manque d’espace.

Pourtant, même si la France est désormais la dernière zone de danger viral d’Europe, Macron a résisté aux appels à une action dramatique. Il a décidé mercredi de s’en tenir largement à sa stratégie, une «troisième voie» entre la liberté et le verrouillage destiné à garder sous contrôle les infections et une population agitée jusqu’à ce que les vaccinations de masse prennent le relais.

Le gouvernement refuse de reconnaître l’échec et blâme les livraisons de vaccins retardées et un public désobéissant pour la flambée des infections et la saturation des hôpitaux. Les critiques de Macron blâment l’arrogance au plus haut niveau. Ils disent que les dirigeants français ont ignoré les signes avant-coureurs et ont préféré les calculs politiques et économiques à la santé publique – et à la vie.

«On sent cette vague venir très fortement», a déclaré Romain Beal, spécialiste de l’oxygène sanguin à l’hôpital d’Amiens. «Nous avons eu des familles où la mère et son fils sont morts en même temps dans deux salles de soins intensifs différentes ici. C’est insupportable. »

Les médecins de l’hôpital ont regardé la variante ravageant la Grande-Bretagne sauter la Manche et se frayer un chemin vers le sud à travers la France. Tout comme en Grande-Bretagne, la variante conduit désormais des patients de plus en plus jeunes et en meilleure santé dans les salles d’urgence et les unités de soins intensifs françaises. Les médecins d’Amiens ont fait de leur mieux pour se préparer, en apportant des renforts et en mettant en place une unité de soins intensifs temporaire dans une aile pédiatrique.

Après que le nombre de morts de la Grande-Bretagne a augmenté en janvier, après que de nouvelles variantes aient critiqué les pays européens de la République tchèque au Portugal, la France a continué à vanter sa «troisième voie».

Les projections des scientifiques français – y compris de l’organe consultatif gouvernemental sur les virus – prédisaient des problèmes à venir. Les graphiques de l’institut national de recherche Inserm en janvier et à nouveau en février prévoient une augmentation des taux d’hospitalisation pour le virus en mars ou avril. Des médecins inquiets ont demandé des mesures préventives au-delà de celles qui étaient déjà en place – un couvre-feu national à 18 heures et la fermeture de tous les restaurants et de nombreuses entreprises.

Semaine après semaine, le gouvernement a refusé d’imposer un nouveau verrouillage, invoquant la stabilité des taux d’infection et d’hospitalisation en France et espérant qu’ils le resteraient. Les ministres ont souligné l’importance de maintenir l’économie à flot et de protéger la santé mentale d’une population épuisée par une année d’incertitude. Un public soulagé a donné à Macron un coup de pouce dans les sondages.

Mais le virus n’était pas terminé. Le taux d’infection à l’échelle nationale a maintenant doublé au cours des trois dernières semaines, et les hôpitaux parisiens se préparent à ce qui pourrait être leur pire bataille à ce jour, le surpeuplement des unités de soins intensifs devant surpasser ce qui s’est passé lorsque la pandémie s’est écrasée pour la première fois en Europe.

Reconnaissant les défis, Macron a annoncé mercredi une fermeture d’école de trois semaines dans tout le pays, une interdiction de voyager d’un mois à l’intérieur du pays et la création de milliers de lits temporaires aux soins intensifs. Il a également promis des renforts personnels.

Alors que d’autres pays européens ont imposé leur troisième verrouillage ces derniers mois, Macron a déclaré qu’en refusant de le faire en France, «nous avons gagné de précieux jours de liberté et des semaines de scolarité pour nos enfants, et nous avons permis à des centaines de milliers de travailleurs de garder la tête. au dessus de l’eau. »

Dans le même temps, la France a perdu 30 000 vies supplémentaires à cause du virus cette année. Il a également signalé plus d’infections virales dans l’ensemble que n’importe quel pays d’Europe, et il a l’un des taux de mortalité les plus élevés au monde – 95 640 vies perdues.

Le refus de Macron d’ordonner un verrouillage a frustré des gens comme Sarah Amhah, visitant sa mère de 67 ans à l’USI d’Amiens.

«Ils ont mal géré cela depuis le début», a-t-elle déclaré, se rappelant les faux pas du gouvernement il y a un an autour des masques et des tests et dénonçant les défis logistiques liés à l’obtention d’un vaccin pour les parents âgés. Bien qu’elle soit toujours fière du système de santé français de renommée mondiale, elle a honte de son gouvernement. «Comment pouvons-nous leur faire confiance?»

Les sondeurs notent la frustration croissante du public ces derniers jours avec l’hésitation du gouvernement à sévir et l’impact potentiel des décisions actuelles de Macron sur le paysage de la campagne présidentielle de l’année prochaine.

Macron a défendu la semaine dernière sa décision de ne pas confiner le pays le 29 janvier, moment où les épidémiologistes disent que cela aurait pu être un tournant dans la bataille de la France pour empêcher la flambée n ° 3. «Il n’y aura pas de mea culpa de ma part. Je n’ai pas de remords et je ne reconnaîtrai pas l’échec », a-t-il déclaré.

Au lieu d’imiter les voisins européens dont les stratégies réduisent les infections – comme la Grande-Bretagne, qui commence maintenant à s’ouvrir après un verrouillage ferme de trois mois – les responsables du gouvernement français évitent les questions sur le nombre croissant de morts en comparant leur pays aux endroits où la situation est encore pire.

A l’ICU d’Amiens, les choses vont déjà assez mal.

«On a l’impression que la population fait le contraire de ce qu’elle devrait faire», a déclaré l’infirmière Sannier, avant de partir en tournée. «Et nous avons le sentiment que nous travaillons pour rien.»

Le stagiaire Oussama Nanai a reconnu que le battement de tambour des chiffres sinistres de virus a laissé de nombreuses personnes engourdies, et il a exhorté tout le monde à se rendre dans une unité de soins intensifs pour donner un visage humain aux chiffres.

«Il y a des hauts et des bas tous les jours … Hier après-midi, je n’en pouvais plus. Le patient de la (chambre) 52 est décédé et le patient de la (chambre) 54 », a-t-il déclaré.

Mais parfois, leur travail est payant. « Deux personnes qui étaient dans l’état le plus grave pendant 60 jours sont parties seules et elles nous ont envoyé des photos », a-t-il dit. « Cela nous remonte le moral et nous fait comprendre que ce que nous faisons est utile. »

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Sylvie Corbet à Paris a contribué.

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